Тайны Пентагона и свиньи Цирцеи

( Январь 2023, idb@kiwiarxiv )

Тема «секретность как коррупция» занимает особое место среди постоянных рубрик арХива. Ныне есть повод напомнить об одном из самых отважных борцов с этой всеобщей напастью.

Ровно пятьдесят лет тому назад, в январе 1973, американский военный аналитик Дэниэл Эллсберг, работавший на Пентагон и корпорацию RAND, предстал перед судом по обвинениям в государственной измене, шпионаже, краже секретных документов и заговоре против власти. По мнению следствия, собравшего документы для обвинения, совершённые Эллсбергом преступления в своей совокупности обеспечили ему наказание сроком до 115 лет тюремного заключения…

Реальная же суть содеянного заключалась в том, что Дэн Эллсберг сделал фотокопии большущего и сильно секретного отчёта Пентагона, посвящённого войне США во Вьетнаме. А затем, размножив страницы этого документа, он передал их для публикации журналистам «Нью-Йорк Таймс», «Вашингтон Пост» и других популярных газет. Дабы народ узнал правду о том, что реально представляла собой эта война, и как виделась её (бес)перспективность в топ-секретных оценках военных.

Спустя ещё тридцать лет, в 2003, Дэниэл Эллсберг выпустил книгу воспоминаний об этой истории, изменившей в его жизни всё: «Секреты: Мемуар о Вьетнаме и Документы Пентагона». Примерно в середине этой книги есть весьма интересный фрагмент, рассказывающий о том, сколь решающим образом на решимость автора раскрыть правду повлияла специфическая культура сверхсекретности, характерная для высших эшелонов военно-политической власти.

Точнее говоря, этот примечательный фрагмент рассказывает о том, как в начале 1969 года Эллсберг, тогда ещё совсем не бунтарь, а весьма авторитетный специалист-аналитик, абсолютно лояльный государству, консультировал по вопросам Вьетнамской войны Генри Киссинджера. Восходящую звезду внешней политики США, в ту пору впервые вошедшего в состав правительства президента Никсона.

Читать «Тайны Пентагона и свиньи Цирцеи» далее

А времена, они меняются…

( Январь 2023, idb@kiwiarxiv )

О том, как за всеми бедами и напастями этого мира научиться видеть перемены к лучшему.

Давным-давно, ещё в прошлом тысячелетии, когда у странного автора по прозвищу kiwi byrd начиналось тесное сотрудничество с журналом «Компьютерра», главным редактором там был по всему замечательный человек. Евгений Антониевич Козловский, писатель и драматург, режиссёр и артист, фотограф и аудиофил, жизнелюб и людовед.

И плюс ко всему этому – страстный энтузиаст бытовой цифровой техники и глава весьма необычного компьютерного журнала. Точнее говоря, весьма необычным он и стал-то именно благодаря Козловскому.

На посиделках в редакции «Компьютерры» Евгений напоминал, бывало, коллегам про хороший журнал «Химия и жизнь» из недавних советских времён. Про то, как изданию со столь невыразительным, если судить по названию, тематическим профилем успешно удавалось оставаться и реально интересным, и стабильно популярным.

Ибо неординарным, содержательным и всегда притягательным для читателей его делало то, что это был журнал «про Жизнь – и ещё немножко про химию». По той же самой схеме и «Компьютерра» времён Козловского делалась редакцией как яркий, занимательный и интеллектуально насыщенный еженедельник про нашу жизнь, прежде всего. И ещё немножко – про компьютеры…

Славный период журнала, к сожалению, длился недолго. Как только болезнь и прочие невесёлые обстоятельства сместили Козловского с капитанского мостика этого корабля, он сразу же начал дрейфовать в поток обычных компьютерно-информационных изданий. Где тихо-бесславно и утонул ещё через несколько лет – среди кучи ему подобных.

А вот журнал «Химия жизнь» и поныне продолжает оставаться вполне живым и интересным-содержательным. Правда, в публикациях его тут и там странными анахронизмами мелькают цитаты то из произведений В.И. Ленина, то из докладов Л.И. Брежнева. Но это у них то ли стёб такой фирменный, то ли ритуальный оберег, сохраняющий жизненные силы изданию советских времён…

Однако цитаты и ритуалы – это всё, впрочем, совершенно неважно.

Ибо здесь речь пойдёт вовсе не об общих достоинствах хорошего отечественного журнала или секретах его долголетия, а о вполне конкретном недавнем выпуске: «Химия и жизнь», декабрь 2022. Особо же интересен именно этот номер не столько сам по себе, сколько в прямом его сопоставлении с практически синхронно вышедшим номером куда более известного в мире американского журнала Scientific American за январь 2023.

Выявление и сопоставление отчётливых параллелизмов в одновременных публикациях от абсолютно независимых изданий разных стран – это такой специфический приём из арсенала профессионального аналитика. Или «метод ловли перемен», если угодно.

Улавливая и проявляя важные идеи, уже витающие в воздухе, но пока далёкие от всеобщего признания, можно делать более отчётливыми смутные очертания лучшего будущего. А значит, и делать реальность этого будущего более вероятной…

Читать «А времена, они меняются…» далее

Хорганизм и кротовина

( Январь 2023, idb@kiwiarxiv )

Главный герой этого сюжета – Джон Хорган, видный журналист и автор неординарных научно-популярных книг. Главная же тема рассказа – о том, как важно уметь отличать факты от их интерпретаций.

В бескрайнем мире англоязычной информации есть несколько очень хороших научно-популярных журналов. Одно из самых известных и особо респектабельных изданий такого рода носит название Scientific American.

Понятно, наверное, что для столь авторитетного журнала охотно пишут статьи практически все, кого редакция приглашает к сотрудничеству. Как сами учёные, получающие тут прекрасный шанс рассказать о своих достижениях широкой публике. Так и журналисты научно-популярного жанра, коль скоро сам факт публикаций в столь престижном издании существенно повышает профессиональный статус автора.

Здесь же у нас речь пойдёт о Джоне Хоргане, весьма особенном среди постоянных авторов SciAm. О таком талантливом журналисте, который многие годы не только регулярно печатался на страницах Scientific American, но и за свои возмутительные публикации умудрился уже дважды быть оттуда изгнанным. Первый раз ещё в конце 1990-х, последний – летом прошлого года…

Поскольку всякий раз прекращение сотрудничества происходило очень тихо, без скандалов и публичных заявлений от участников конфликта, читающая публика ничего как бы не замечает. Но коль скоро и поводы для расставаний были далеко не пустяковые, и статьи у Хоргана посвящены действительно весьма серьёзным проблемам науки, рассказывать и показывать эту историю здесь целесообразно именно так.

Как отражение реальных бед современной научной жизни. Как рассказ об отравлении подлинных достижений науки ядом бесстыжего пиара. И показ того, как важно быть внимательным и честным, даже если не понимаешь сути происходящего…

Читать «Хорганизм и кротовина» далее

Письмо в прошлое из будущего сегодня

( Январь 2023, idb@kiwiarxiv )

Пока готовится большой материал об устройстве сознания человека, атома и вселенной – то есть единого сознания в природе – будет к месту опубликовать небольшой текст об озадачивающих успехах Искусственного Интеллекта, созданного людьми.

Скотт Ааронсон, как выдающийся компьютерный учёный и интересно мыслящий человек, уже становился героем публикуемых тут сюжетов. Ныне же, в связи с праздником Рождества и сложными чувствами учёного от работы в компании OpenAI, построившей самую мощную на планете систему ИИ, появилось необычное письмо Ааронсона, адресованное в прошлое.

Поскольку текст небольшой, имеет смысл привести здесь его перевод полностью.

Краткое письмо самому себе, 11-летнему

Дорогой Скотт,

Это написал себе ты. Из будущего через 30 лет, в канун Рождества 2022 года. Твой Рождественский Призрак будущего.

Чтобы побыстрее перейти к сути: в конечном итоге ты станешь профессором, который работает над квантовыми вычислениями. Квантовые вычисления – это…

Скажем так, ты ведь читал в популярных книжках о физике всякие странные вещи про то, как частица проходит все возможные пути сразу, чтобы попасть из точки А в точку Б, но только ты никогда на самом деле не видишь, как она это делает, потому что как только ты за ней следишь, то она проходит лишь одним путём?

Так вот, оказывается, что в этом есть нечто гигантски важное, даже несмотря на то, что популярные книжки полностью искажают тут объяснение. Это связано с комплексными числами. Квантовый компьютер – это такой новый тип компьютера, который люди пытаются построить, опираясь на подлинные основы этой истории.

Как бы там ни было, штука потрясающая, но ты в любом случае узнаешь про это уже через несколько лет. Я же пишу не о том.

Я пишу из такого будущего, которое… с чего бы начать? Читать «Письмо в прошлое из будущего сегодня» далее

Скептики как помощники органов госбезопасности

( Декабрь 2022, idb@kiwiarxiv )

Все наслышаны, что рациональное мышление и опора на науку – это надёжный и проверенный опытом подход к жизни. Но у всякой вещи, однако, имеются две стороны. О второй же тут стороне известно далеко не всем…

Центральная тема данного текста – скептицизм как религия – это то, о чём хотелось написать очень давно. Но не было подходящего повода. Ныне же поводов таких появилось сразу несколько и одновременно. Начать историю, однако, тут более правильно не с них, а с дела более серьёзного. Ибо…

Охрана национальной безопасности, как известно, дело не только весьма важное и непростое, но и замысловато структурированное. Отчего помимо штатных сотрудников-профессионалов в типичных структурах госбезопасности имеется великое множество агентов нештатных, иначе именуемых помощниками.

Такого рода помощников для работы компетентных органов принято обычно классифицировать по разным категориям. Наиболее известные среди которых именуются примерно так:

– Агенты-информаторы, также именуемые в народе стукачами или крысами;
– Агенты-провокаторы, внедряемые в легальные оппозиционные структуры для превращения их в экстремистские-противозаконные;
– Агенты влияния, сами внедряющие в сознание масс или же конкретных людей-объектов нужные органам идеи и блоки (дез)информации.

Про первую категорию – стукачей – рассказывать не очень интересно, поскольку все и так знают, что это такое. Про категорию вторую и её сильно недооцениваемую роль в новейшей истории много чего содержательного можно было бы почерпнуть из биографии Дж. Эдгара Гувера. Знаменитого шефа ФБР, в 1950-60-е годы развившего в США общенациональную программу внедрения провокаторов (COINTELPRO) почти до индустриальных масштабов.

С представителями же третьей категории разбираться интереснее всего. Ибо эти люди не являются «агентами» в прямом смысле слова, т.к. обслуживают интересы властей по преимуществу не за деньги и не за страх, а скорее по другим мотивам. Помогая органам из идейных или эстетических, что называется, соображений (хотя и не отказываясь, как правило, от вознаграждений – за свои услуги или же за понесённый «на службе родине» ущерб репутации, здоровью и/или имуществу)…

Циники в кулуарах власти нередко (и довольно обидно) такого рода агентов влияния называют «полезными идиотами». Здесь, однако, речь пойдёт далеко не об идиотах. Скорее напротив, о людях очень умных, хорошо образованных и широко эрудированных.

О светочах, можно сказать, рационального мышления и научного скептицизма – таких как Карл Саган и Дэвид Сперджел, Нил Деграсс Тайсон и Майкл Шермер.

Точнее говоря, коль скоро о примечательно-двусмысленной роли трёх первых учёных в популяризации достижений науки доводилось рассказывать и прежде, здесь история будет полностью сфокусирована на четвёртом. На знаменитом архи-скептике М. Шермере и его новейшей книге «Конспирология. Почему рациональные люди верят в иррациональные вещи» (Michael Shermer. Conspiracy: Why the Rational Believe the Irrational. Johns Hopkins University Press, 2022).

Читать «Скептики как помощники органов госбезопасности» далее

Двойной юбилей Б-Ш, или Отсчёт отказов

( Декабрь 2022, idb@kiwiarxiv )

Известные в обществе люди и редакции популярных СМИ часто получают письма от специфической категории людей, обобщённо именуемой «беспокойные психи». Занятный и поучительный опыт – оказаться в этой категории самому и по собственной воле…

Историю нашу, как многие уже, вероятно, наслышаны, структурируют загадочные механизмы синхроничностей, также известных как «значимые совпадения». Но хотя людей, знакомых с этой концепцией, ныне имеется в достатке, мало кто занимается её практическим освоением.

Подробности о собственно концепции и о том, что здесь имеется в виду под её освоением ради более цельной и осмысленной жизни, освещались ранее в другом тексте. В тексте же этом будет краткий рассказ о ещё одной стороне того же вопроса.

О том, как легко и просто люди упускают возможности, предоставленные им уже выявленными синхроничностями. Возможности сделать нечто действительно важное и значительное для постижения давних тайн науки и жизни. Возможности войти в историю, иначе говоря…

Читать «Двойной юбилей Б-Ш, или Отсчёт отказов» далее

Дирак неизвестный

( Декабрь 2022, idb@kiwiarxiv )

Имя Поля Дирака по праву входит в плеяду самых выдающихся учёных XX века. Но при этом научное наследие этого физика-теоретика до сих пор освоено на удивление плохо. Можно показать, что это не случайность.

В среде научного сообщества давно утвердилась и широко распространена точка зрения, согласно которой все выдающиеся достижения и открытия гениального физика П.А.М. Дирака (1902-1984) были сделаны им в возрасте до 30 лет. Иначе говоря, остальные полвека своей жизни он пытался работать в стороне от научного мейнстрима, но сколь-нибудь значительных результатов или успехов, увы, это не принесло.

Так, повторимся, общепринято считать. А потому серьёзной и глубокой разработкой непопулярных идей Поля Дирака почти никто из учёных давно не занимается. Что само по себе очень печально, конечно, но вполне исправимо.

Ибо факты этой истории таковы, что именно по причине полного игнорирования важных идей от позднего Дирака наша фундаментальная теоретическая физика в послевоенный период пошла сильно не туда. И ныне, соответственно, выбраться из того глубокого кризиса, в котором она оказалась, наука могла бы по тем самым маршрутам, что были намечены давным-давно Полем Дираком.

По-хорошему про все эти важные дела следовало бы написать обстоятельную и весьма озадачивающую в своих подробностях книгу. Но пока книга такая никем и нигде не написана, можно собрать-скомпилировать подходящие фрагменты разных расcледований kniganews. И продемонстрировать с их помощью, сколь много в этой истории странного и загадочного…

Читать «Дирак неизвестный» далее

Научная цензура в Интернет-Archive

( Декабрь 2022, idb@kiwiarxiv )

Повсеместный контроль цензуры в интернете – это ныне вряд ли новость хоть для кого-нибудь. Многие, наверное, уже наслышаны и о цензурных запретах в науке. Но вот тот факт, что и обзор разнообразных механизмов в устройстве научной цензуры оказывается информацией, подлежащей блокированию и изъятию, это, пожалуй, новость…

Года четыре тому назад у близко родственного для проекта kniganews сайта-склада kiwi arXiv случилась презанятная история с пропажей кучи более ранних публикаций от персонажа Киви Бёрд. Точнее говоря, украдены оказались не материалы собственно сайта kiwibyrd.org, а буквально все их многократные копии из хранилищ известнейшего инфоресурса Internet Archive.

Подробный рассказ о том, как массовая пропажа была обнаружена и чем именно украденные материалы так сильно раздражали некие незримые могущественные инстанции (отчего и были тотально стёрты из памяти-архива интернета), всё это можно найти в материалах «Эффект Мастера и Маргариты» и «Что ещё украли за лето» . Здесь же давнишняя история вспоминается по той причине, что приобретённый тогда опыт помог ныне быстро выявить аналогичные хищения среди недавних публикаций kniganews.

Формулируя аккуратнее, за последние месяцы текущего 2022 года пока что выявлен – и отчасти вылечен – лишь один подобный случай. Но поскольку удалённая из хранилищ Internet Archive статья по своему содержанию весьма примечательна – ибо на конкретных примерах демонстрирует реальные масштабы и механизмы цензуры в мировой науке – имеет смысл и эту историю зафиксировать отдельным рассказом.

Читать «Научная цензура в Интернет-Archive» далее

“Глупые идиоты, это то, что делаем мы…“

( Ноябрь 2022, idb@kiwiarxiv )

Плодотворно работая в мире учёных свыше 70 лет, Роджер Пенроуз никогда не пытался вписаться в научный мейнстрим. И никогда не боялся иметь-обосновывать свою позицию, отличную от мнения большинства. Чем, собственно, и особо интересен.

В одном из ноябрьских выпусков журнала New Scientist опубликовано свежее интервью с Роджером Пенроузом. Поскольку интереснейшие идеи и выдающиеся научные достижения этого замечательного человека не раз становились темой обзоров kniganews и kiwiarxiv, вполне естественно опубликовать здесь и перевод фрагментов из нового интервью.

«Ты показал, что ОТО неверна!»

Вопрос: В 1965 году, чуть ли не в начале вашей карьеры, вы использовали ОТО, общую теорию относительности, чтобы сделать первое предсказание о существовании сингулярностей, как, скажем, в центрах чёрных дыр. Каково это было – увидеть первую фотографию чёрной дыры более полувека спустя?

Роджер Пенроуз: Если честно, то на меня это не произвело особого впечатления, потому что ныне я уже ожидал чего-то подобного. Но вот в те времена, когда эта теорема [о сингулярности] была впервые мною доказана, тогда да, ситуация была довольно любопытная.

Я был в ту пору в Принстоне, чтобы выступить с докладом, и помню, как пришёл Боб Дикке – известнейший космолог и по всему выдающийся человек. Он подошёл, хлопнул меня по спине и сказал: “Так это ты сделал, ты показал, что ОТО неверна!”

Причём в ту пору это было довольно распространённое мнение. Я подозреваю, что даже у Эйнштейна, наверное, была бы такая же реакция, потому что он был очень категорично настроен против существования сингулярностей. Я думаю, он бы подумал: “Нет-нет, c его теорией должно быть что-то не так”.

Читать «“Глупые идиоты, это то, что делаем мы…“» далее

Осознанное умирание

( Ноябрь 2022, idb@kiwiarxiv )

Феномен Lucid Dreaming – или «осознанные сновидения» – психологи и медики изучают уже около полувека. Родственный же феномен Lucid Dying – или «осознанное умирание» – становится предметом исследований науки только сейчас.

В первых числах ноября отель Hyatt Regency в городе Чикаго, США, принимал у себя международный научно-медицинский симпозиум реаниматологов ReSS 2022 (Resuscitation Science Symposium). Наиболее же примечательным не только для специалистов, но и для широкой публики выступлением на этой конференции стал доклад [1,2], который его авторы озаглавили AWARE-II. Что можно перевести как «Осознанно, часть II».

Если совсем вкратце, то в докладе этом представлен отчёт об ощущениях и мыслях множества людей в такой критический период, когда ничего чувствовать или мыслить они вроде как были не должны. Потому что по всем медицинским признакам они находились без сознания и при смерти из-за остановки работы сердца.

Если же рассказывать поподробнее, то в полном виде данный доклад носит название «AWAreness during REsuscitation (AWARE) – II: a Multicenter Study of Consciousness and Awareness in Cardiac Arrest». Что можно перевести примерно так: “Осознанность во время реанимации – II: мультибольничное исследование сознания и осознанности при остановке сердца”.

Цифра II в названии означает, что первое исследование этой проблемы примерно под тем же названием уже медиками проводилось – около десяти лет тому назад [3]. Слово «мультибольничное» означает, что над нынешним большим и многолетним исследованием совместно работали врачи из примерно 25 медицинских центров США и Великобритании.

Что же касается всех прочих слов в названии отчёта, то суть их сводится к следующему. Около 20%, то есть каждый пятый из тех людей, кого оживила сердечно-лёгочная реанимация (СЛР) после остановки сердца, могут затем описать свои осознанные переживания, происходившие в то время, когда они, по всем внешним признакам, были без сознания и на грани смерти.

В материалы исследования включены свидетельства 567 мужчин и женщин, сердца которых перестали биться в то время, когда они находились на лечении в больницах – в период с мая 2017 по март 2020 года. Ради научной строгости в данный отчёт были включены свидетельства только от тех уже госпитализированных пациентов, которых оживляли стандартными методами искусственного дыхания и реанимации, применяемыми после остановки сердца.

В качестве дополнения к исследованию – дабы обеспечить более глубокое понимание тем, связанных с воспоминаниями людей о собственной смерти – были также изучены свидетельства ещё 126 пациентов, переживших остановку сердца и реанимацию за пределами больницы.

Пациенты, выжившие в этой ситуации с сохранением воспоминаний, в отчётливом согласии друг с другом сообщают об уникальных осознанных переживаниях. Где одними из самых сильных являются опыт отделения сознания от собственного тела и наблюдение за происходящим со стороны – без всякой боли или страданий.

Читать «Осознанное умирание» далее