Извилистые тропы науки

(Июнь 2005)

scifraud

Одна из болезненных проблем, все чаще проступающих в современной науке, — заметное снижение качества исследовательских работ. Причин тому очень много: постоянные углубление и разветвление узкой специализации, дефицит экспертов, высокая сложность и дороговизна экспериментов, сокращения в программах финансирования и прочее тому подобное.

Последствия же этого зачастую бывают либо откровенно постыдные (вроде аннулирования как подлога целого комплекса революционных результатов о полупроводниковых свойствах  органических материалов), либо  просто анекдотичные (вроде защиты докторских диссертаций в области квантовой гравитации французскими журналистами-телепродюсерами, братьями-близнецами  И. и Г. Богдановыми).

Оба упомянутых случая пришлись на 2002 год (см. «Престранный для науки год«), теперь же жизнь предоставила еще более поразительный пример серьезных проблем в науке — фиктивные, случайно генерируемые программой «исследовательские» статьи, которые принимаются для доклада на реальных научных конференциях.

В корне этой проблемы, пока что наиболее характерной, похоже, для США, находятся откровенно недобросовестные люди-предприниматели, устроившие свой бизнес вокруг организации всевозможных научных конференций типа, что называется, «числом поболее, ценою подешевле».

Главная цель таких форумов — набрать побольше денег, т.е. вовсе не наука, а привлечение как можно большего числа участников и финансовых спонсоров. Отсюда и крайне низкие критерии к качеству принимаемых к докладу выступлений, и приглашение к участию тривиальной массовой рассылкой спама по университетам и прочим научным заведениям.

Когда двум аспирантам Массачусетского технологического института, Джереми Стриблингу и Максу Крону (Jeremy Stribling, Max Krohn), в какой-то момент осточертело вычищать из почтовых ящиков все эти бесконечные приглашения на фиктивные конференции, они решили не злиться попусту, а развлечься.

И написали программу-генератор, из совершенно случайных кусков составляющую по определенным грамматическим правилам «научно-исследовательские» статьи в области информатики (Computer Science — сфера научной специализации молодых ученых).

Программа получила название SCIgen, написана на основе свободного ПО (Perl, платформы FreeBSD и GNU/Linux) и генерирует вполне достойные на вид научные статьи — совершенно случайного содержания, но выстроенные в соответствии с общепринятыми формальными правилами, т.е. со всеми необходимыми разделами, подобающими графиками, рисунками, ссылками и так далее.

В графиках, конечно, могут встречаться очень странные вещи, типа измерения сложности в джоулях, пропускной способности канала в количестве узлов (включая дробные значения), или коэффициента пропорциональности, измеряемого в терафлопсах.

Но для авторов программы это лишь добавляло развлечения в их работу, которой тут же нашли применение. Теперь в ответ на всякое новое письмо-приглашение поучаствовать в очередной конференции следует нажатие кнопки и генерация очередной статьи, которая тут же и отсылается.

Самое поразительное, что по меньшей мере две состряпанных таким образом статьи уже приняты к докладам, о чем авторы получили соответствующее уведомление.

Пораженные аспиранты объявили на своем сайте сбор денег для участия в одной из таких конференций (проходящей в июле в г. Орландо, Флорида), уже набрали необходимую сумму и намерены действительно сделать доклад, с каменным лицом прочитав с трибуны совершенно случайно составленный текст и запечатлев видеосъемкой весь абсурд происходящего.

На сайте Стриблинга и Крона mit.edu:scigen можно познакомиться с их бесспорно любопытной работой поближе: посмотреть образцы статей, сгенерировать «исследование» под собственным именем (группой имен) или скачать соответствующее программное обеспечение.

Авторы приглашают всех желающих к сотрудничеству и развитию возможностей SCIgen на другие области науки.

# # #

Дополнительное чтение в тему:

Архив-Шнархив (Июнь 2010)

Подгнило что-то в королевстве (Март 2014)