Яблочный пирог

(Август 2009)

О малоизвестных и еще менее привлекательных сторонах брэнда Apple

Rotten-Apple

Чтобы любить сосиски и законы, гласит один древний афоризм, никогда не следует вникать в подробности их изготовления.

Продукция компании Apple, на сегодняшний день снискавшая феноменальную популярность по всему миру, в равной степени далека как от колбасных изделий, так и от законотворчества. Но если все, что делает эта знаменитая корпорация, обобщенно назвать «яблочным пирогом», а потом заглянуть на кухню его приготовления, то итог знакомства оказывается примерно тем же, что зафиксирован в народной мудрости.

Ни для кого в общем-то не секрет, что компания Apple всегда отличалась четко выраженной двуличностью. Одна сторона – на редкость яркая и приятная, с некоторых пор чуть ли не гламурная – неизменно обращена к потребителям, а другая – очень скрытная, подозрительная, жесткая и требовательная – к поставщикам и конкурентам по бизнесу.

Прекрасно понимая, что на людях привлекательно смотрится лишь одна из двух сторон, корпорация всегда весьма тщательно прикрывала свое второе лицо искусственной маской. Большая проблема в том, что ныне эта маска перестала держаться и начала все заметнее сползать.

Публика, с энтузиазмом покупающая компьютеры и гаджеты любимого брэнда, как правило видит Apple в образе очень грамотно управляемой компании. Здесь всегда в высшей степени внимательны к нуждам и удобствам потребителей, что демонстрируется повсеместно – начиная легендарно дружественными интерфейсами систем и заканчивая легионами вышколенного персонала в розничных сетях и службах поддержки.

Если же говорить о поставщиках Apple, то они знают эту корпорацию в совершенно иных качествах: как очень несговорчивого и требовательного клиента, сложного в переговорах, постоянно настаивающего на тотальной секретности во всех сделках и абсолютно не склонного к великодушию, когда дела вдруг идут не так, как задумано.

Такого рода расклады в Apple были всегда, по крайней мере во все те периоды, когда делами фирмы рулил Стив Джобс. Ныне, однако, в этой картине обозначились очень существенные перемены в связи с появлением iPhone App Store, сервиса сторонних программных приложений. Который самым радикальным образом расширил численность поставщиков Apple, включив теперь сюда многие тысячи независимых разработчиков-программистов. Если быть чуть точнее, то по состоянию на август 2009 их численность уже превысила 17 000.

Все эти люди были и, как правило, пока еще остаются преданными поклонниками платформы Apple. Однако в качестве поставщиков им довелось тут же столкнуться с другой, куда менее приятной стороной корпорации. А потому, вполне естественно, ныне в интернете и прессе стало звучать намного больше остро критических отзывов о том, как ведутся дела в прославленной компании.

Похоже на спецслужбу

На сайтах-форумах, посвященных приложениям для «Айфонов», то и дело мелькают рассказы о том, сколь высокомерно и жестоко по отношению к разработчикам ведет себя Apple, никогда не опускаясь до каких-либо объяснений и просто удаляя их программы из магазина iPhone App Store как «неподходящие».

Такое отношение компании к собственным фанатам для многих оказалось полной неожиданностью. Для многих, но только не для тех независимых блоггеров, что регулярно и неформально пишут о делах корпорации Apple, а особенно о слухах касательно ее грядущих новинок.

Потому что этой категории фанатской базы одной из первых довелось столкнуться с другой личиной Apple – очень недоброй и без преувеличения параноидальной в своей скрытности, особенно когда дело касается защиты секретов о новых продуктах.

Не так много найдется в мире компаний, более чем Apple темнящих в своих делах или столь же жестоко мстительных к тем, кто осмеливается нарушать установленные корпорацией правила по строжайшему контролю за информацией. Сотрудников здесь увольняют за разглашение даже совсем незначительных сведений об их работе, а сама фирма славится тем, что среди собственных кадров распространяет преднамеренную дезинформацию относительно планов по новой продукции.

Многие люди, имевшие возможность поработать в разных компаниях, словно в один голос свидетельствуют, что нигде больше, кроме Apple, им не доводилось сталкиваться со столь чрезмерной озабоченностью в вопросах секретности своих разработок.

По свидетельству одного из бывших сотрудников компании, опубликованному в New York Times, весь персонал Apple, работающий над топ-секретными проектами, должен ежедневно проходить через лабиринт шлюзов безопасности, у каждой из дверей снова и снова предъявляя электронным замкам пропуска-баджи и, наконец, вводя числовой код для того, чтобы попасть в свое рабочее помещение.

Как правило, рабочие места находятся под постоянным присмотром камер видеонаблюдения. Те из сотрудников Apple, что заняты на наиболее критичных участках, типа тестирования конечных продуктов, обязаны прикрывать проверяемые устройства черными покрывалами, когда с ними работают. Если же устройство вынимается из-под защитного полога, сотрудник обязан включить специальный красный свет, предупреждающий всех остальных о необходимости повышенной бдительности и осторожности.

Люди, работающие в Apple, при столь тщательно соблюдаемом режиме секретности зачастую оказываются удивлены новыми продуктами компании ничуть не меньше, чем все остальные.

Например, как рассказывает Эдвард Эйгерман (Edward Eigerman), четыре года проработавший в Apple системным инженером, его период как раз совпал с процессом разработки и выведения на рынок плееров iPod, однако ни он сам, ни один из тех, с кем он работал, не имели ни малейшего представления о том, что за продукт создается в стенах их фирмы. В 2005 году Эйгермана уволили из Apple, когда он некоторым боком оказался замешан в «инциденте» – один из его коллег что называется по блату познакомил бизнес-клиента с возможностями новой, еще не объявленной программы.

По словам Эйгермана, фирма Apple на регулярной основе проводит мероприятия по выявлению и увольнению сотрудников, допускающих утечки информации. По свидетельству другого бывшего сотрудника, пожелавшего сохранить анонимность, главный вице-президент Apple по маркетингу Филип Шиллер (Philip Schiller) не раз устраивал внутренние встречи, посвященные новым продуктам, и при этом предоставлял коллегам заведомо неверную информацию о ценах или функциях изделия. После чего начиналась охота за источниками утечек по новостным сообщениям прессы, содержащим неверные подробности с внутренних брифингов компании.

Нередко бывает и так, что Apple – дабы удерживать свои тайны до последнего момента – умышленно запускает в прессу дезинформацию непосредственно через репортеров или информированных аналитиков консалтинговых компаний.

Как рассказывает, к примеру, Джин Манстер (Gene Munster), давно и регулярно занимающийся делами Apple аналитик фирмы Piper Jaffray, четыре года назад один из главных директоров корпорации лично и прямо заявил ему, что компания не имеет никакого интереса к разработке дешевого айпода без дисплея. И совсем вскоре за этим фирма Apple выпустила на рынок именно такой продукт – iPod Shuffle.

Примерно лет пять назад одержимость Apple своими секретами достигла, можно сказать, точки апогея, когда корпорация попыталась было через суд запретить обсуждение своих грядущих продуктов в интернете.

Адвокаты компании начали судебную тяжбу против нескольких блоггеров, регулярно освещающих дела в Apple, пытаясь доказать, что они нарушают законы о коммерческой тайне и не имеют права на свободу слова, гарантированное конституцией. Калифорнийский апелляционный суд встал на сторону блоггеров, так что подчистую проигравшая дело компания была вынуждена оплатить 700 тысяч долларов судебных издержек.

В других случаях Apple, впрочем, удавалось прикрыть чересчур информированные блоги, но не через суд, а с помощью закулисных переговоров и нераскрываемых денежных сумм, как это было с блогом Think Secret.

Стиль «Кремль & Pravda»

Сколь бы высокими ни были принятые в Apple нормы «режимной секретности», даже по этим стандартам оказались беспрецедентными те меры безопасности, что были предприняты в 2009 году для сокрытия информации о реальном состоянии здоровья Стива Джобса, сооснователя и исполнительного директора компании.

Поскольку сам факт больших проблем со здоровьем у столь известного и постоянно находившегося на виду человека скрыть практически невозможно, а корпорация Apple категорически уклонялась от честного обсуждения этой проблемы, в прессе сама собой родилась параллель с советским Кремлем в период заката империи СССР. Когда страной пыталась править череда пораженных недугами старцев, а крайне неважное состояние их здоровья считалось одной из важнейших государственных тайн.

На фоне традиционной скрытности компании эта параллель смотрелась особо выразительно, потому что базовый пиар-стиль Apple – общаться с публикой и прессой исключительно на уровне официальных пресс-релизов – то и дело начинают сравнивать со знаменитым некогда стилем газеты «Правда», главного идеологического рупора ЦК КПСС.

Ныне, когда ключевые детали всей этой истории с болезнью уже известны, общая канва событий выглядит так. Взяв в начале января долгосрочный отпуск длительностью около полугода для коррекции якобы «гормонального дисбаланса», Стив Джобс прошел обширный курс лечения сначала в связи с раком поджелудочной железы, а затем с пересадкой печени.

Операция по трансплантации печени была сделана Джобсу в конце апреля или начале мая, однако известно об этом стало лишь в конце июня. Несмотря на обостренный интерес к состоянию здоровья Джобса со стороны служб новостей и инвесторов, официальные представители Apple любого ранга очень твердо и решительно отказывались от обсуждения этого вопроса, дружно повторяя лишь то, что глава компании вернется к руководству в конце июня.

Сейчас, когда Джобс вернулся к рулю, одна из самых горячо дебатируемых тем среди экспертов по корпоративному управлению – это нарушаются ли такими действиями Apple законы, диктующие объем информации, который компании обязаны раскрывать публике относительно здоровья своего высшего руководства.

Одни уверяют, что от Apple не требовалось сообщать о пересадке печени Джобса, коль скоро тот был в официальном отпуске, переложив всю ответственность за повседневные дела фирмы на другого директора, а значит занимался здоровьем в личное время. Другие же эксперты убеждены, что с учетом трансплантации печени официальное заявление Apple от января нынешнего года – будто г-на Джобса беспокоит лишь гормональный дисбаланс – выглядит как откровенная и преднамеренная ложь.

Впрочем, всем тут же приходится признать, что достоверных подробностей о медицинской стороне данной истории ни у кого нет по сию пору.

Однако во всей этой большой теме «Apple, здоровье и пиар-проблемы» имеется еще один, куда более тревожный аспект. Ибо почти с таким же рвением, какое было продемонстрировано в охране секретов о болезнях Джобса, корпорация пытается скрывать и любую информацию о том ущербе здоровью, что наносит потребителям продукция компании Apple.

К настоящему времени, в частности, абсолютно достоверно известно, что число людей, получивших чувствительные ожоги от дефективных батарей в плеерах iPod, исчисляется по меньшей мере десятками (см. врезку «Очень горячая тема»).

Однако точных цифр на этот счет никто не знает, потому что компания чрезвычайно тщательно их скрывает, а с каждой из обозначившихся пострадавших сторон заключает персональный договор «о неразглашении» подробностей инцидента – как необходимое условие для получения компенсации от фирмы.

[ВРЕЗКА]

Очень горячая тема

Эми Клэнси (Amy Clancy), репортер местной телерадиокомпании Сиэтла KIRO7, потратила свыше полугода на то, чтобы получить из CPSC, федеральной Комиссии США по безопасности потребительских продуктов, подшивку документов о случаях воспламенения плееров Apple iPod.

Юристам корпорации Apple несколько раз удавалось блокировать запросы журналистского расследования, однако в итоге свыше 800 страниц «компромата» все же удалось впервые раскрыть для широкой публики. Откуда стало достоверно известно, что плееры iPod могут начинать дымиться, вспыхивать пламенем и наносить травмирующие ожоги своим владельцам.

exploded

Журналистское расследование началось в ноябре 2008, когда одна из радиослушательниц по имени Джейми Балдерас (Jamie Balderas) обратилась к репортерам по поводу ожога на груди, полученного ею от пристегнутого в этом месте к рубашке плеера iPod Shuffle.

Поначалу озабоченная Балдерас пыталась общаться с Apple, желая узнать, насколько частыми бывают подобные случаи, однако представитель компании отмел все ее опасения, заверив что это «изолированный инцидент». Когда же она спросила, можно ли получить у компании документы о подобных инцидентах и о том, что сделано компанией для их предотвращения в будущем, в Apple твердо заявили, что к подобным материалам Балдерас доступа не получит.

Скрытность компании легко понять, поскольку информация о реальной картине с самовозгоранием плееров вполне может стать поводом для отзыва с рынка популярнейшей продукции, выпущенной в сотнях миллионов экземпляров. Гигантские убытки от такого поворота события самоочевидны.

Более того, документы, которые репортер Эми Клэнси добыла в федеральных органах контроля, свидетельствуют, что в принципе отзыв продукции вполне возможен. Одна из причин, по которым комиссия CPSC не применила к Apple никаких санкций и не настояла на отзыве дефектных изделий, состояла в том, что «нынешнее поколение айподов использует [другие] батареи, не продемонстрировавшие тех проблем, что были у старых батарей».

Достоверно установить, с какого именно времени начато использование «нынешнего поколения» батарей, журналистам пока не удалось. Однако сейчас появляется все больше свидетельств, включая прямые судебные иски к Apple, согласно которым воспламеняются и взрываются даже совершенно новые iPod Touch, т.е. одна из самых последних моделей плеера.

[Конец ВРЕЗКИ]

Преимущества, которых нет

Очевидно, что не самый удачный подход, давно утвердившийся в Apple – все проблемы безопасности решать «идеологическими» методами пиар-подразделения – распространяется и на такие технические области, как компьютерная безопасность или защита информации.

Среди знающих специалистов в этой сфере давным-давно не секрет, что дела с защитой компьютеров и гаджетов Apple от взломов, хищений информации и прочих злоупотреблений-компрометаций обстоят очень и очень неважно. Однако публично говорить об этом в прессе авторитетные эксперты как-то не любят, предпочитая, что называется, помалкивать в сторонке.

Причина здесь вполне понятна и заключается в том, что обычный ответ Apple на проблему с публикацией какой-нибудь новоявленной «дыры» – это по-тихому натравить на автора группу правоверных Mac-фанатов, которые дружно и со знанием дела переходят на личность исследователя, мешают человека с грязью и охаивают на всех интернет-перекрестках, так что тому приходится потом долго отмываться от этих нападок, пустых по существу, но весьма чувствительных эмоционально.

Однако вместе с заметным ростом доли компьютерного рынка, обретаемой Apple, среди пользователей Mac-платформы растет не только число критически мыслящих людей, но и количество специалистов по безопасности. По этой, хотя бы отчасти, причине традиционные методы оголтелых пиар-атак оказываются все менее эффективными.

Наглядной тому иллюстрацией становятся популярные хакерские конференции вроде Black Hat в США или CanSecWest в Канаде, где все чаще фигурирует откровенно слабая защита Apple-машин.
На протяжении примерно десятка предыдущих лет такого рода форумы хакеров были настоящим проклятием для Microsoft.

Причем в очень значительной степени именно критика с трибун этих конференций заставила, наконец, Microsoft всерьез взяться за проблемы с безопасностью в Windows-программах. Ныне фокус смещается на Mac-платформу и есть очень веские основания полагать, что продукты Apple сегодня ничуть не более безопасны, чем некогда это было с программами Microsoft.

Хуже того, поскольку Apple выступает как поставщик растущей в популярности программно-аппаратной платформы, а не просто ПО, с точки зрения безопасности эта фирма занимает на рынке уникальное место.

Например, на последней Black Hat было показано, что обычную клавиатуру компьютеров Apple, оснащенную собственными «мозгами» в виде контроллера и флэш-памяти, можно использовать в качестве невыявляемого кейлоггера – перехватчика нажатий клавиш для похищения паролей и прочей конфиденциальной информации. Или – другой пример – было продемонстрировано, что телефоны iPhone можно использовать для выведения из строя сетей мобильной связи.

Большая проблема фирмы Apple не столько в многочисленных дырах в безопасности ее продуктов, сколько в отношении корпорации к раскрытию уязвимостей. Apple имеет ярко выраженную тенденцию скрывать любые из своих проблем, и вполне очевидно, что это оборотная сторона компании, ориентированной прежде всего на маркетинг.

Нельзя говорить, будто Apple не патчит свои системы – конечно, она это делает, как и все прочие участники рынка. Беда в другом – в Apple по сию пору уверены, что гораздо лучше самим никогда не говорить о выявленных в своих продуктах проблемах. Потому что тогда это выглядит так, словно они имеют некие конкурентные преимущества в тех областях, где на самом деле их вовсе нет.

Всякий раз, когда при обсуждении феномена Apple спорящие стороны пытаются отыскать хоть какой-то консенсус, звучит примерно такой итоговый взгляд на секреты «яблочного пирога».

Очень похоже, что чрезмерная секретность, безусловно добавляющая шарм сюрприза и особого возбуждения к каждому объявлению Apple о новых продуктах, отнюдь не служит компании столь же хорошо во всех прочих областях.

Во многих ситуациях куда более важной оказывается прозрачность корпорации, когда чем больше информации она выдает публике и рынку, тем лучше для всех. Поэтому крайне странно выглядит картина, когда компания, искренне считающая себя лидером инноваций, одновременно славится полным отсутствием прозрачности.

THE END

[ВРЕЗКА]

Как бы шифрование

В комплексе функциональных возможностей у новых телефонных аппаратов iPhone 3GS имеется аппаратное шифрование данных. Что вроде бы должно создавать у потребителей впечатление, будто ценная информация владельцев теперь может храниться в памяти аппарата более безопасно, нежели в предыдущих моделях.

Однако, как продемонстрировал известный эксперт по безопасности, в действительности при использовании нехитрого хакерского инструментария все эти данные оказываются доступны столь же легко, как и в обычных аппаратах без шифрования.

Проблема тут даже шире, поскольку в Apple попытались вообще улучшить безопасность данных в новых айфонах двумя усовершенствованиями. Одна из этих возможностей – зашифрованное архивирование данных, доступное на любом телефоне с программным обеспечением iPhone OS 3.0 и iTunes 8.2 или в более поздних версиях. А другая функция – то самое аппаратное шифрование, доступное лишь для моделей серии iPhone 3GS.

При поверхностном знакомстве все это выглядит довольно солидно и основательно, однако эксперт по айфонам Джонатан Здзярски (Jonathan Zdziarski), преподающий для криминалистов спецкурс по доступу к данным в гаджетах Apple, публично продемонстрировал, сколь легко обходится вся эта мнимая защита.

Нет сомнений, что новые средства шифрования легко отпугнут случайных любопытствующих. Однако серьезные злоумышленники, владеющие легко доступным в Сети программным инструментарием хакинга, вроде purplera1n или redsn0w, без труда снимут защиту и получат доступ ко всем данным в телефоне. На видеоролике, выложенном в интернет, Здзярски демонстрирует, насколько быстро это можно сделать не только для зашифрованного архива айфонов, но и для текущих данных iPhone 3GS, защищенных аппаратным шифрованием.

Особая пикантность трюка заключается в том, что эксперту даже не требуется возиться с расшифрованием. Используя все тот же хакерский инструментарий (jailbreaking tools), Здзярски показывает, что может получать доступ к файловой системе айфона точно так же, как и в любой другой операционной системе на основе UNIX. После чего операционная система сама с готовностью запускает аппаратное расшифрование данных и предоставляет их пользователю:

«Ядро расшифровывает данные для вас само, когда вы просто запрашиваете файлы, так что в ответ на вызов автоматом предоставляется уже расшифрованная копия».

Единственное преимущество, которое предоставляет подобным образом реализованное шифрование – это то, что теперь намного быстрее можно дистанционно стереть все данные в случае утраты аппарата, поскольку достаточно лишь команды на уничтожение криптоключа.

Но даже это преимущество становится бесполезным, если похититель айфона догадается вынуть SIM-карту. Как опция удаленного стирания данных, так и функция «Найти мой айфон» без SIM-карты просто не работают. В отличие от доступа к данным.

[Конец ВРЕЗКИ]