Поиски внеземной жизни: всегда не там, всегда не то…

( Март 2019, idb )

Исследования космоса в поисках жизни – включая и инопланетный разум – это такая задача науки, которая очень давно стала «проблемой» Большой Политики. Поэтому и решают её сугубо политическими методами обмана.

В декабре прошлого года один из больших начальников NASA, Томас Цурбухен, отвечающий в госадминистрации за научную сторону космических исследований США, посещал с рабочим визитом Бостонский университет. Помимо деловых встреч с учеными и руководством университета для обсуждения вопросов сотрудничества и финансирования научных исследований в интересах космического агентства, Цурбухер также выступил там и с публичной лекцией для большой аудитории – на тему о нынешних и будущих программах НАСА.

После лекции, как это заведено, докладчик ответил на вопросы слушателей. И конечно же, среди заданных вопросов всплыла и волнующая тема о поисках внеземной жизни. Конкретно по этому вопросу сведущий лектор Томас Цурбухен высказался так, цитируя его слова дословно, но с небольшими сокращениями:

Есть ли жизнь за пределами Земли? Я думаю, что ответ здесь ДА. […]

Причина же, почему я так думаю, заключается в том, что прежде мы недооценивали природу, когда сомневались, могут ли вода или сложные молекулы существовать где-то помимо Земли. И то, и другое, как выяснилось, появляется в природе намного легче, нежели нам представлялось возможным.

Мы нашли эти вещи и непосредственно у себя на пороге, и повсюду, включая полярные кратеры планеты Меркурий. Что же касается того, каким образом это соотносится с цепочкой жизни… ну, жизнь оказывается намного более вероятной, нежели нам думалось прежде… Читать «Поиски внеземной жизни: всегда не там, всегда не то…» далее

Большая наука в поисках Главного Вопроса

(Март 2019, idb )

Элита теоретической физики задумалась над отысканием Вопроса, потерянного наукой почти столетие тому назад. Есть повод переиздать «Краткую историю нашей глупости»…

Респектабельный американский журнал The New Yorker, уже третий век публикующий для читателей-интеллектуалов содержательные материалы на самые разнообразные темы жизни, недавно решил осветить на своих страницах и насущные проблемы фундаментальной теоретической физики.

Соответствующая статья была подготовлена Натальей Волховер, весьма компетентной в подобных темах журналисткой, занимающей пост редактора и ведущего обозревателя в Quanta Magazine. То есть в одном из наиболее качественных для нынешнего интернета веб-изданий, специализирующихся на популярном освещении достижений и новостей с передовых рубежей науки.

Статья у Волховер, лично знакомой чуть ли не со всеми светилами современной физики, обитающими в США, вышла довольно любопытная и получила интригующее название «Теория Всего другого рода» (A Different Kind of Theory of Everything. By Natalie Wolchover, The New Yorker, February 19, 2019).

Но прежде чем переходить к содержательной сути этой публикации, имеет смысл обратить внимание на нечто совершенно иное. И задаться для начала таким вопросом. Какая может быть связь между новейшей инициативой Ливерхьюмского Центра будущего интеллекта, запускающего ныне «Олимпиаду Животные-ИИ» (о чем был рассказ в прошлой статье), и глубочайшим кризисом у теоретиков, работающих в области фундаментальных основ физики с мечтами о создании Теории Всего?

На первый взгляд, связи тут нет совершенно никакой. Однако, если присмотреться к обеим темам чуть более пристально, то проступают весьма странные и удивительные вещи. В очередной раз напоминающие о древней концепции Unus Mundus, то есть «Мира Единого», – где всё и со всем постоянно сцеплено незримыми взаимосвязями…

Читать «Большая наука в поисках Главного Вопроса» далее

Искусственный интеллект в мире животных

(Март 2019, idb )

Системы Искусственного Интеллекта (ИИ), как известно, за последние годы совершили очень внушительный рывок, продемонстрировав сверхчеловеческие способности в довольно широком диапазоне разных задач. Люди уже не могут считаться лучшими в мире игроками не только в шахматы, но и в покер или в го, проигрывают ИИ во многих компьютерных играх вроде StarCraft, в делах вождения автомобиля, катера или самолета, в проблемах диагностики и лечения некоторых заболеваний. Список побед ИИ прирастает постоянно.

Однако даже самые сложные системы ИИ пока что не способны состязаться не только с людьми, но и с обычными животными в делах адаптации к неожиданным переменам в окружающей обстановке. Как определить, насколько умны самые лучшие из нынешних систем искусственного интеллекта при их сравнении с представителями мира животных? Могут ли самые продвинутые агенты ИИ быть столь же умны, как мыши, скажем? Или как вороны? Или как шимпанзе?

Набор из нескольких десятков тестов, уже проведенных ранее с животными, позволит получить первые ответы на подобные вопросы. Организаторы состязаний на основе таких тестов ставят перед собой цель выявить самые лучшие из нынешних подходов ИИ в делах адаптации к обстановке, сопоставляя их с результатами исследований животного царства. Итоги такой «олимпиады» покажут, готовы ли великие достижения систем ИИ на равных состязаться с великими достижениями биологической эволюции.

Проект «Олимпиада Животные-ИИ», который начинается в июне нынешнего года, это результат совместной партнерской работы между Кембриджским университетом, точнее, его Ливерхьюмским Центром будущего интеллекта , и базирующимся в Праге исследовательским институтом GoodAI , то есть «Хороший-ИИ». Фактически, это новый способ оценивать прогресс ИИ в направлении того, что принято именовать общим или сильным искусственным интеллектом.

Читать «Искусственный интеллект в мире животных» далее

Живая физика сверхтекучести (и при чем тут гравитация)

(Октябрь 2018, текст  idb )

Если анализировать новости науки методами OSINT, то есть разведки открытых источников информации, то происходит занятная вещь. Обнаруживается, что самое интересное в новых открытиях – это то, о чем упоминают мимоходом или вообще предпочитают умалчивать…

За последние три-четыре года учеными сделан целый ряд весьма примечательных открытий в пока еще совсем новой и малоизведанной области исследований, носящей название физика активной материи. Чуть иначе то же самое часто именуют «живая материя». [r1][r2]

Суть особо интересующих нас открытий заключается в том, что практически одновременно сразу на двух направлениях – экспериментально и теоретически – удалось продемонстрировать, каким образом живая материя при комнатной температуре воспроизводит феномен сверхтекучести. То есть давно известное, но по-прежнему во многом загадочное физическое явление, обычно наблюдаемое в квантовых жидкостях лишь при очень низких температурах около абсолютного нуля.

Жизнь и физика активной материи

Дабы лучше понимать, в чем именно заключаются особенности и важность нынешних открытий, прежде имеет смысл чуть поближе познакомиться с собственно новой областью исследований. Потому что живая или активная материя – это, во-первых, довольно специфическая форма существования вещества, в прежние времена для фундаментальной физики практически никакого интереса не представлявшая.

Во-вторых же, и это самое главное, активная или живая материя по сути дела во всех своих проявлениях демонстрирует такую физику, которая НЕ является ни классической-ньютоновой, ни квантово-механической. То же самое можно сформулировать и по-другому. Базовые элементы живой материи находятся полностью в области физики классической, но при этом демонстрируют в макро-масштабе разнообразные феномены микро-физики квантовой. Причем внешне феномены живой материи нередко выглядят как очевидное нарушение фундаментальных догм в основах физической науки – вроде законов сохранения или начал термодинамики…

Факты конфликтов с догмами, впрочем, ученые предпочитают не афишировать, дабы без помех продолжать занятия своей наукой, а не отбиваться от беспочвенных обвинений в ереси. Абсолютно беспочвенных обвинений, следует подчеркнуть, поскольку чуть более глубокий разбор подобных феноменов позволяет показать, что никаких посягательств «на святое» тут нет. Дабы не запутывать картину нюансами и деталями, исследователи живой материи просто предпочитают всегда заранее подчеркивать, что вовсе не занимаются антинаучными чудесами, а работают полностью в рамках общепринятых законов физики.

Что же включает в себя интересующая нас область исследований под общим названием «активная материя»? В первую очередь, это широкое разнообразие биологических систем – начиная от гелей-цитоскелетов живых клеток, смесей клеточных экстрактов или бактериальных растворов-суспензий, и вплоть до коллективного поведения роя пчел, косяков рыб или больших птичьих стай.

Другая обширная часть той же области – это «формально-не-живая» активная материя, характерные особенности которой стабильно отмечаются в следующих условиях. В подвергаемых регулярным вибрациям гранулированных материалах и вязких жидкостях. В коллоидных растворах, где наномасштабных размеров частицы способны самостоятельно двигаться сквозь жидкость из-за каталитических реакций, происходящих на их поверхности. В скоплениях роботов, наконец, где самопроизвольно порождаются взаимодействия типа роевого поведения насекомых или стаи животных.

Читать «Живая физика сверхтекучести (и при чем тут гравитация)» далее

Что еще украли за лето?

(Август 2018, idb )

Продолжение обзора тех публикаций сайта kiwibyrd.org, что были похищены «неведомыми силами» из хранилищ всемирного интернет-архива (web.archive.org). А затем вновь возвращены обратно — силами известно какими (собственными). Начало темы см. тут.

5-router-hacking

Основой для данного обзора послужил комплекс материалов, опубликованных в летние месяцы 2013 года, на который приходится наибольшее количество столь своеобразных цензурных блокировок информации.

Обратная сторона педали (https://kiwibyrd.org/2013/08/04/1002/)
Материал о серьезных и порою смертельно опасных проблемах с «залипающей» педалью газа в современных тотально компьютеризированных автомобилях. Для понимания причин цензуры полезно сопоставить этот текст с материалами «Машина и преступление» (https://kiwibyrd.org/2013/08/21/1382/) и «Ключи, замки, отмычки» (https://kiwibyrd.org/2013/05/26/0711/).

Два разных и взаимно-дополняющих взгляда на один и тот же драматичный эпизод из жизни спецслужб США, связанный с потерей разведывательного самолета EP-3E Aries в 2001 году:

Наука полного уничтожения (https://kiwibyrd.org/2013/08/08/0607/)
За кулисами кибервойны (https://kiwibyrd.org/2013/08/09/1012/)

 

Закрытое акционерное общество власти (https://kiwibyrd.org/2013/09/01/413/). Рассказ про SAIC – одну из самых влиятельных хайтек-фирм в высших политических эшелонах США, о которой почти никто ничего не знает.

ПОСЮСТОРОННИЙ МИР (https://kiwibyrd.org/2013/08/06/412/)
Начало большого обзорно-аналитического материала о «Письмах живого усопшего», в 1912 году предсказавших множество характерных черт нынешней эпохи персональных компьютеров, мобильной связи и виртуальной реальности.

# #

Поскольку материалы из глобального веб-архива «пропадают» не сами по себе, естественно, а по причине чьих-то конкретных распоряжений, отражающих события и тенденции в конкретные исторические периоды, то летом 2014 и 2015 годов никаких цензурных изъятий не отмечено вообще. А вот летом 2016, напротив, блокировки нежелательной информации вновь пошли косяком. Если кто забыл, то это был период предвыборной лихорадки в США и очередного обострения паранойи в мировых СМИ по поводу России.

Поэтому вряд ли удивительно, что в списке материалов, «похищенных» за лето 2016, видное место занимает аналитическая статья о хакерской теме в скандале вокруг электронной почты Хиллари Клинтон:
Ложь, бесстыжая ложь и политика (https://kiwibyrd.org/2016/07/13/1672/)

Прочие удаленные цензурой материалы так или иначе касаются деятельности спецслужб.

Серьезные игры (https://kiwibyrd.org/2016/06/19/11112/). О научно-технических разработках разведслужб США, в форме компьютерной игры обучающих сотрудников мыслить объективно и без предрассудков.

Два текста о передовых технологиях в основах самых мощных суперкомпьютеров планеты:
Новый поворот (https://kiwibyrd.org/2016/07/28/1272/)
Двигаясь к петафлопсам (https://kiwibyrd.org/2016/07/24/041/)

Извилистые тропы науки (https://kiwibyrd.org/2016/07/31/562/). О примечательно успешном использовании программы «бредогенератора» Sci-Gen для порождения наукообразных, но абсолютно бессмысленных текстов, принимаемых к публикации в научных журналах и в качестве докладов на научных конференциях. Для понимания того, какое отношение это смешное безобразие имеет к деятельности доблестных спецслужб, полезно ознакомиться с текстами «Интеллектуальная симуляция дебильности» (https://kniganews.org/2013/10/08/tachyonic-crystal/) и «Наш человек в Стэнфорде» (https://kniganews.org/2016/01/19/stanford/)

И наконец, большая-содержательная и особо важная для автора публикация из августа 2016. Также «выпиленная» из интернет-архива цензурой, естественно…

Выпиливание реальности (https://kiwibyrd.org/2016/08/09/168/)
О прямых — хотя и странных — взаимосвязях между игрой Pokemon Go, изощренными шпионскими закладками для компьютеров, дебатами об авторе шекспировских произведений и природой нашего сознания.

# # #

Эффект «Мастера и Маргариты», или файлы не горят

(Август 2018, сюжеты idb)

Публикации сайта kiwi arXiv как занятный полигон для тестирования фактов и идей на предмет их «чувствительности» для инстанций, тайно манипулирующих сайтами и архивами интернета.

M-and-M

Полстолетия с лишним тому назад, в конце 1960-х годов, вожди СССР решились-таки опубликовать главную книгу Михаила Булгакова, роман «Мастер и Маргарита». Книгу, которую смертельно больной писатель и драматург, уже давно и полностью отрезанный властями от читателей и зрителей, правил-дописывал вплоть до своих последних дней. Никакой особой тайны из существования этого романа не делалось, однако после смерти автора в 1940 советская власть категорически запрещала его публикацию на протяжении следующей четверти века.

Произведение Булгакова вопиюще не соответствовало канонам правильной советской литературы. Поэтому даже когда высочайшего разрешения вождей на печать все-таки удалось добиться, тут же последовали осложнения другого рода. Для начала путь книги к читателям затруднили чисто физически, размазав первую — журнальную — публикацию на два года. Одну половину романа напечатали в номере журнала «Москва» за ноябрь 1966, а половину вторую — в номере за январь 1967. Ну а кроме того, текст «Мастера и Маргариты» жесточайшим образом искромсали цензурными ножницами, удалив из романа нежелательные фразы, абзацы и целые страницы — в суммарном объеме порядка 14 тысяч слов.

Практически сразу вслед за тем, как состоялась первая публикация романа, в народе стали ходить по рукам сборнички самиздата со всеми изъятыми цензурой кусками. И с сопутствующими инструкциями — что и куда надо вставлять в текст официально дозволенного варианта, дабы увидеть произведение в том виде, как его написал автор.

Наиболее остроумно, однако, проблему с цензурой решило знаменитое антисовестское издательство «Посев», созданное русскими эмигрантами в Западной Германии вскоре после окончания второй мировой войны. Уже в 1969 году издательство выпустило свою — уникальную — версию «Мастера и Маргариты». Где официальный текст от журнала «Москва» был дан обычным шрифтом, а все изъятые цензурой куски были набраны иначе, курсивом. Дабы читателям сразу и наглядно было видно, какого рода информацию советская власть хотела бы от своих граждан спрятать подальше…

Здесь вряд ли уместно углубляться в подробности о том, что за темы власти СССР считали крайне нежелательными и подлежащими строгой цензуре даже в художественной литературе. Однако не только уместно, но и самое время пояснить, какое отношение вся эта история имеет к сайту kiwibyrd.org и к его публикациям. Крайне далеким как от конфликтов с советской властью, так и от художественной литературы, нельзя не заметить.

Взаимосвязь же тут совершенно прямая и носит название «цензура». Но только цензура теперь уже не советская, ясное дело, а некая «тайная цензура» глобального интернета, предпочитающая всегда держать себя в тени. По всему легальную, но нежелательную для распространения информацию эта цензура запретить не может, однако изымает и блокирует её другими — техническими — способами.

На каком основании блокирует? А ни на каком. Просто потому, что так хочется и есть возможности это делать.

Какой страны-национальности эта цензура? О том, конечно же, никто с документами вам не расскажет, ибо это — как бы «тайна незримых могущественных сил». Однако никакой тайны на самом деле тут вовсе нет — достаточно просто обратить внимание на то, что за информация считается «нежелательной» для распространения и подлежащей блокированию.

Как же это увидеть — на конкретных примерах? Оказывается, довольно просто.

Читать «Эффект «Мастера и Маргариты», или файлы не горят» далее

Природа самообмана в точных науках

(Июль 2018, сюжеты idb)

Золотой юбилей одной большой научной теории – как повод для рассказа об очень серьезной, хотя и не смертельной болезни фундаментальной физики.

Man Holding Ice Pack On Head.

«Теория Всего» без наблюдений, опытов и предсказаний

С 25 по 29 июня 2018 в Японии, в стенах Института науки и технологий на острове Окинава, проходила очередная научная конференция физиков-теоретиков Strings 2018 . Такого рода масштабные встречи ученых специалистов со всего мира проходят в самых разных местах планеты ежегодно, однако нынешний форум был весьма особенным. По той причине, прежде всего, что нынешний год – это дата «золотого юбилея» или 50-летия струнной теории.

Открывая конференцию, глава её оргкомитета Хироши Оогури характерно неудачно пошутил по поводу одной весьма болезненной для теории струн темы. Отметив, что организаторы весьма тщательно спланировали время проведения форума именно на такой период, когда сезон дождей уже закончился, Оогури тут же решил сострить: «И кто же теперь может говорить, будто струнные теоретики не делают никаких предсказаний?».

Неудача с шуткой стала очевидна очень скоро. Едва торжественная часть заседания сменилась перерывом на ланч-перекус, как тут же начался сильнейший тропический ливень. Природа и её погода опровергли даже такое предсказание ученых-физиков, которое вообще никак не опиралось на уравнения их струнной теории…

Для всех, кто смутно представляет себе особенности нынешней жизни большой теоретической науки, сразу же надо подчеркнуть такой факт. Теория струн – это в высшей степени примечательная, в некотором смысле даже уникальная разновидность фундаментальной физики.

Читать «Природа самообмана в точных науках» далее