Куда идем?

(Январь 2015)

2001: A SPACE ODYSSEY (1968) GARY LOCKWOOD TTO 016FOH

В последние дни 2014 года на веб-сайте Scientific American, одного из наиболее уважаемых в мире научно-популярных журналов, появилась статья под заголовком «Будет ли инопланетная жизнь обнаружена в 2015?». Иначе говоря, вопрос, прежде обсуждавшийся все больше фантастами, в нынешних дискуссиях ученых уже отчетливо перенесен из плоскости «Если» в плоскость «Когда».

Здесь, впрочем, речь пойдет не совсем об этом. То есть, не о стремительно растущем списке звездных систем, у которых уже обнаружены планеты, в принципе пригодные для жизни. И не о тех планетах-спутниках в ближнем космосе, что уже вполне достоверно располагают жидкой водой и условиями среды для одноклеточных, как минимум, организмов.

Имеется довольно представительный – и устойчиво нарастающий – слой научного сообщества, где наибольший интерес вызывают не простейшие инопланетные формы жизни, а встреча человека с внеземным разумом. Причем у перспективы этой имеется весьма специфический – компьютерный – аспект. И рассказывать о нем тоже лучше не в лоб, по-простому, а несколько замысловато-специфическим образом.

Читать далее Куда идем?

Часть проблемы

(Апрель 2007)

LBJonstump

Среди перлов народной мудрости, накапливаемой в пословицах и поговорках фольклора, переводчикам, как известно, далеко не всегда удается находить равноценные эквиваленты для разных языков.

Обычно этот лингвистический нюанс любят обыгрывать эстрадные юмористы, переводя, к примеру, посконно-русскую идею «баба с возу, кобыле легче» в кучерявую англоязычную максиму «леди, покидающая автомобиль, увеличивает скорость транспортного средства».

Но когда речь заходит о вещах серьезных, а для совокупного их описания лучше всего подходит какая-то иностранная поговорка, не имеющая устойчивого аналога в родном языке, то поневоле дашь собственный перевод красивой мысли — даже если получается и не очень складно.

Конкретно здесь речь пойдет о широко распространенном в англоязычных странах изречении «если никак не можешь решить проблему, то ты сам — часть этой проблемы». Ибо за последнее время произошла целая  череда событий, в которой раз подтверждающая эту вроде бы нехитрую, но в действительности очень глубокую мысль.

Новости об убийстве JFK

Если начать вспоминать самые знаменитые в мировой истории шпионские сюжеты про тайное прослушивание, то одним из первых непременно станет Уотергейтское дело.

Главной же фигурой в этой нелегальной операции президента США Никсона против конкурентов-демократов был некто Эверетт Говард Хант, мастер по секретным заданиям в президентской администрации, а до этого — видный оперативный сотрудник ЦРУ, в 1950-60 гг. лично участвовавший в таких делах, как свержение левого правительства в Гватемале, подготовка вторжения на Кубу в Заливе Свиней, захват в плен и убийство Че Гевары.

Имелись также мутные свидетельства, что человек с внешностью Ханта был среди группы подозрительных бродяг, задержанных, а потом отпущенных полицией Далласа вблизи места убийства президента Джона Кеннеди в ноябре 1963.

В результате расследования Уотергейтского дела Говарду Ханту пришлось отсидеть 33 месяца в тюрьме, после чего он отошел от тайных операций и занялся написанием шпионских романов. К концу же долгой жизни Ханта тело его стали сжирать самые разные болезни от хронической пневмонии до рака и гангрены.

И уже, по сути дела, на смертном одре (Хант умер 23 января этого, 2007 года) он поведал старшему сыну то, что прежде не рассказывал никому и никогда — кто убил Джона Фицджеральда Кеннеди.

Читать далее Часть проблемы

Имитация или подлинник

(Февраль 2010)

Новый метод компьютерного анализа изображений – для установления подлинного авторства в произведениях искусства.

PB_Hunters

Математические методы анализа, мощно усиленные современными компьютерными технологиями, ныне все чаще и чаще используются при исследованиях произведений искусства.

Например, для восстановления давно утраченных фрагментов в картинах, барельефах или текстах древних книг. Для уточнения времени создания произведения или для отыскания наиболее вероятных авторов анонимных  шедевров.

Либо, наконец, для максимально достоверного установления подлинности работы или, напротив, фактов подделки и имитации.

Читать далее Имитация или подлинник

UEFI как SNAFU

(Январь 2015)

Вольный перевод этих устоявшихся буквосочетаний на русский означает текущее состояние дел в одной конкретной области инфобезопасности: «С защитой BIOS в компьютерах ситуация нормальная – все профукано нафиг»…

snafu500

В компьютерной индустрии – также как в армии и в спецслужбах – страсть как любят применять всевозможные аббревиатуры. Любовь эта нередко бьет через край, и людей слабонервных доводит до бешенства. Ну а другим постоянно дает поводы поупражняться в остроумии.

Когда, скажем, на рынке появилось очередное чудо инфотехнологий под названием PCMCIA, то кто-то с юмором тут же расшифровал это спотыкучее буквосочетание так: People Cannot Memorize Computer Industry Abbreviations, то есть «Люди не способны запоминать аббревиатуры компьютерной индустрии». Шутка явно удалась, так что вскоре для той же самой вещи нашлось имя получше – просто «PC Card».

Но в общем и целом, впрочем, тучи всевозможных аббревиатур здесь были, есть и наверняка будут оставаться впредь. Ибо они неотъемлемой частью входят в технический жаргон профессионалов, а значит, пока есть специалисты, живет и этот птичий язык сокращений. Куда, кстати, органично входят не только технические, но и «ситуационные», так сказать, общечеловеческие крылатые выражения. Типа знаменитого SNAFU.

Местом и датой рождения этого не очень приличного термина принято считать американскую армию в начале 1940-х годов. Когда страна еще не вступила в войну, а скучающие призывники-резервисты на одной из баз развлекались тем, что для стандартных 5-буквенных групп в шифрованной телеграфной переписке придумывали свою собственную «расшифровку». Типа того, что сочетание букв НПЯСК в шифртексте следует читать как «Наш Полковник Ярдли Сущий Козёл».

Аналогично, для группы вида SNAFU придумали расшифровку «Situation Normal All Fucked Up» (ситуация нормальная – всем п***ц). Примерно тогда же случился разгром флота США в Пёрл-Харборе, подходящее новое словечко стало само вертеться на языке, пошло гулять по вооруженным силам, затем попало в прессу, а оттуда и в общий лексикон…

На сегодняшний день у термина «snafu» имеется собственная позиция практически в любом словаре современного английского языка – в культурно завуалированном, так сказать, значении «неразбериха, путаница». Однако, применительно к конкретной ситуации вокруг защиты компьютерной подсистемы BIOS и ее сравнительно новой инкарнации под названием UEFI, слово SNAFU куда больше подходит в своем грубо первозданном, очищенном от окультуривания виде.

Читать далее UEFI как SNAFU

Угрозы реальные и мнимые

(Декабрь 2006)

Альтернативные взгляды на то, как защищать от компьютерной катастрофы критично важные инфраструктуры.

digital-ph

Самым, пожалуй, ярким и запоминающимся следом, который сумел оставить в истории американский политик Джон Хамре (John Hamre), стала его речь в Конгрессе США 9 марта 1999 года, когда в качестве замминистра обороны он впервые отчеканил выражение «электронный Перл-Харбор».

Предупреждая законодателей о постоянно растущих угрозах со стороны кибертеррористов, Хамре дал красочные предсказания новых атак, которые «будут направлены не против военных кораблей, стоящих в гавани; теперь они будут направлены против инфраструктуры».

Читать далее Угрозы реальные и мнимые

О дивный новый мир

(Декабрь 2001)

Весьма древняя статья с характерными чертами эпохи – о том, «как оно все начиналось». За полтора десятка лет можно было, вроде бы, уже понять, кем и зачем все это делается. Можно… но не получается. И ныне опять все пошло по новому кругу.

(Update: В финал статьи добавлены ссылки — для тех, кто не хочет ходить кругами…)

surveil

Недавно в СМИ просочилась одна из тех “шпионских” историй, что хотя и абсолютно реальны, но по степени человеческой извращенности более подходят для страниц какой-нибудь черной антиутопии.

История была о том, как в угаре Холодной войны инженеры и ученые ЦРУ пытались создать специальную разведывательную кошку, в тело которой вживлялась бы подслушивающая радиоэлектроника и передатчик.

С помощью этого изуродованного животного-“киборга”, способного забираться в нужные мусорные баки и на нужные подоконники, американские разведчики намеревались выведать наиболее секретные планы Кремля.

Читать далее О дивный новый мир

Биологическая совместимость

(Январь 2014)

На стыке биологии, информатики и квантовой физики в последние годы отмечается череда знаменательных достижений. При их рассмотрении в совокупности, междисциплинарные открытия и успехи сулят революционные перемены в каждой из соприкасающихся областей, а также в общем понимании человеком природы и себя самого…

sm.cover.600

Все — это информация

Один из патриархов теоретической физики XX века, Джон Арчибальд Уилер (1911–2008), прожил на редкость долгую и плодотворную жизнь. Можно сказать, это была жизнь, насыщенная удивительными научными прозрениями, играми с великими идеями и близкими знакомствами со множеством выдающихся ученых из разных исторических эпох.

В юные годы Уилеру посчастливилось работать под началом отца квантовой физики Нильса Бора. В последующие времена уже ему самому многократно доводилось быть наставником для нескольких поколений ученых, знаменитых достижениями подлинно мирового уровня.

Достаточно упомянуть, что среди аспирантов, готовивших свои диссертации под руководством Джона Уилера, были отец квантовой электродинамики Ричард Фейнман (1930-40-е), отец концепции многомирия или мультиверса Хью Эверетт (1950-е), отец теоретико-информационного подхода к черным дырам Яков Бекенштейн (1970-е), отец квантового компьютинга Дэвид Дойч (1980-е).

(Все эти «отцы» великих теорий, ясное дело, были отнюдь не единственными в своем роде, но уже сам перечень имен хорошо отражает плотность тех «полей и фонтанов» научной креативности, что всегда были характерны для Уилера и его окружения.)

Читать далее Биологическая совместимость