JASON: интеллектуалы на службе милитаризма

Небольшая подборка историй о глубоко засекреченной деятельности научной элиты США

Jasons
Некоторые из бывших членов ЯЗОНа: Ханс Бете, Фримен Дайсон, Ричард Гарвин, Стивен Вайнберг, Марри Гелл-Ман

(Июнь 2005)

На сайте Федерации американских ученых (fas.org) в июне (2005) выложен любопытный документ – большой, почти на 100 страниц аналитический отчет о текущем состоянии, перспективах и «великих вызовах» высокопроизводительных вычислений в области биологии («High Performance Biocomputation», 2005, файл PDF).

Этот содержательный материал подготовлен по заказу министерства энергетики США, традиционно курирующего национальную суперкомпьютерную программу, и интересен сам по себе. Однако наиболее, пожалуй, в нем любопытное – это не столько тема отчета, сколько его автор, чрезвычайно засекреченная группа научных советников правительства под названием JASON.

Эта структура была организована еще во времена президента Дуайта Эйзенхауэра, в 1960 году, однако по сию пору о JASON известно очень мало. Создание независимой группы из 40 примерно советников, оказывающих правительству США консультационные услуги в области оборонных технологий и науки, явилось своеобразной реакцией на советский Sputnik и очевидные успехи СССР в освоении космоса.

Читать «JASON: интеллектуалы на службе милитаризма» далее

Биологический нанокомпьютер

(Впервые опубликовано – февраль 2002)

DNA1

Выдающиеся способности биомолекул к хранению и обработке информации уже около десятилетия привлекают внимание ученых, пытающихся отыскать наиболее достойную замену компьютерным микросхемам на основе кремния. Основные усилия сфокусированы на ДНК – знаменитой молекуле в форме двойной спирали, которая присутствует в ядрах всех живых клеток и способна, занимая объем в один кубический сантиметр, содержать в себе информации больше, чем триллион компакт-дисков.

Постепенно двигаясь по пути создания программируемых компьютеров на основе молекул ДНК, ученые-исследователи приближают эпоху, когда живые «вычислительные машины» смогут умещаться в одной клетке человеческого организма. Подобный «биологический нанокомпьютер» будет настолько мал, что триллион (1 000 000 000 000) таких компьютеров сможет работать одновременно в единственной капле воды.

Теоретические расчеты дают основания предполагать, что так называемые ДНК-компьютеры в конечном счете способны превзойти кремниевые чипы в решении массивно-параллельных задач, требующих одновременного выполнения множества сходных операций. Но еще более заманчивые перспективы биологические нанокомпьютеры сулят в специальных приложениях, таких как медицина и фармакология. Читать «Биологический нанокомпьютер» далее