Архив метки: Intel

Закономерные случайности

(Август 2011)

Среди интересных разработок в составе Ivy Bridge, новейшей микропроцессорной архитектуры Intel, заметное место занимает DRNG – чисто цифровой генератор не псевдо-, а подлинно случайных чисел.

Как известно, генераторы случайных чисел – или RNG (от Random Number Generator) – обеспечивают работу криптографии. Иначе говоря, играют важнейшую роль в безопасности коммуникаций и защите информации, хранимой в компьютерных устройствах.

Однако детерминированная природа цифрового компьютера такова, что в нем с технической точки зрения довольно сложно реализовать хаотический процесс для генерации подлинно случайных чисел. Почему и приходится повсеместно применять так называемые PRNG, то есть алгоритмы генерации псевдослучайных чисел, лишь похожих на случайные в той или иной степени. А всякая, даже малейшая предсказуемость ключей в криптографии – это заведомая слабость, чреватая компрометацией информации.

Конечно же, разработчиками постоянно делаются попытки исправить эту неприятную ситуацию. И одна из наиболее интересных за последнее время конструкций для «генератора случайностей» была представлена в августе этого (2011) года корпорацией Intel – на конференции Hot Chips 23, проходившей в Стэнфордском университете, США.

Читать далее Закономерные случайности

Умная пыль на сапогах

(Февраль 2003)

smartdust

Четыре года назад (в 1999) американские ученые военного исследовательского агентства DARPA выдвинули концепцию «умной пыли» (smart-dust). Суть идеи в том, чтобы разбрасывать над зоной боевых действий многие тысячи крошечных сенсоров-радиопередатчиков, которые незаметно для противника станут отслеживать все его перемещения и действия.

Предполагалось также, что простенькие по отдельности сенсоры будут самоорганизовываться в наделенную определенным интеллектом сеть, которая уже сможет сама производить фильтрацию и первичную обработку собранных данных, дабы переправлять командованию лишь существенную информацию.

В момент первой публикации идея «умной пыли» представлялась многим скорее фантастикой или, по крайней мере, делом отдаленного будущего. Однако сама концепция вызвала в компьютерном сообществе большой интерес, породила несколько нетривиальных проектов и множество открытых публикаций о невоенных приложениях технологии.

smartdust-mote

Одной из самых плодотворных разработок в этом направлении стал совместный проект Калифорнийского университета в Беркли и корпорации Intel, в рамках которого созданы умные сенсоры Motes («пылинки») с собственной операционной системой TinyOS и базой данных TinyDB (webs.cs.berkeley.edu).

Читать далее Умная пыль на сапогах

Сюрпризы квантовой топологии

(Ноябрь 2015)

Топологический квантовый компьютер пока что никто сделать не сумел. Но суть идей в основе этой концепции необычайно красива, а практические успехи на пути её освоения уже несомненны. Так что в итоге наверняка все должно получиться.

0.Quantum-Topology

В принципе, данный материал вполне можно было бы озаглавить «Другая Физика». Потому что весь набор результатов, получаемых в процессе освоения области «топологические квантовые вычисления» – это, по сути дела, тихая-незаметная и одновременно великая научная революция.

Если приглядеться, то на данном направлении буквально каждый шаг – от истории зарождения и вплоть до новейших достижений –  хотя бы чуть-чуть (а порою существенно) изменяет и переворачивает устоявшиеся научные представления об устройстве окружающего мира. Но поскольку происходит это все не только очень постепенно, но и строго в рамках научного мейнстрима, никто как бы не замечает, что вся физика, фактически, переворачивается попутно «с головы на ноги».

Ну а чтобы столь важный процесс стал не только заметен, но и вполне понятен, рассказывать историю надо в общей исторической ретроспективе. Однако начать лучше все же с самых последних новостей – для общего представления о ситуации в столь интересной области и о масштабе происходящих перемен.

Читать далее Сюрпризы квантовой топологии

Новое книжное мышление

(2001)

Тематический срез нашей жизни в первый год нового тысячелетия – как подборка занятных фактов из области пересечения Книг и Инфотехнологий.

digi-books

Если книга хороша…

В одном из своих многочисленных эссе писатель-фантаст Айзек Азимов вспоминал, как однажды у него вышел спор с издательством, публиковавшим его книги. В соответствии с издавна сложившейся традицией, новую книгу выпускали сначала в дорогом твердом переплете, и лишь когда партия распродавалась, делался новый тираж книги в дешевом исполнении с мягкой обложкой.

Глядя на это, Азимов не удержался и сказал издателям, что в подобной стратегии мало толку, поскольку два издания ориентированы на читателей разного уровня доходов и запросов, так что одновременная публикация дешевых и дорогих версий книги никак не приведет к убыткам компании. В издательстве весьма скептически отнеслись к словам фантаста, однако решились все же попробовать и к своему удивлению обнаружили, что так оно и оказалось. Азимов был абсолютно прав.

Эту историю сейчас нередко вспоминают в связи с недавней инициативой издательства Baen Books, публикующего по преимуществу книги в жанре фэнтези и научной фантастики. Один из постоянных авторов издательства, писатель Эрик Флинт (Eric Flint), в какой-то момент почувствовал, что уже по уши сыт многочисленными стенаниями издателей и некоторых авторов о кошмарных угрозах онлайнового пиратства.

По убеждению Флинта, возможность бесплатного доступа к книге, будь то через библиотеку, через друзей или же через Интернет, лишь способствует увеличению ее популярности, а значит – и росту продаж. При условии, конечно, что книга действительно хорошая.

Читать далее Новое книжное мышление

Параноид-генератор

(Октябрь 2013)

В жизни порою случается так, что несколько отдельных и независимых, казалось бы, событий, одновременно происходящих в разных местах планеты, в совокупности вдруг складываются в единую цельную картину. Иногда картина эта бывает красивой-приятной, а иногда, увы, совсем наоборот.

spy-paranoia

Вообще-то данный материал изначально планировался как рассказ о новом и весьма любопытном исследовании из сугубо шпионской области «невидимых аппаратных закладок» в микросхемах.

Соответствующая работа была проделана группой ученых из университетов США, Нидерландов и Швейцарии, а доклад о ее результатах — одновременно впечатляющих и настораживающих — прозвучал на недавней конференции «Аппаратура и встроенные системы для криптографии», или CHES 2013 (Cryptographic Hardware and Embedded Systems, август 2013 года, Санта-Барбара, США).

Но события в мире инфобезопасности, однако, развиваются ныне довольно специфическим образом. И за то время, пока готовилась статья о данном исследовании, из текущих ИТ-новостей навалило настолько много событий «в тему», что проигнорировать такое совпадение оказалось совершенно невозможным.

Тем более что собственно тема — не просто редкая и экзотическая, а, можно даже сказать, «параноидальная». Потому что еще совсем недавно — в эпоху «до Эдварда Сноудена» — на людей, озабоченных угрозами невидимых и неуничтожимых бэкдоров в компьютерах, обычно смотрели не то чтобы как на полных психов, но — по меньшей мере — как на чуток свихнувшихся (автор знает — сам такой).

Читать далее Параноид-генератор

Трындец, приехали, или Йожик здох…

(Апрель 2014)

Технический прогресс и логика шпионской жизни довели наши компьютеры вообще, и подсистему BIOS-UEFI в частности, до очень интересного состояния. И как теперь из него выбираться, никто толком не знает.

yozhik-v-tumane

В застойные брежневские времена ходил среди советских студентов такой, помнится, грустный анекдот.

Жили-были в лесной чаще два маленьких ёжика. Один совсем слепой, другой одноглазый. И вот решили они однажды развлечься – сходить к девочкам. Взял одноглазый слепого за лапку, и отправились они в путь. Долго шли по лесу, устали уже, и тут вдруг наткнулся зрячий ёжик на сучок – и лишился последнего глаза… «Ну все, трындец, пришли», – мрачно сказал проводник. «Здравствуйте, девочки!» – радостно воскликнул слепенький…

Созвучная этой притче история, о которой пойдет речь здесь, тоже начиналась довольно давно, еще в середине 1990-х годов. Именно тогда стали появляться первые новости о манипуляциях с прошивками BIOS, то есть с «базовой системой команд ввода-вывода» ПК, обеспечивающей самые начальные этапы загрузки компьютера сразу после включения питания.

В первом десятилетии нового века на хакерских конференциях не раз отмечались доклады, демонстрирующие, что в принципе код прошивки чипа BIOS (а также флеш-память других компонентов, вроде видеокарты, накопителя, сетевой платы и т.д.) позволяет прятать там шпионские бэкдоры или вирусы. При этом ни одна из антивирусных программ на рынке в таких местах искать вредоносные программы не умеет.

Докладчиков слушали, с выводами их соглашались, однако ничего конкретного для исправления ситуация никто практически не делал. Потому что память в BIOS очень маленькая, каждый производитель компьютеров (точнее, материнских плат) имеет для программирования BIOS собственное ПО и прошивки, заточенные под особенности конкретной архитектуры, все эти прошивки разных фирм имеют закрытый код и вообще друг с другом несовместимы.

Короче говоря, универсальной угрозы «для всех» тут не просматривалось и близко, а  масштабы распространения и серьезности вирусов «обычных» настолько огромны, что тема борьбы с инфекциями в BIOS представлялась всем, мягко говоря, неактуальной. Читать далее Трындец, приехали, или Йожик здох…

Против угона

(Июнь 2008)

В современные компьютеры очень энергично встраиваются неискоренимые «противоугонные средства». Иначе ту же самую технологию иногда называют «законный руткит». Может он, конечно, и законный, только вот с точки зрения безопасности – все равно – это очень опасный в потенциале руткит-вредонос.

laptop_chains

Современные компьютеры-ноутбуки имеют настолько заманчивое сочетание параметров типа размер / цена / рыночный спрос, что их кражи ныне стабильно занимают верхние строчки в полицейской статистике преступлений. По данным американского ФБР, сейчас по меньшей мере один из каждых 10 новых ноутбуков оказывается украден в течение первых 12 месяцев.

При несколько ином пересчете накопленных данных это означает, что за год лишь в одних США похищается порядка 2 миллионов ноутбуков. Откуда самоочевидно, насколько остра сегодня потребность в надежных и эффективных средствах для защиты от компьютерных краж.

На весеннем IDF, Форуме разработчиков Intel, в этом (2008) году проходившем в Шанхае, впервые прозвучало объявление об ATT или новой «противоугонной технологии» корпорации. Короткая аббревиатура расшифровывается как Anti-Theft Technology, а собственно подсистема, реализующая ATT, планируется к встраиванию непосредственно в чипы Intel и должна появиться на рынке уже совсем скоро.

По давно сложившейся традиции, всякий раз, когда речь заходит о новых технологиях безопасности, в Intel категорически не желают раскрывать подробности устройства и функционирования системы. Однако при этом весьма охотно рассказывают о том, какие цели планируется достичь с помощью новых разработок. Читать далее Против угона