Архив метки: SCIgen

Извилистые тропы науки

(Июнь 2005)

scifraud

Одна из болезненных проблем, все чаще проступающих в современной науке, — заметное снижение качества исследовательских работ. Причин тому очень много: постоянные углубление и разветвление узкой специализации, дефицит экспертов, высокая сложность и дороговизна экспериментов, сокращения в программах финансирования и прочее тому подобное.

Последствия же этого зачастую бывают либо откровенно постыдные (вроде аннулирования как подлога целого комплекса революционных результатов о полупроводниковых свойствах  органических материалов), либо  просто анекдотичные (вроде защиты докторских диссертаций в области квантовой гравитации французскими журналистами-телепродюсерами, братьями-близнецами  И. и Г. Богдановыми).

Оба упомянутых случая пришлись на 2002 год (см. «Престранный для науки год«), теперь же жизнь предоставила еще более поразительный пример серьезных проблем в науке — фиктивные, случайно генерируемые программой «исследовательские» статьи, которые принимаются для доклада на реальных научных конференциях.

В корне этой проблемы, пока что наиболее характерной, похоже, для США, находятся откровенно недобросовестные люди-предприниматели, устроившие свой бизнес вокруг организации всевозможных научных конференций типа, что называется, «числом поболее, ценою подешевле».

Главная цель таких форумов — набрать побольше денег, т.е. вовсе не наука, а привлечение как можно большего числа участников и финансовых спонсоров. Отсюда и крайне низкие критерии к качеству принимаемых к докладу выступлений, и приглашение к участию тривиальной массовой рассылкой спама по университетам и прочим научным заведениям.

Когда двум аспирантам Массачусетского технологического института, Джереми Стриблингу и Максу Крону (Jeremy Stribling, Max Krohn), в какой-то момент осточертело вычищать из почтовых ящиков все эти бесконечные приглашения на фиктивные конференции, они решили не злиться попусту, а развлечься.

И написали программу-генератор, из совершенно случайных кусков составляющую по определенным грамматическим правилам «научно-исследовательские» статьи в области информатики (Computer Science — сфера научной специализации молодых ученых).

Читать далее Извилистые тропы науки

Подгнило что-то в королевстве

(Март 2014)

В каждой шутке, как всем известно, есть доля истины. И когда шутка затягивается, а истина проступает все более отчетливо, то в итоге всем становится как-то совсем уже и не смешно…

3-monkeys

Когда в феврале нынешнего года журнал Nature опубликовал историю о тревожном росте как бы научных публикаций, целиком сконструированных программой-генератором из грамматически правильных, но абсолютно бессмысленных фраз, то поневоле вспомнили и давнюю студенческую шутку, от которой пошла эта напасть.

Программу «бредогенератор» SCIgen около десяти лет назад забавы ради написали несколько аспирантов МТИ, Массачусетского технологического института. Ну а теперь, как выяснил французский исследователь Сирил Лаббе, уже на сотни идет счет статей с чепухой от SCIgen, обнаруживаемых в подписной (кстати, весьма недешевой) продукции солидных научных издательств.
Так, в сборниках трудов конференций, выпускаемых издательским домом Springer, выявлено по меньшей мере 16 порождений бредогенератора. А в докладах конференций, публикуемых инфотехнологическим издательством IEEE (Institute of Electrical and Electronic Engineers), статей с ахинеей от SCIgen обнаружилось почти на порядок больше — свыше 100 как минимум…

Чтобы стало яснее, каким образом нынешняя наука сумела дойти до жизни такой, имеет смысл хотя бы вкратце вспомнить предысторию вопроса. Причем делать это надо в непосредственном сопоставлении с параллельным развитием современного искусства и философии — по причинам, которые станут понятны по ходу рассказа.

Читать далее Подгнило что-то в королевстве

Архив-Шнархив

(Июнь 2010)

Программы-генераторы, случайным образом конструирующие реалистичного вида «научные» статьи из области философии или информатики, известны уже достаточно давно. Теперь пришел черед теоретической физики.

snarxiv

В нескольких популярных блогах ученых-физиков последние недели живо обсуждалась  новая и весьма занятная онлайновая забава научных работников под названием «Шнархив» или snarXiv.org.

Внешне этот сайт построен как полный и бесстыжий клон общеизвестной научной библиотеки arXiv, где исследователи со всего мира выкладывают препринты своих статей по физике и математике. Принципиальная же разница двух библиотек-близнецов заключается в том, что сайт snarXiv генерирует все свои статьи сам.

Посетителям достаточно лишь кликнуть кнопку «Обновить», и лично для них программа тут же выпекает — автоматически и случайным образом — совершенно новую статью по физике высоких энергий, нередко за подписями таких светил, как Виттен, Фейнман или Гейзенберг. Точнее, пока не полноценную работу, а карточку библиоучета типа «заголовок, автор и краткое резюме».

Удовольствие же заключается в том, что выдаваемые программой заголовки и резюме генерируемых статей выглядят на редкость реалистично — даже по мнению развлекающихся физиков, не говоря уже об их восприятии всеми остальными.

Ну а чтобы в итоге стало совсем уж смешно, здесь же на сайте посетителям предлагается сыграть в простенькую, на первый взгляд, игру под названием «arXiv против snArxiv«. Суть забавы — по заголовку очередной статьи определить, откуда она взята, из реального архива препринтов или же с выхода программы-генератора.

Несмотря на кажущуюся простоту, задача отделения «смысла» от «бреда» в условиях относительно короткой фразы заголовка оказывается делом нетривиальным даже для профессионалов. Тем более, что и в абсолютно настоящих научных работах заглавие порой умышленно формулируется авторами вызывающе парадоксально (типа «Новая старая теория инфляции»)…  По этой причине среднестатистический игрок-физик дает правильные ответы лишь где-то в 60-70% попыток.

Автором всей этой провокационной затеи является Дэвид Симмонс-Даффин (David Simmons-Duffin), аспирант-третьекурсник  Гарвардского университета, специализирующийся на  теоретической физике высоких энергий с особым интересом к областям пересечения струнной теории, дополнительных измерений и эффективных теорий поля. Устройство своего побочного детища и историю его появления на свет автор описывает примерно так. Читать далее Архив-Шнархив