Вершины погибших альпинистов, или Риски и потери научного гностицизма

(Август 2019, idb)

Реальные события в жизни науки порой напоминают фантастический мистический триллер. Если знать контекст и обращать внимание на детали происходящего.

Три месяца тому назад, в мае 2019, была отмечена череда странных и загадочных событий вокруг одного из наиболее содержательных в интернете сайтов о новостях большой науки. Обстоятельства падения этого науч-поп-сайта предоставили и естественный повод для рассказа о Великой физико-математической Гипотезе. Доказательство которой сулит в итоге самые радикальные преобразования основ для всей науки человечества (подробности см. в тексте «Тонкое искусство внимания к деталям»).

Своего рода стержнем, вокруг которого был выстроен тот рассказ, послужило эссе нынешнего директора принстонского Института передовых исследований, физика-теоретика Роберта Дейкграафа. Цитируя текст дословно, эссе начиналось такими словами:

Если сравнивать науку с восхождением альпинистов, то в математике роль высочайших горных вершин играют великие гипотезы. То есть четко сформулированные утверждения, которые скорее всего верны, но для которых пока что не найдены строгие доказательства…

Метафора с покорением вершин альпинистами показалась автору настолько привлекательной, что ею же он и завершил свою статью:

Итак, в конечном счете поиск решений для великих гипотез имеет нечто общее с экспедициями скалолазов, взбирающихся на самые высокие из горных вершин. И только потом, когда все возвратятся домой целыми и невредимыми – в независимости от того, удалось им достигнуть цели или же нет – становится ясен полный масштаб предпринятого приключения. Вот тогда-то и наступает время для рассказов о героическом восхождении…

К великому сожалению, сравнение это – отнюдь не только лишь красивая художественная метафора Дейкграафа. И покорение великих физико-математических гипотез не только в переносном, но и в самом прямом смысле имеет довольно много общего с весьма опасными для жизни занятиями альпинистов и скалолазов.

Иначе говоря, как и при реальных восхождениях на сложные горные вершины, здесь не всем удается вернуться целыми и невредимыми. И трагическая безвременная гибель кого-то из участников здесь тоже, увы, далеко не редкость. Причем теряет наука в таких случаях, как правило, людей наиболее сильных и талантливых. Продвинувшихся дальше и выше остальных.

Иногда это может выглядеть как результат неожиданного сбоя-приступа в работе организма. Иногда – как итог тяжелого неизлечимого заболевания или глубокой депрессии. Иногда – как несчастный случай в быту или на отдыхе. А иногда и буквально – как гибель альпиниста при восхождении на очередной труднодоступный пик…

В первых числах августа этого года французское издание Le Messager опубликовало совсем коротенькое сообщение об очередной трагедии на альпийских склонах Шамони. Известнейшего в народе места, знаменитого как родина альпинизма. Поскольку текст печального сообщения на этот раз содержал всего несколько фраз, здесь можно дать его полный дословный перевод.

Еще одна драма на Монблане. Очередная беда случилась утром в субботу, 3 августа, где в Шамони два альпиниста-американца предприняли восхождение на вершину l’aiguille du Peigne (пик Гребень). Когда они двигались по скальному массиву, то первый, 47-летний мужчина, упал с высоты 100 метров из-за разрыва веревки. Врачу-спасателю, прибывшему на место происшествия, оставалось только констатировать, что организм альпиниста не выдержал такого падения. Другой американец-напарник, 49 лет, остался невредим.

Практически у всех читателей-скалолазов, читавших и комментировавших это сообщение, текст новости сразу же вызвал недоумение и вопросы. По той причине, прежде всего, что веревка альпинистов – это надежный технический инвентарь, с запасом рассчитанный на большие нагрузки. И под весом тела человека такая веревка оборваться никак не может. Если чем-то острым её перерезало, то да, разрыв возможен. Но тогда виной трагедии является отнюдь не веревка…

Иначе говоря, в истории явно недостает подробностей, важных с позиций обеспечения максимальной безопасности в столь серьезном и полном рисков занятии, как восхождение на горные вершины.

Но никаких более содержательных сведений о деталях произошедшего, к сожалению, увидеть опубликованными здесь не удалось. Наверняка важные подробности мог бы рассказать альпинист-напарник погибшего, однако его для расспросов почему-то никто не разыскал, похоже. И даже имя этого человека нигде в СМИ не упоминается.

Но зато очень хорошо известно имя погибшего. Стивен Габсер – блестящий ученый и профессор теоретической физики. А еще – по какому-то престранному стечению обстоятельств – не только хорошо знакомый коллега Роберта Дейкграафа из-за общих интересов в области теории струн, но и близкий его сосед по общему месту жительства в городе Принстоне, славящемся своими передовыми научными центрами…

Ну а самое главное – и особо здесь грустное – заключается в том, что Стивен Габсер был одним из представителей весьма особенной плеяды ученых. Тех исследователей, кто ближе всех сумел приблизиться к покорению наиболее трудных научных высот вокруг Великой гипотезы. И неожиданная гибель Габсера на отдыхе во Франции – это уже четвертая, как минимум, безвременная потеря в данной немногочисленной группе восхождения за последние два года.

Откуда понятно, наверное, что и в таком очевидно рискованном деле, как продвинутые теоретические исследования на опасных направлениях, желательно знать как можно больше технических подробностей и деталей об обстоятельствах тяжелых потерь и трагедий…

Читать «Вершины погибших альпинистов, или Риски и потери научного гностицизма» далее

Геополитика как игры авантюристов

(Август 2019, idb)

Публику приучают думать, будто государством руководят порядочные и мудрые люди, способные просчитывать последствия своих действий хотя бы на несколько шагов вперед. В реальности, однако, большая политика гораздо больше напоминает блеф азартных жуликов. Или бандитские авантюры мафии.

В предыдущем материале – «про диссидентов и их ереси» – отмечалось, среди прочего, как в 70-е годы XX века было завязано много таких узлов политики, которые отчетливо формируют сеть событий, происходящих в веке двадцать первом. Здесь будет предоставлен редкий документ о том, как завязывался один из данных узлов.

Но чтобы была понятна подлинная важность этого документа, предварительно надо сделать некоторые пояснения для всех, кто смутно представляет себе роль Глубокого Государства и «серых кардиналов» в большой политике США на мировой арене.

В 1970-е годы ключевыми фигурами американской внешней политики были Генри Киссинджер и Збигнев Бжезинский. Первый занимал посты советника по нацбезопасности и госсекретаря в республиканской администрации Ричарда Никсона / Джеральда Форда, второй – пост советника по национальной безопасности у президента-демократа Джимми Картера.

На приводимой здесь фотографии два данных персонажа отображены много-много лет спустя – уже в XXI веке. И это отнюдь не встреча давно отошедших от дел старцев. Хорошо и документально известно, что в период 2001-2008 гг., когда у кормила власти в США находился Джордж Буш-сын, то одним из главных наставников президента в международных делах был Генри Киссинджер (см. материал «Игры патриархов» ). А когда Белый дом занял в 2009 первый темнокожий президент-демократ Барак Обама, то его наставником, соответственно, стал Збигнев Бжезинский. Под несомненным влиянием которого российско-американские отношения быстро скатились до уровня холодной войны 1970-х…

Конечно же, мировую политику сверхдержавы определяют вовсе не личности престарелых серых кардиналов. Скорее наоборот, серыми кардиналами становятся те, кто наилучшим образом соответствует интересам и устремлениям Глубокого Государства. Или «террариума единомышленников-кукловодов» из элитных верхов олигархии и госбюрократии. Предпочитающих всегда держаться в тени, имеющих отчетливо разные интересы персонально, однако в совокупности мнящих себя выразителями высших национальных интересов своей державы. А потому целиком и полностью освободивших себя от понятий о морали и совести людей обычных (подробности см. в тексте «Работа над ошибками» ).

Документ, который будет здесь предъявлен – на редкость откровенное интервью Збигнева Бжезинского французской прессе – это, по сути дела, перекрестные свидетельства и неоспоримые факты о том, кто и когда начал конструировать такого рода террористические угрозы, что именуются сегодня словами типа «экстремизм исламских фундаменталистов», Талибан, Аль-Каида и ИГИЛ.

Абсолютная же достоверность подобного рода неудобных фактов и является главной причиной того, почему данный документ весьма редко (точнее, практически никогда не) фигурирует в анализах СМИ и дискуссиях политиков об угрозах терроризма.

Читать «Геополитика как игры авантюристов» далее

Климат и догмы, диссиденты и ереси (окончание)

(Июль 2019, idb)

Если первая часть материала была, главным образом, про «Климат и догмы», то часть вторая-финальная – это про «Диссидентов и Ереси» в науке как еще одной форме религии.

6. «Резидент-еретик»

Главный герой этого раздела – один из самых знаменитых ученых-инакомыслящих последней трети XX века (и начала века XXI), британский физик-теоретик и нобелевский лауреат по имени Брайен Джозефсон. Который и сам себя не без иронии именует «резидент-еретиком» большой науки.

На прошедшей совсем недавно встрече нобелевских лауреатов в Линдау (69th Lindau Nobel laureate conference, 2019) Брайен Джозефсон выступил со вполне типичным для него докладом на такую тему: «Будет ли физика 21 века нуждаться в биологии?». И дабы сразу стали понятны глубина и размах еретических идей ученого, достаточно предоставить краткое резюме этой лекции.

В современной биологии принципиально важную роль играет концепция «сложной координации», то есть понятие о нетривиальных системах, работающих совместно для порождения определенного результата. В нынешней общепринятой физике, с другой стороны, концепция координации присутствует только в самых простых формах.

Погружение физиков в поиски своих «теорий всего» увело их к чрезмерно упрощенной картине мира природы. К такой картине, которая может очень хорошо работать в ситуациях, используемых для тестирования физических теорий. Но эта картина совершенно не способна прояснять и помогать разбираться с такими проблемами, как наблюдение, смысл наблюдаемого и процессы мышления.

В биологии уже имеется раздел биосемиотика – исследования, уделяющие должное внимание смыслу того, что наблюдают ученые в природе. Синтез подходов физиков и биосемиотиков способен привести к такому прогрессу в нашем понимании мира природы, который по значимости был бы сравним с прогрессом физики благодаря появлению квантовой теории…

В кратком списке «рекомендуемого чтения», сопровождающем видеозапись лекции на сайте Lindau-Nobel.org , дана ссылка и на свежую статью докладчика, носящую название «Физика разума и мысли» (The Physics of Mind and Thought, by Brian Josephson). В работе этой развернуто обсуждается примерно то же самое – определенно назревшая необходимость синтезировать знания физики и биологии – но только в несколько ином аспекте, со стороны нейронауки и психологии. Причем синтезировать, соответственно, предлагается с опорой на успехи этих наук в области изучения разума и смысла наблюдаемых там процессов. Ибо у физики тут никаких успехов пока не наблюдается ни в каком приближении…

Наиболее же примечательным аспектом этой свежей статьи Брайена Джозефсона является, однако, то, что хорошо известный всем онлайновый архив научных препринтов arXiv.org вот уже который месяц, с середины апреля 2019 и вплоть до сегодняшнего дня, упорно пытается отказать автору в публикации данной работы на своём сайте…

Этот поразительный момент необходимо подчеркнуть еще раз – дабы дошло до всех, сразу и как следует. Всемирно известный физик-теоретик и нобелевский лауреат не может опубликовать свою научную статью на общедоступном сайте физико-математических препринтов – поскольку модераторы сайта считают, что тематика его работы «не подходит» для arXiv.org. Здесь же непременно следует подчеркнуть и тот факт, что именно эта работа автора уже опубликована в авторитетном и реферируемом научном журнале…

Абсолютно всем должно быть понятно, что происходящее здесь – это полнейшая дичь. Однако именно вот так обстоят дела реально в сегодняшней большой науке. Причем устроено это всё таким образом довольно давно. Ибо конкретно данный конфликт – отнюдь не досадное недоразумение, а вполне устойчивая закономерность. Конкретно Джозефсону приходится буквально с боем добиваться публикаций на сайте arXiv.org чуть ли не каждой из своих работ.

И та, и другая сторона противостояния отлично понимают мощь данного инфоресурса для свободного распространения знаний в научном сообществе. И именно поэтому Брайен Джозефсон без устали сражается с модераторами arXiv.org вот уже, считай, четверть века. Добиваясь снятия искусственных внутренних барьеров и препятствий в таком проекте, который, казалось бы, именно для того и был создан – оперативно и беспрепятственно доносить информацию до тех, кто в ней нуждается и кто её ищет…

Читать «Климат и догмы, диссиденты и ереси (окончание)» далее

Прикладная нейропсихология

(Август 2008, kiwi byrd)

Согласно журнальным записям и воспоминаниям администратора сайта, данный текст в киви-архив уже выкладывался. Однако в архиве его нет… Не будем гадать о причинах пропажи – и выложим еще раз.

В более ранних публикациях уже дважды, по крайней мере, рассказывалось об интересном человеке Эрике Хезелтайне (Eric Haseltine), последние годы возглавляющем направление научно-технических разработок в американском разведсообществе, объединяющем 16 спецслужб. Доктор психологии, автор более сотни статей в научных журналах типа «Исследования мозга» и «Труды нейропсихологии», непосредственно до приглашения в разведку Хезелтайн был главным экспертом компании Walt Disney по компьютерным спецэффектам, виртуальной реальности и «ментальным миражам» для парков аттракционов.

Не надо быть чародеем-ясновидцем, чтобы предсказать — когда научно-прикладными исследованиями спецслужб руководит подобный начальник, то общий вектор работ, понятное дело, так или иначе должен начать склоняться в сторону психологических аспектов шпионской деятельности и, конкретнее, к прикладной нейропсихологии.

По этой причине выглядит вполне естественным, что ныне американская академия наук выпустила 200-страничный аналитический сборник, подготовленный по заказу DIA, то есть Разведуправления министерства обороны, материалы которого целиком посвящены перспективным направлениям нейропсихологии и конкретным технологиям ее применения в военно-разведывательном деле (Emerging Cognitive Neuroscience and Related Technologies (2008) Consensus Study Report ).

Читать «Прикладная нейропсихология» далее

Мозг в фокусе ультразвуковой голографии

(Июль 2019, idb)

Замечательная особенность современной науки – это то, как сугубо прикладные технологии постепенно становятся фундаментально важными вещами в основах научной картины мира. Одна из таких технологий – голография.

Волновая физика и порождаемые ею феномены голографии уже очень давно – без малого полстолетия – вдохновляют ученых на создание новых неортодоксальных моделей для устройства мира, человека и его сознания. За прошедшие десятилетия голографический принцип успел стать основой для единого взгляда на множество важных, но очень плохо стыкующихся вещей. На квантовую физику и гравитацию, на природу частиц и черных дыр, на единство разума и материи, на устройство окружающей реальности и нашего мозга, наконец.

Если говорить об интуитивном уровне освоения идеи, то уже очень многие сегодня чувствуют, что это практически наверняка не случайность – когда ученые с существенно разных концов и разными путями приходят к одному и тому же объединяющему принципу. Однако, если оценивать ситуацию по большому счету, то ничего похожего на подлинный, давно назревший научный прорыв здесь что-то никак всё не происходит.

Причины затянувшегося топтания на месте никак не связаны ни с собственно голографией, ни с научными достижениями в целом. Тут дело скорее в таких особенностях нашего социального устройства, как иерархические структуры власти, сила традиций и авторитетов, религиозные догмы и табу. В общем, разнообразные тормоза типа устойчивых, но ошибочных верований.

Но как бы там ни было, отсутствие прогресса на фундаментальном уровне ничуть не мешает развитию голографии на уровне прикладных технологий. Об одном из новых интересных достижений такого рода – на стыке ультразвуковой акустики и медицины – и будет нынешний рассказ.

Читать «Мозг в фокусе ультразвуковой голографии» далее

Климат и догмы, диссиденты и ереси

(Июль 2019, idb)

Все знают, что сажать деревья – это хорошо. А загаживать природу планеты – это плохо. Многие понимают, что столь простые истины мешают делать деньги тем, у кого их давно и так больше чем достаточно. Но мало кто видит, что именно поэтому простые и ясные вещи превращаются у нас в чрезвычайно сложные для решения проблемы политики и науки.

Если по большому счету, то материал этот подготовлен ради иных целей, суть и важность которых проявится ближе к финалу. Пока же – для правильной ориентации в общей сути рассказа – достаточно дать лишь несколько ключевых формул-заповедей от одного известного ученого, нобелевского лауреата и просто мудрого человека. Пять универсальных рекомендаций для всех, кто любит думать и хотел бы понимать происходящее вокруг:

    • Не позволяйте себе застревать в западне опыта, наработанного вами ранее.
    • Не позволяйте себе попадать в зависимость от мнений любых авторитетов – вроде великого профессора в вашей области, к примеру.
    • Не цепляйтесь за то, что вам не требуется.
    • Не избегайте конфронтаций.
    • Не забывайте дух своего детского любопытства.

Все эти советы, как видим, имеют весьма отдаленное отношение к посадке деревьев и к важности постоянной заботы о природе. Но коль скоро всё в нашем мире тесно связано незримыми нитями взаимных зависимостей, начать тут полезно именно с темы о деревьях и о природе планеты, упорно загаживаемой человеком.

Читать «Климат и догмы, диссиденты и ереси» далее

Coreboot, оно же LinuxBIOS: компрометация ядра и его защита

(Июнь 2019, idb)

Агентство национальной безопасности США присоединилось к разработке одной из открытых подсистем, критично важных для общей безопасности компьютера. Имеет смысл отчетливо представлять, почему это плохо. И каким образом такие вещи лечатся.

Что происходит

В июне 2019 года стало известно, что крупнейшая в мире спецслужба, АНБ США, вполне официально подключилась к работам по развитию Coreboot, известного международного проекта ПО с открытыми исходными кодами. Суть этого проекта, если совсем кратко, сводится к созданию и продвижению свободно открытой альтернативы для закрытых проприетарных кодов в прошивках программно-аппаратного обеспечения BIOS/UEFI.

Если же чуть подробнее, то Coreboot, прежде известный под названием LinuxBIOS, – это большой и долгосрочный проект движения программистов за открытые исходные коды, нацеленный на то, чтобы всюду, где только возможно, заменять загрузочные системы BIOS или UEFI, характерные для подавляющего большинства нынешних компьютеров, на их более подходящие альтернативы. Под более подходящими имеются в виду существенно облегченные, простые и быстрые программно-аппаратные прошивки, разработанные для выполнения минимального количества задач, необходимых для загрузки и запуска современной операционной системы.

Поначалу эта задача развивалась как проект в рамках движения ОС Linux, однако к настоящему времени Coreboot превращен в универсальный инструмент, позволяющий очень быстро и безопасно загружать в машину не только ядро Linux, но и множество прочих операционных систем или исполняемых файлов «полезной нагрузки».

Нынешнее же подключение к проекту со стороны американской спецслужбы ознаменовало, в частности, такое событие. Специалист-программист АНБ Юджин Майерс (Eugene Myers) начал передавать в Coreboot исходные тексты своих программ, реализующих важную подсистему монитора-гипервизора STM или SMI Transfer Monitor для процессоров Intel x86. Согласно официальным данным с веб-сайта АНБ, Майерс работает там в составе Исследовательской группы доверяемых систем, задача которой декларируется как «проведение и спонсирование исследований в области таких технологий, которые будут защищать завтрашние инфосистемы Америки»…

Еще чуть ранее, в начале июня этого года, АНБ сделало другой щедрый жест – открыто опубликовав для всех и с исходными текстами свой инструментальный пакет ПО Ghidra, предназначенный для обратного инженерного восстановления программ по их исполняемому коду. Практически сразу же вслед за этим сообщество разработчиков Coreboot взяло этот инструментарий в использование, поскольку он сильно облегчает работы по восстановлению кодов в проприетарных прошивках микросхем.

С одной стороны, как можно видеть, здесь обозначился неожиданно благолепный процесс «единения профессионалов» из мощной государственной спецслужбы и из движения сторонников за свободное программное обеспечение. Глядя же со стороны другой, однако, нет абсолютно никаких оснований предполагать, что АНБ США делает свои щедрые подарки ради «всеобщего блага и безопасности».

Если же присмотреться к происходящему чуть более внимательно, то становится ясно, что у проекта Coreboot обозначились тут очень большие и неприятные проблемы…

Читать «Coreboot, оно же LinuxBIOS: компрометация ядра и его защита» далее