Наука полного уничтожения

(Июль 2006)

gatech

В 2001 году американский разведывательный самолет EP-3E Aries был задет в воздухе китайским истребителем, пытавшимся его «арестовать», так что в результате аварии пришлось делать срочную вынужденную посадку на одном из островов КНР.

У экипажа самолета не было средств для быстрого и полного уничтожения информации на магнитных носителях бортовых компьютеров, так что со временем, поработав над восстановлением аварийно стертых данных и впопыхах оставленных фрагментов, китайцы смогли получить значительное количество чувствительной информации, связанной со шпионской деятельностью США.

После произошедшего Пентагон и американские спецслужбы поставили перед учеными задачу – разработать компактное средство для быстрого и эффективного уничтожения всех данных на жестких дисках и других магнитных носителях.

И вот теперь (2006) исследователи Технологического института Джорджии (Gatech) в Атланте, работавшие совместно с корпорацией военно-промышленного комплекса L-3 Communications, сообщили о создании рабочего прототипа такой аппаратуры.

Данный проект занял у ученых Гатеха три года, поскольку условия задачи в действительности оказались весьма нетривиальными.

Полное уничтожение информации на жестком диске с помощью стандартных средств многократной перезаписи занимает очень много времени — обычно несколько часов. И даже после этого противник, располагающий значительными ресурсами и временем, имеет возможность посредством особых технологий сверхчувствительного магнитного сканирования восстановить по крайней мере часть исходной информации.

Поэтому требовалось отыскать метод не только для гарантированно надежного, но и очень быстрого уничтожения данных, когда речь идет о минутах, а не о часах.

В течение первого года исследований инженеры перепробовали самые разнообразные способы «убийства» не только данных, но и самих физических носителей информации — от сжигания дисков в миниатюрных термитных печах и микроволновках до уничтожения приводов под прессом или в контейнере с агрессивными химикатами.

Почти каждый из испытанных методов оказался непригоден. Либо он был слишком опасен для применения на борту из-за побочных ядовитых веществ или температур, либо сохранялась вероятность восстановления данных при терпеливом и тщательном анализе остатков.

В итоге наилучшей и чуть ли не единственно подходящей технологией оказался сильный постоянный магнит.

Подобного рода инструмент, вообще говоря, применяют для стирания данных начиная с тех пор, как появились магнитные носители информации. Проблема лишь в том, что все портативные и коммерчески доступные магниты оказываются слишком слабыми, а если же магнит действительно хорош, то он чересчур огромен и тяжел для безопасного размещения на борту самолета.

Поэтому исследователи-конструкторы Гатеха сфокусировали свои усилия на создании сверхмощных и сравнительно компактных магнитов, своим полем способных «пробивать» металлический корпус жестких дисков и за один проход уничтожать всю информацию, записанную на пластинах.

Для таких супермагнитов был подобран специальный материал — неодимовый бор-железный сплав (neodymium iron-boron) с особыми наконечниками на полюсах, изготовленными по хитрому рецепту на основе кобальта.

По свидетельству разработчиков, сила созданного ими магнита сравнима с медицинскими установками ЯМР-сканирования, однако по габаритам и массе (около 60 кг) даже установка-прототип вполне может быть размещена на борту самолета или другого транспортного средства.

В соответствии с требованиями заказчика, аппарат работает автономно от бортовых энергосистем, не порождает никакого пламени или ядовитых газов и оснащен необходимыми мерами защиты, предотвращающими случайное стирание данных.

Проверка и подтверждение гарантированно-полного уничтожения информации на носителях (жесткие и флоппи-диски, магнитые ленты и т.д.) в лаборатории осуществлялись с помощью магнитной микроскопии (magnetic force microscope). Данная технология сканирования используется в наиболее современных методах восстановления стертых  данных, позволяя выявлять на поверхности мельчайшие намагниченные домены с регулярной структурой, свидетельствующей об остатках записи.

После обработки супермагнитом на поверхности носителя остаются лишь случайно перемешанные домены.

Разработчики Гатеха предполагают, что в будущем их аппарат вполне может найти и коммерческое применение в банках, корпорациях и организациях, нуждающихся в быстрой и надежной зачистке магнитных носителей…

gatech3