Инфо-космо-логия

( Июнь 2004, kiwi byrd )

Взгляд на информацию как на первооснову нашего мира порождает и новый взгляд на интересные вопросы. Сколько информации требуется для того, чтобы описать всю вселенную целиком? И можно ли уместить это описание в память компьютера?

«Энтропия… Я тоже знал, что это такое. Но забыл. Хотя в наше время такого понятия не было.» – Военно-математический фольклор

«Информация: степень непредсказуемости сообщения; грубо говоря, информация — это то, что вы не ожидаете услышать. Информация в этом смысле может быть «истинной» или «ложной», но всегда непредсказуемой. По степени сопротивления новой информации судят о степени фундаментализма в культуре, субкультуре или отдельном человеке…» – Роберт А. Уилсон, «Новая инквизиция»

Всё — это информация

Физикам свойственно чувство юмора. Вот, к примеру, как выглядит оценка крайне некомфортной ситуации в физической науке, когда две основополагающие теории XX века — квантовая теория, описывающая микромир элементарных частиц, и общая теория относительности (ОТО), описывающая макромир звёзд и планет в терминах гравитационного искривления пространства-времени, — на протяжении всего столетия так и остались несогласованными, взаимно исключающими взглядами на природу:

Как говорится в одной старой шутке, всякий приличный физик по понедельникам, средам и пятницам является сторонником квантовой теории, по вторникам, четвергам и субботам — сторонником ОТО. А по воскресеньям он просто кающийся грешник, истово молящий у всевышнего ниспослать хоть кому-то (лучше всего, конечно, именно ему) так нужный ключ к «теории всего», то есть красивый и непротиворечивый способ объединения нестыкующихся картин мира.

Многим интуитивно понятно, что чересчур затянувшийся кризис — это признак какого-то очень важного упущения, чего-то принципиально недопонятого нами в природе вселенной.

Все больше теоретиков считают, что ключевой идеей, ведущей к «великому объединению» гравитации и квантовой теории, может стать переформулирование взглядов на природу не в терминах материи и энергии, а в терминах информации.

Читать «Инфо-космо-логия» далее

Тайное ремесло выпиливания архивов

( Май 2020, idb )

О том, что в интернете лютует цензура, знают все и давно. Но помимо открытого агрессивного удаления из сети контента, кем-либо запрещённого, широко практикуется блокирование доступа даже к такой информации, которую и запрещать-то абсолютно не за что. Причём делается это тайно и без всяких объяснений, отчего народ и СМИ происходящего вообще не замечают. А потому и никто не задаётся естественными вопросами типа: А что тут вообще происходит? И как это понимать?

Что происходит?

Ровно год тому назад, в мае 2019, странные и загадочные дела начали происходить вокруг веб-сайта Quanta Magazine, освещающего – в научно-популярном жанре и на очень качественном уровне – новости с передовых рубежей физики, математики, биологии, а также всех прочих прилегающих к ним дисциплин, вроде компьютерной науки.

С подробностями об этом замечательном сайте, и о том, как он вдруг «упал» в начале прошлогоднего мая, и – самое главное – о том, что за неприятные последствия обнаружились после этого падения для веб-статей, публикуемых в Quanta Magazine, обо всём этом содержательно рассказывал большой текст «Великая гипотеза и тонкое искусство внимания к деталям» .

Суть же большого рассказа о неожиданной беде сводилась к тому, что сразу после этого происшествия все веб-страницы Quanta Magazine, сохраненные копиями в популярных внешних архивах – вроде серверов Internet Archive или кэшей поисковой системы Google – стали вдруг недоступными (хотя и очевидно заархивированными). Иначе говоря, если далее вдруг случится такое, что сайт Quanta Magazine однажды почему-то из Сети исчезнет, то и следов от него в интернет-архивах как бы не останется (что означает оговорка «как бы» будет объяснено чуть позже, в разделе «про лечение»).

Нигде более в интернетах, кроме упомянутой статьи про «Тонкое искусство внимания к деталям», никаких обсуждений темы о проблемах с архивацией QuantaMag-статей замечено не было. И поскольку всё здесь произошедшее отчётливо носит признаки не случайной неприятности, а напротив, совершенно умышленной информационной диверсии, вряд ли следует удивляться тому, что происходило дальше. Точнее говоря, НЕ происходило.

Ибо за прошедший год ситуация с выпиливанием статей Quanta Magаzine во внешних архивах осталась не просто прежней, но и кое в чём даже ухудшилась. Потому что в общую картину блокировок добавились теперь и недоступные копии из кэшей российской поисковой системы Yandex…

Читать «Тайное ремесло выпиливания архивов» далее

Thunderspy, или Шпионская техника самозащиты

( Май 2020, idb )

Новые технологии компьютерного шпионажа – или методы взлома защиты и хищения данных – ныне могут подаваться как весьма респектабельное дело. С особым логотипом и через специально созданный для этого веб-сайт. Самое же интересное, что это очень хорошо – когда дело устроено именно так…

У братьев Стругацких в фантастической повести «Волны гасят ветер» на редкость удачно применяется сильный (пусть и не братьями придуманный) художественный приём. Выстраивать повествование как череду разнообразных документов – научных отчётов и справок, газетных вырезок и писем, служебных докладных и так далее. Авторами всех этих документов являются совершенно разные люди, а в своей совокупности их тексты складываются в мозаичную картину весьма и весьма непростой для понимания Истории.

И время от времени, когда в нашей – совершенно реальной – жизни приходится сталкиваться с ситуацией, окружающей нетривиальное открытие и множество очень разных взглядов на его суть или важность, тот же самый художественный приём оказывается удобен для конструирования статьи. Теперь уже на основе подлинных документов из интернета.

Читать «Thunderspy, или Шпионская техника самозащиты» далее

Странный космический юмор

( Май 2020, idb )

Среди эстетов и прочих искусствоведов-надомников имеет хождение особый термин «сортирный юмор» – для обозначения примитивных и грубоватых шуточек на уровне анально-генитальной тематики. Но в этих низменно-сортирных слоях смешного, что любопытно, порою обнаруживаются и шутки совсем иного, интеллектуально возвышенного рода. Типа тонкого космического юмора…

Людей, сидящих по нужде в уединении, могут посещать, как известно, самые разные мысли. У кого-то они прилетают совсем издалека, у кого-то порхают поблизости. А бывает и так, что мысли и не летают вовсе, а цепляются к попавшимся на глаза предметам. Таким, скажем, как рулон туалетной бумаги, или даже к тому, что от него в итоге осталось.

Когда бумага в рулоне заканчивается, то от него остаётся мягкий картонный цилиндр, обычно именуемый техническим термином «втулка». Подавляющее большинство народа такие втулки просто выбрасывает в мусор или спускает в унитаз. Некоторые люди – обеспокоенные массовым загаживанием природы и/или просто мыслящие креативно – придумывают этим штукам разнообразные формы полезного применения в быту (попутно, бывает, публикуя в интернете статьи про 25 способов новой жизни для картонных трубок из сортира).

Ну а кто-то ещё, наконец, отыскивает для каркасов туалетных рулонов совсем уж неожиданные, воистину нетривиальные и интеллектуально изощрённые формы перевоплощения. Здесь, в частности, будет небольшой рассказ про забавы программиста-физика Рики Ройссера (Ricky Reusser), которого задачи в области нанотехнологий и пространственной топологии молекул сделали ещё и профессионалом-разработчиком компьютерных программ для визуального 3D-моделирования.

Столь специфический комплекс профессиональных знаний и навыков, несомненно, сыграл решающую роль в том, что Ройссеру удалось сотворить из втулок от рулонов туалетной бумаги. Не то чтобы великое открытие, но весьма наглядный и оригинальный (плюс очень дешёвый) способ моделирования углеродных нанотрубок, молекул-фуллеренов и прочих сложных пространственных структур типа кристаллов на их основе.

Но прежде чем рассказывать об изобретении Рика Ройссера, полезно вспомнить совсем другую историю. Вокруг куда более грандиозного изобретения, также связанного, что примечательно, не только с топологией квазикристаллов, но и с рулонами туалетной бумаги…

Читать «Странный космический юмор» далее

НЛО: состояние дел на сегодня

( Апрель 2020, idb )

Весна, как известно, время обострения всяческих болезней. Здесь речь пойдёт про весеннее обострение особого психического недуга в массовом сознании человечества – под коротким названием НЛО…

Буквально только что, 27 апреля 2020, Министерство обороны США таки решилось официально признать то, что всем остальным хорошо известно, причём уже довольно давно. Почему-то именно вот так – нелепо и странно – устроены в нашем мире все дела вокруг НЛО.

С какой целью и по какой причине было сделано именно нынешнее официальное «подтверждение подлинности» – для трёх конкретных видеозаписей среди тучи прочих, по-прежнему строго засекреченных – точно сказать невозможно. Потому что на все темы, касающиеся НЛО, Пентагон давно и упорно даёт очень невнятные и часто противоречащие другу другу «разъяснения» (эта традиция заведена и неизменно сохраняется с конца 1940-х годов).

Соответственно, здесь не будет ни малейших попыток разобраться в логике военно-бюрократических инстанций, где, похоже, и сами понятия не имеют, каким образом рассекретить горы накопленных «топ-секретных» материалов о НЛО и при этом не выглядеть конченными идиотами. Более же содержательным занятием будет рассмотрение того, что происходит сейчас вокруг столь занятной темы в совсем других местах.

Например, вполне возможно, что заявление Пентагона – это ответ на выход в апреле нового французского документального фильма «НЛО: государственное дело». И на сопутствующую этому фильму публикацию французского еженедельника «Пари Матч» – с большим интервью недавнего директора национальной разведслужбы DGSE, абсолютно всерьёз обсуждающего столь одиозную для многих тему. И в журнале, и в фильме присутствуют «официально признанные» ныне Пентагоном кадры видеосъёмки НЛО, сделанные американскими военными лётчиками и давно уже всем известные по неофициальным копиям.

Именно этот – интересный и содержательный – французский сюжет естественно сделать главной темой нынешнего рассказа. Но прежде, однако, полезно вкратце осветить ещё несколько сопряжённых тем. Для правильного подвода к главному сюжету и для наглядной демонстрации того, сколь велики ещё масштабы непонимания феномена – как в обществе в целом, так и среди его интеллектуалов-аналитиков, в частности.

Читать «НЛО: состояние дел на сегодня» далее

Фил Андерсон: Человек-эпоха и его наука

( Апрель 2020, idb.kniganews )

В последних числах марта 2020 этот мир покинул учёный-теоретик Филип Уоррен Андерсон. Для всех, кто понимал суть его достижений, давно было ясно, что Фил Андерсон – это великий физик. Подлинный масштаб его идей, однако, науке ещё только предстоит оценить и признать в будущем.

Время прихода, время ухода

В декабре 1923 года, с разницей в три дня, по разные стороны Атлантического океана родились два мальчика, которым во второй половине XX века удастся существенно изменить современной облик науки физики.

Первым, 12 декабря 1923, в г. Индианаполис, США, родился Филип Уоррен Андерсон. А ещё через пару дней, 15 декабря, в г. Кроуторн, Англия, появился на свет Фримен Джон Дайсон. И хотя их очень долгий и плодотворный путь в науке будет проходить по весьма разным траекториям, в итоге всё сложится так, что закончат они его в одном и том же месте – Принстон, штат Нью-Джерси, США. И что примечательно, уход произошёл фактически в одно и то же время: спустя 96 лет, в феврале-марте 2020, с разницей в один месяц.

Если обращать внимание на конкретные области научной работы этих учёных – а они практически не пересекались – то вполне можно сказать, что в остальном между Андерсоном и Дайсоном на самом деле было мало чего общего. Разве что ещё знаменитый дух инакомыслия, всегда заметно выделявший их на общем фоне научного мейнстрима.

Основной областью работы Фримена Дайсона была, образно говоря, физика «на экстремальных масштабах» очень малого и очень большого. То есть наука о природе субатомных частиц и об устройстве космоса, выражаясь иначе. Что же касается Филипа Андерсона, то он всю жизнь занимался – причём занимался в высшей степени плодотворно – физикой существенно иного рода.

Вопреки общераспространённым клише в восприятии публикой науки физики – будто бы это в основном о явлениях космологических масштабов да об огромных ускорителях-коллайдерах с их теориями субатомных частиц – в действительности, как обычно, всё тут обстоит совсем не так. Потому что и крупнейшая по числу участников, и наиболее активная по масштабам исследований область физической науки – это, на самом деле, физика конденсированной материи, прежде именовавшаяся физикой твёрдого тела.

Иначе говоря, это та самая область, которая в течение второй половины двадцатого века принесла человечеству транзисторы и микросхемы, лазеры и современные технологии связи. Все те вещи, короче, которые изменили наш мир до неузнаваемости. И среди великого множества блестящих учёных-физиков, которые работали и продолжают работать в этой области, наиболее выдающимся и влиятельным чаще всего называют Филипа Уоррена Андерсона.

Читать «Фил Андерсон: Человек-эпоха и его наука» далее

Maximator, или Голландские особенности крипто-шпионажа

( Апрель 2020, idb )

Авторитетный учёный-криптограф опубликовал в солидном журнале содержательную, достоверную и просто весьма интересную статью о тайной деятельности спецслужб. Реакцией на публикацию со стороны мировых СМИ и интернет-сообщества стало гробовое молчание…

Клуб любителей крепкого пива

Для начала рассказа об этой полностью реальной истории из жизни шпионов практически идеально подходит такой эпизод кинематографического свойства.

Год 1979. Страна ФРГ, столица Баварии город Мюнхен, обозреваемый с высоты птичьего полёта. Пролетая над пригородом под названием Пуллах, камера снижается и приводит нас в штаб-квартиру внешней разведки BND или Bundesnachrichtendienst. Здесь только что закончилось важное совещание руководителей дружественных спецслужб нескольких европейских государств, занимающихся радиоэлектронной разведкой.

Закончив плодотворные переговоры, участники решили отдохнуть-расслабиться под пиво и заодно обсудить выбор подходящего названия для их сформировавшегося за последние годы разведывательного альянса. Первичные рабочие варианты названия уже появлялись и прежде, поначалу Ostsee, затем Alpenjäger, однако всё это как-то «не цепляло». Хотелось чего-нибудь не просто звучного, но чтобы ещё и со смыслом…

И вот в ходе финальной, расслабленной части совещания взгляд кого-то из собеседников вдруг задержался на стаканах, наполненных отличным крепким пивом местной марки Maximator. Удачное слово как будто само пришло за стол к тем, кто его ищет, – и решение о наименовании альянса было принято…

Этот расцвеченный здесь киношными штампами сюжет – лишь совсем крошечный, но также документально подтверждаемый фрагмент из весьма содержательной статьи, опубликованной буквально только что, в начале апреля, на веб-сайте и страницах британского научно-исторического журнала «Разведка и национальная безопасность». Автором материала является известный голландский криптограф Барт Якобс, профессор компьютерной науки и инфобезопасности из университета Radboud, г. Неймеген, Нидерланды (Bart Jacobs, «Maximator: European signals intelligence cooperation, from a Dutch perspective». Intelligence and National Security, 07 Apr 2020).

В статье Якобса, свободно доступной на сайте издания, как научной, так и просто интересующейся широкой общественности впервые рассказывается о Maximator, секретном альянсе пяти европейских разведслужб, занимающихся задачами SIGINT, то есть радиоэлектронной разведкой, перехватом и вскрытием шифрованных зарубежных коммуникаций.

Альянс «Максиматор» начинал свою деятельность в середине 1970-х годов, однако сам факт его существования оставался большой государственной тайной на протяжении почти уже полувека. Продолжающаяся и поныне деятельность этого альянса формирует существенно новую картину сотрудничества западных sigint-разведок в конце XX и начале XXI века.

Читать «Maximator, или Голландские особенности крипто-шпионажа» далее