Великая гипотеза и Тонкое искусство внимания к деталям

(Май 2019, idb)

Вокруг известных людей-идей-проектов в интернете то и дело происходят воистину странные и нешуточные события. Однако события такие практически никто не замечает, поскольку делается это всегда по-тихому и неприметно. Выглядеть «это» может по-разному, но в итоге сводится к «выпиливанию реальности» и удалению открытой-содержательной информации из всеобщего доступа.

Есть в интернете хорошее и полезное место под названием Quanta Magazine. Онлайновый журнал с популярно изложенными рассказами о делах современной науки. Очень информативное издание, которое совместно делают грамотные журналисты и профессиональные ученые. Причем среди авторов статей встречаются и весьма знаменитые люди мировой науки.

Но порою с журналом этим и с его публикациями могут случаться довольно необычные происшествия. Типа такого, к примеру, казуса. Наглядно демонстрирующего, что почти любая случайность – это пока ещё не постигнутая нами закономерность…

В день 8 мая с движком сайта Quanta Magazine произошла какая-то серьезная техническая неприятность. И заглавная веб-страница журнала, и основные разделы сайта (но не все), и большинство статей контента – всё это вдруг и разом перестало выдаваться посетителям. А вместо множества разных запрашиваемых страниц предлагалась только одна – черный фон с таким примерно содержимым: «Ошибка 404. Такой страницы не существует. По крайней мере, в этой вселенной. Вернуться к главной странице» (причем и главная HomePage показывала точно такую же черноту).

Подобного рода беда, как известно, может случиться с абсолютно любым веб-сайтом. И по множеству самых разнообразных причин. Главное, что при надлежащем обслуживании всё это обычно можно починить, причем чаще всего довольно быстро. Именно так оно произошло и с сайтом Quanta Magazine. Что-то там отвалившееся в системе специалисты успешно и оперативно починили, поэтому вскоре всё заработало как обычно. Точнее говоря, почти всё…

Ибо нечто весьма важное – хотя и сходу незаметное – отвалилось тут всерьез и, возможно, надолго.

Читать «Великая гипотеза и Тонкое искусство внимания к деталям» далее

Археологические метаматериалы, или секретные технологии Древнего Рима

(Май 2019, idb)

Затертый штамп про «всякое новое как хорошо забытое старое» применяют и часто, и к чему угодно. Но крайне редко – к новейшим хайтек-технологиям передовой науки. Здесь, однако, будет рассказ именно о таком случае…

На сайте научных препринтов arXiv.org недавно выложена весьма примечательная обзорная статья, подготовленная в области междисциплинарных исследований на стыке нанофотоники, геофизики и инженерных аспектов строительства/архитектуры. Авторами работы являются ученые из французского Института Френеля при Марсельском университете, а название у статьи такое: «Роль нанофотоники в рождении сейсмических мегаструктур» (arXiv:1904.05323).

Начиная свой обзор, авторы работы первым делом поясняют, какая тут вообще может быть взаимосвязь между столь разными, казалось бы, вещами как нанофотоника (сочетание оптики и нанотехнологий) и конструирование сейсмоустойчивых зданий. Ведь нанооптика с её фотонными кристаллами и электромагнитными волнами, с одной стороны, и наука геофизика с её сейсмическими волнами землетрясений, со стороны другой, занимаются волнами совершенно разной природы.

В нанофотонике, в частности, исследователи манипулируют электромагнитными излучениями в диапазонах видимого света и прилегающих к нему областей ультрафиолетовых и ближних-инфракрасных частот. То есть в диапазоне волн длиной примерно от 300 до 1200 нанометров. Волны же сейсмические, проходящие через толщу земли и по её поверхности, не только сильно отличаются от природы света, но и имеют совсем-совсем другие длины – порядка десятков и сотен метров.

Физика волн, однако, на всех масштабах имеет по сути одни и те же ключевые особенности. Типа эффектов интерференции и дифракции, то есть усиливающего или гасящего колебания наложения волн, отражения и способностей волн к огибанию встреченных препятствий. А потому при грамотном использовании опыта и математического инструментария исследователям волн удается весьма эффективно переносить достижения одной области в области совершенно другие.

Если же говорить конкретно о нынешней истории, то разработка фотонных кристаллов, теоретически открытых примерно лет тридцать тому назад, в своем развитии шла бок о бок не только c большими достижениями науки в смежных нанотехнологических областях вроде плазмоники и метаматериалов. Все эти совокупные успехи со временем вдохновили ученых и на создание метаповерхностей значительно более крупных масштабов – с линейными размерами порядка десятков метров. Такого рода структуры получили название сейсмические метаматериалы.

Эксперименты ученых и инженеров с сейсмическими метаматериалами, сооружаемыми из зарытых в грунт элементов, убедительно показали, что мощный математический инструментарий, изначально разработанный для фотонных кристаллов и нанооптики, предоставляет отличные возможности и для этой области. Важнейшая среди таких возможностей – существенно новое описание и предсказание тех сложных феноменов во взаимодействиях между землей и возведенными на ней сооружениями, что происходят в периоды сейсмических возмущений.

Впечатляющие успехи на данном направлении – типа работоспособной концепции волнового «плаща-невидимки», защищающего здание от землетрясений – уже ведут ученых и к куда более смелым футуристическим идеям. Ибо те же самые подходы, что помогают при разработке метаструктур, закопанных в грунт, аналогично можно использовать и для изучения совокупных эффектов от уже выстроенных и/или проектируемых к постройке зданий. При таком обобщенном подходе все возводимые на земле сооружения рассматриваются как надповерхностные резонаторы в мегаструктурах типа «мета-городов».

Иначе говоря, грамотно размещая здания с правильными сочетаниями их формы, площадей и высоты, можно заранее обеспечивать повышенную сейсмоустойчивость всего метакомплекса сооружений в целом. Особо же интересно, как подчеркивают авторы обзора, что столь замечательные перспективы для зодчества недалекого будущего попутно должны напоминать нам и о богатейшем наследии архитекторов и строителей древности.

Ибо реальная ситуация здесь такова, что как только разработчики сейсмических метаматериалов разобрались как следует, что и как тут следует делать, то вскоре им открылась и воистину поразительная вещь. Оказалось, что имеется поразительное и несомненное сходство между конструкциями их новейших «плащей-невидимок», защищающих современные здания от землетрясений, и архитектурой некоторых весьма и весьма древних мегаструктур – таких как древнеримские арены-цирки и амфитеатры.

Проанализировав структуру фундаментов нескольких цирков и амфитеатров эпохи Древнего Рима, французских исследователи обнаружили, что изучают, по сути дела, «археологические метаматериалы». То есть инженерные конструкции, которые неявным образом (как минимум) могли обеспечивать защиту сооружений от землетрясений, искривляя прохождение сейсмических волн в обход постройки.

Именно этому открытию и будет посвящен дальнейший рассказ – в проекции на особенности современных метаматериалов оптики и геофизики.

Читать «Археологические метаматериалы, или секретные технологии Древнего Рима» далее

«Мы лжем, мы жульничаем, мы воруем» (и почему именно ЭТО должно напоминать вам о славе нашего государства)

(Апрель 2019, idb)

Когда главным дипломатом сверхдержавы становится главный шпион и бывший военный, то из его уст можно услышать довольно интересные вещи о базовых основах современной государственности.

Майский выпуск американского еженедельника National Review, специализирующегося на консервативно-патриотических обзорах событий из политической жизни США и на таких же портретах ведущих политиков нации, посвятил свою (подобострастную и полностью лишенную даже намека на критику) кавер-стори нынешнему госсекретарю М. Помпео.

Парадную фотографию политика на обложке журнала сопровождает подобающая вводная надпись к тексту такой же парадной статьи: «Дипломат Трампа: Майк Помпео во главе Государственного департамента». Ну а гранд-задача собственно текста, насколько можно судить, заключается в объяснении читателям двух наиболее важных вещей в политическом портрете этого деятеля.

Во-первых, перед нами единственный высокопоставленный долгожитель в администрации нынешнего президента:

В апреле 2019 исполнился год с тех пор, как Помпео стал Государственным секретарем. Это как вечность для нынешнего кабинета, где высшие официальные лица постоянно приходят и уходят по мере того, как обретают и теряют печать президентского одобрения. Помпео находится в кабинете Трампа с самых первых дней, с того момента, как Трамп в январе 2017 назначил его директором ЦРУ. Фактически, это делает Помпео самым живучим из всех долгожителей нынешней госадминистрации.

Во-вторых, через несколько лет, когда Трамп полностью исчезнет из Белого дома и из большой политики США, можно не сомневаться, что Помпео гарантированно останется на вершине политического Олимпа:

Трамп не будет президентом всегда. Но когда власть сменится, будь то через два года или через шесть лет, Помпео все равно никуда не денется. Он оказался способен успешно рулить в одной из наиболее сложных политических обстановок, неизменно сохраняя свою репутацию, откуда несложно предположить дальнейшее. Когда от администрации Трампа у нации останутся лишь воспоминания, Майк Помпео по-прежнему будет на вершинах политической жизни…

То, что Помпео за последние годы стал воистину образцом наиболее успешного американского политика, факт несомненный. Но вот сумел или нет автор статьи, Теодор Капфер, убедительно выявить и объяснить причины столь выдающейся плавучести шпиона и дипломата, это вопрос довольно спорный.

Сам же Майк Помпео, однако, если цитировать его дословно и без прикрас, разъясняет причины своей блестящих успехов на государственном поприще куда более просто-доходчиво, нежели подобострастные аналитики-журналисты.

Вот, скажем, как выглядит совсем свежая цитата из его выступления перед большой аудиторией сотрудников и учащихся Техасского университета А&M (точнее, цитируется ответ Помпео на вопрос из зала о тесных союзнических отношениях США с откровенно антидемократическими режимами вроде саудовского):

Вопрос: Г-н госсекретарь, как вы выстраиваете баланс в делах дипломатии с правительствами вроде Саудовской Аравии?

Помпео: Начинать тут надо, прежде всего, с глубокого понимания такой вещи. Ни один госсекретарь не справится со своей работой без признания того, сколь жесткий мир нас окружает. Мы здесь совсем не ценим того, насколько же это славно – на постоянной основе обитать в Соединенных Штатах Амерки.

Я думаю, что очень многие американцы просто не понимают насколько мы благословенны. Потому что вокруг есть много, очень много куда более жестких мест. Но не все жесткие места одинаковы, однако. Каждое из них представляет для нас разный набор задач. Чтобы пояснить эту мысль – как именно мы подходим к разным наборам проблем – мне придется немного отвлечься в сторону.

Когда в юности я был кадетом военной академии Вест-Пойнт, то знаете, какой у нас там был главный девиз? Не лгать, не жульничать, не воровать, и не допускать, чтобы это делал кто-то еще. Спустя много лет я стал директором ЦРУ. И мы там лгали, мы жульничали, мы воровали. (Смех в зале.) Это было как – ну, как будто полный курс обучения жизни. (Аплодисменты). Это должно напоминать вам о славе Американского Эксперимента…

После подобных слов – не только звучащих на редкость откровенно и даже бесстыже из уст главного дипломата страны, но и выложенных на официальном сайте Госдепартамента – у всех читателей, способных мыслить, вполне естественным образом должен появиться закономерный вопрос. Типа такого.

Обычно не только главы дипломатических ведомств, но даже главы разведслужб в официальных выступлениях не позволяют себе высказываться о сути своей работы в подобных формулировках. Не потому, конечно же, что это хоть для кого-то является секретом. А просто по той причине, что в делах государственных – как и во всех делах человеческих – ложь, воровство и жульничество никогда прежде не возводились в ранг достоинств для гордости и славы. Теперь же, как видим, постепенно, но отчетливо начинает происходить именно это… С какой-такой стати, интересно?

Читать ««Мы лжем, мы жульничаем, мы воруем» (и почему именно ЭТО должно напоминать вам о славе нашего государства)» далее

Истории прыгающей капли (и при чём тут квантовая физика)

(Апрель 2019, idb)

Очередное случайное открытие ученых-экспериментаторов – как ещё один маленький ключик к разгадке больших тайн природы. И ещё один повод обратить внимание на странности в реакциях науки на собственные открытия.

Сегодня уже многие, наверное, наслышаны о том серьезнейшем кризисе непонимания, который довольно неожиданно обозначился вдруг в фундаментальных основах физики. А значит, и в базовом фундаменте всей науки человечества в целом – если иметь представление, сколь важное место занимает физика в конструкции всего того здания научных знаний, что выстраивалось учеными на протяжении последних четырех столетий.

О глубинных причинах и характерных чертах нынешнего кризиса можно рассказывать долго и с разных сторон (ссылки на содержательные тексты приведены в конце), однако в данном случае речь пойдет всего лишь об одном – и далеко не самом важном – из аспектов этой большой истории. Особенности аспекта, однако, таковы, что даже при разборе совсем небольшого и рядового, в общем-то, эпизода из жизни и поисков физиков здесь становятся куда понятнее и главные причины гранд-проблем в научном фундаменте.

Тема рассказа – новый феномен, буквально только что открытый в опытах экспериментаторов с физикой движения жидкостей, иначе именуемой гидродинамикой. Суть феномена – необычное или, как еще иногда выражаются, контр-интуитивное поведение жидкой капли, оказавшейся в жидкости несколько другого рода и плотности.

Обычно, как всем известно, такого рода капли – если сразу не начинают растворяться – либо растекаются на поверхности, либо идут ко дну под действием гравитации. В данном же случае капля сначала начинает тонуть, но затем процесс погружения переходит в прыжки капли вверх-вниз, что может продолжаться довольно долго – до получаса. Причем и собственно прыжки выглядят здесь весьма специфически.

Для того, чтобы объект подпрыгивал, обычно подразумевается наличие твердого барьера, от которого объект отталкивается. Либо наличие, по крайней мере, отчетливо обозначенного интерфейса или границы между двумя средами. В данном же случае никакой четкой границы не наблюдается. Тонущая капля останавливается где-то среди жидкости – или «в балке», как еще выражаются, – и начинает движение вверх. Затем, в другой точке балка, всплытие останавливается и сменяется движением ко дну. После чего цикл прыжков повторяется снова и снова, снова и снова…

Вообще говоря, наблюдавшие за каплей физики-экспериментаторы занимались в это время опытами со смесями жидкостей совсем в других целях. Однако, когда неожиданно обнаружился данный феномен – как еще один эпизод в длинной череде случайных открытий науки – основное дело было решено на время отложить и заняться повнимательнее изучением новой необычной физики.

Читать «Истории прыгающей капли (и при чём тут квантовая физика)» далее

Запрещено всё…

(Апрель 2019, idb)

Когда люди паникуют, то делают, бывает, массу поспешных глупых вещей, о которых потом обычно сожалеют – когда удается успокоиться. Когда же паникуют люди не простые, а большие чиновники государства, то они не только делают глупые поспешные вещи, но и подводят под них далее юридическую законодательную базу. Чтобы для публики любые глупости и рефлексы самозащиты от «слуг народа» выглядели действиями не только разумными и логично обоснованными, но и пекущимися о всеобщем благе…

Не секрет, что любая власть, склонная к авторитарным методам правления, вынуждена больше врать и постоянно видоизменять прошлое. Дабы факты и события истории соответствовали лозунгам и вариантам пост-правды дня сегодняшнего. А потому вчерашние документы в архивах и библиотеках приходится активно подменять новыми установками властей.

Это было ярко описано у Оруэлла в романе «1984» как Министерство правды, это наглядно демонстрировала в реальной жизни советская власть СССР, активно изымая из библиотек не только вредные книги, но и журналы-газеты с неправильными публикациями. А ныне, пытаясь поставить под жесткий контроль информацию в Интернете, это более чем отчетливо демонстрируют уже практически все государства – от бдительно-строгих восточных режимов вроде Китая и Саудовской Аравии до так называемых «развитых демократий» либерального западного образца.

В условиях Интернета особо показательным признаком и сигналом того, что власть имущие без устали пытаются бессовестно врать собственному народу, являются непрекращающиеся попытки изымать или подменять информацию, хранящуюся в архивах веб-сайтов. Сначала это подавалось как этичная забота о «праве людей на забвение» общества об их неприглядных делах в прошлом. Затем – еще более незаметно и под соусом «актуальности информации» – поисковые гиганты вроде Гугла перестали находить старые веб-страницы, предоставляя в результатах поиска лишь относительно свежие публикации.

Ну а теперь дело дошло до прямых и систематических атак на хранилища Интернет-архива, преподносимых в обертке «борьбы с террористической пропагандой».

Читать «Запрещено всё…» далее

LINUX: свобода от драконов здесь и сейчас

(Апрель 2019, idb)

Успешное массовое распространение ОС Windows 10 по планете – это неоспоримый факт. Но вот то ли это направление, куда нам хотелось бы двигаться? И можем ли мы лично что-то здесь изменить?

Лет шесть тому назад в одном из компьютерных журналов была, помнится, опубликована под именем kiwi byrd одна «неуместная» статья, рассказывающая, по большому счету, совсем-совсем и не про компьютеры вовсе. У статьи той неподходящим было не только название, «Уроки литературы» , но и рассказывала она действительно про книги. Про сатиру от Салтыкова-Щедрина, про фантастику от братьев Стругацких, про притчу-сказку «Дракон» от Евгения Шварца.

В разделе «про Дракона», в частности, главной темой статьи были причины, по которым отчетливо антифашистская пьеса Шварца, написанная в годы войны с гитлеризмом, не только вызвала дикое неприятие у сталинского режима, но и находилась под запретом к постановке и экранизации многие десятилетия и после смерти Сталина, вплоть до окончания брежневской эпохи.

Чем же так сильно раздражала эта притча-сказка советскую власть? Прежде всего, тем, конечно, что все диктаторы удивительно похожи друг на друга в своих методах угнетения народа — независимо от идеологии, на которую они опираются. Ну а во-вторых, и народ повсюду ведет себя одинаково. В пьесе Шварца те люди, которых герой спасает от поработившего их тирана, в большинстве своем и не особенно хотят-то, чтобы их спасали. Свобода им не нужна, что делать с ней они не знают, так что лучше уж оставаться в рабстве, лишь была бы стабильность и господин главный начальник был помягче. А потому, избавленные от гнета одного деспота, они с готовностью идут под тиранию другого…

Поскольку рассказ нынешний – вроде бы совсем не о книгах и пьесах, а об особенностях операционных систем для настольных и переносных компьютеров, то сразу и не поймешь, к чему здесь припоминается давняя притча про Дракона. Связь тут, однако, имеется самая непосредственная. Но пояснить её удобнее ближе к финалу.

А пока – вольный перевод совсем свежей, небольшой, но важной статьи, появившейся несколько дней назад на сайте SlashGear, одного из онлайновых ИТ-журналов интернета:

Причины для перехода с Windows на Linux

(оригинал на английском тут)

Вас таки достали проблемы с Windows 10? Кто-то, уже сытый ими по горло, планирует вернуться к установке старой-доброй Windows 7, однако с 14 января 2020 года эта ОС уже больше не будет получать поддержки от Microsoft. И если у вас нет денег на покупку компьютера от Apple, то для другой операционной системы на вашем компьютере остается не так уж много иных вариантов – кроме того или иного дистрибутива Linux.

Хотя некоторого периода обучения при смене платформы здесь не избежать, естественно, тех пользователей Windows, кто поинтересуется нынешним состоянием ОС Linux с точки зрения повседневного использования, почти наверняка ожидает приятное удивление. Потому что ныне уже совсем несложно найти для своей машины такой дистрибутив, который вполне подойдет на каждый день и не потребует больших затрат времени на освоение новой операционной среды.

Дабы не быть голословными, вот пять (как минимум) причин для того, почему имеет смысл не откладывая заняться переходом на Linux вместо Windows в качестве основной операционной системы на вашем настольном компьютере или ноутбуке.

Читать «LINUX: свобода от драконов здесь и сейчас» далее

Обман как основа государства, самообман как основа мировоззрения

(Март 2019, idb)

Людям повсюду и упорно навязывается крайне странный подход к устройству всех дел. Чтобы реальная картина не интересовала вообще никого, чтобы Истина в принципе не соответствовала Правде, а правдой чтобы назывались разные формы лжи…

Одно за другим, с интервалом ровно месяц, в Вашингтоне и Москве имели место два примечательных события, отчетливо связанных общей темой. Тема эта стара как мир и носит название ОБМАН. Ну а нынешнее к ней обращение примечательно по той причине, что теперь уже становится нормой вполне открыто и прямо признавать такие вещи, которые прежде стыдливо умалчивались или хотя бы «для приличия» прикрывались секретностью.

Читать «Обман как основа государства, самообман как основа мировоззрения» далее