Шах и мат от компьютера

(Май 2013)

Как свидетельствуют историки шахмат, попытки сжульничать и выиграть нечестно отмечались здесь по сути с момента появления игры. Но лишь с массовым приходом компьютеров эта проблема стала очень серьезной.

chess-human

Скандалы вокруг тайного использования компьютерных шахматных программ ныне происходят регулярно и по нескольку раз в год. Национальные шахматные федерации Германии, Франции, США и других стран вынуждены дисквалифицировать тех из своих членов, кого непосредственно «поймали за руку» на компьютерном жульничестве в ходе соревнований.

Но немало и таких случаев, когда очень подозрительные факты стремительного и иначе необъяснимого взлета в классе игры, что называется, налицо, однако доказать факт мошенничества прямыми уликами не удается. Мастерство обманщиков в делах маскировки своих уловок явно нарастает.

Соответственно, в сообществе честных игроков нарастает и беспокойство относительно того, куда вообще сползают шахматы.

На сайте Ассоциации профессиональных шахматистов (ACP, www.chessprofessionals.org), с начала года вывешена для сбора подписей петиция  примерно вот такого содержания:

Уже долгое время Ассоциация обсуждает проблему жульничества в шахматах с помощью компьютера. Ныне же пришла пора действовать. В качестве первого шага, нам нужно собрать голоса тех шахматных профессионалов, которые считают, что жульничество в шахматах – это главная проблема.

Сразу же вслед за этим нам следует обратиться в международную шахматную федерацию FIDE с запросом о срочном решении этого дела и о необходимых конкретных шагах (в настоящее время мы завершаем формулировку наших предложений). Пожалуйста, отдайте свой голос за то, чтобы помочь борьбе против жульничества в шахматах!

Для того, чтобы стало яснее, насколько давно эта проблема начала назревать и насколько серьезна угроза нынешняя, полезно сделать краткий исторический экскурс.

Заокеанская красавица

Самый первый случай (из всех, что документально зафиксированы в истории), когда компьютер был скрытно использован для помощи шахматисту-человеку при игре на состязаниях, имел место свыше тридцати лет назад – в августе 1980 года в немецком городе Гамбурге.

Организаторами этого обмана стали сотрудники германского телевидения и очень известный в мире компьютеров авторитет по имени Кен Томпсон – создатель операционной системы Unix и один из пионеров компьютерных шахмат, работавший в исследовательском центре США Bell Labs. Ну а в качестве жертвы обмана был выбран немецкий гроссмейстер Хельмут Пфлегер (Helmut Pfleger).

На одном из каналов немецкого ТВ тогда делали научно-популярный фильм о прогрессе в компьютерных шахматах и попутно решили в реальных условиях провести нечто вроде теста Тьюринга – на различение человеческого и компьютерного интеллекта.

Как раз в то время Кен Томпсон закончил создание новой шахматной машины Belle (красавица), а на гамбургском шахматном фестивале Хельмут Пфлегер давал сеанс одновременной игры. Так что ТВ-команда решила тайно выставить против гроссмейстера томпсонову компьютерную «красавицу».

Для реализации этой затеи в длинных волосах одного из сотрудников ТВ спрятали радионаушник, с которым он и сел в ряд игроков, желающих сразиться с гроссмейстером. Другой участник операции имел возможность скрытно общаться с игроком по радио, находясь в удобной и незаметной точке наблюдения – в зоне для прессы на балконе, окаймлявшем зал турнира.

Belle.Thompson-Ken

В это же время Кен Томпсон находился далеко за океаном, дежуря возле компьютера в Нью-Джерси и сообщая ответные ходы Belle по каналу международной телефонной связи. (Ни интернета, ни сотовых телефонов, естественно, в ту пору еще не было.)

Вооружившись хорошим биноклем, человек с балкона следил за всеми ходами на доске подставного «игрока». Как только гроссмейстер делал очередной ход, то сигнал по телефону тут же сообщал его Кену за океан, а тот вводил его в компьютер.

Когда Пфлегер опять подходил к доске, игрок за доской уже знал через радионаушник лучший ход от «красавицы» и соответственно делал его как свой. Спустя несколько часов, когда сеанс закончился, выяснилось, что Пфлегер выиграл все партии, кроме одной – той, которую играла против него Belle.

Сразу же после этого к гроссмейстеру подскочили киношники с камерой и вопросами. «Не заметил ли гроссмейстер чего-то необычного в проведенных партиях?» – «Ничего» – «Одна из партий была проведена машиной».

Пфлегер явно удивился: «И какая же?» Когда же выяснилось, что та единственная, которую он проиграл, тут уж шахматист был поражен по-настоящему: «Ух ты, а я и не заметил ничего. Эти штуки действительно стали нынче играть очень неплохо»…

Приведенный случай, конечно же, не был типичным примером жульничества. Это был эксперимент, в конце которого обман сразу же был раскрыт. То же самое однако, нельзя сказать о последующих случаях настоящего мошенничества, когда обманщики стали скрывать свои компьютерные трюки как только можно.

Черный фон Нейман

Прошло еще полтора десятка лет. На протяжении которых, среди прочего, мир активно осваивал и персональные компьютеры. А вместе с развитием персональной вычислительной техники громадный прогресс сделали и общедоступные шахматные программы. Соответственно, для шустрых проходимцев – из разряда любителей срубить где-нибудь денег без особого напряга – появились новые заманчивые возможности.

На открытом шахматном турнире World Open 1993, проходившем в тот год в Филадельфии, США, для участия в играх записался абсолютно никому в шахматном мире неведомый субъект, при регистрации записавший себя Джоном фон Нейманом (великий математик XX века, среди прочего знаменитый и как автор архитектуры всех современных компьютеров).

Применительно к данному персонажу известное имя звучало особо интересно еще и по той причине, что он был чернокожий, а голову его украшали развесистые дреды – ничуть не хуже, чем у Боба Марли.

Несмотря на свой экзотический антураж, играл этот «фон Нейман» замечательно, во втором туре, к примеру, сведя вничью партию с известным гроссмейстером Хельги Олафссоном (Helgi Olafsson). Но в четвертом круге турнира, однако, случился конфуз.

Уже в самом начале игры этот адепт растафари вдруг сделал чрезвычайно странный для шахматиста ход, а на девятом ходе вообще глубоко задумался и впал в ступор аж на 40 минут (хотя для людей, понимающих в шахматах, у него в данной ситуации на доске имелся всего лишь один разумный вариант – съесть пешкой слона).

Наконец, мастер в дредах встал и на некоторое время отошел от доски «освежиться». А когда вернулся, сделал тот самый естественный ход и далее уже без проблем выиграл партию.

Из данного эпизода достаточно очевидно, наверное, что у парня был неудачный день и явно возникли какие-то серьезные проблемы со связью, которые удалось решить лишь выходом из зала.

В итоге черный фон Нейман выиграл главный приз турнира в категории игроков без рейтинга ELO. Но понятно, что при этом и у участников, и у организаторов мероприятия имелись очень большие подозрения относительно столь необычного даровитого персонажа – словно ниоткуда объявившегося в  сообществе, где вообще говоря все друг друга более-менее знают.

Поэтому прежде, чем вручить загадочному незнакомцу призовой чек на 800 долларов, организаторы попросили фон Неймана решить простенькую шахматную задачку. Победитель категорически отказался это сделать, развернулся и ушел. С той поры его больше никогда на шахматных турнирах уже не видели…

День сегодняшний

Минуло еще двадцать лет. Общедоступные шахматные программы, способные побеждать даже лучших шахматистов мира, теперь могут помещаться хоть в смартфоне. Искусство же маскировки, скрывающей техническую помощь от компьютера, достигло просто совершенства. И вот лишь один, совсем недавний тому пример.

На серьезном турнире, в декабре 2012 проходившем в хорватском городе Задар и собравшем свыше полутора десятка гроссмейстеров плюс еще большее число других сильных игроков балканского региона, бесспорной звездой вдруг стал 25-летний болгарский шахматист Борислав Иванов.

Все прежние годы он демонстрировал вполне обычный посредственный уровень, а на  Zadar Open вдруг стал одерживать одну за другой уверенные победы над гроссмейстерами.

Шахматное сообщество, увы, уже давно знает, что означает столь стремительный рост мастерства. Поэтому перед очередным матчем организаторы турнира предельно вежливо попросили Иванова предъявить для осмотра все его личные вещи. Молодой шахматист был явно к этому готов, предъявил жюри все, что было в карманах, и даже разделся до пояса, сняв майку. Абсолютно ничего компрометирующего у него не обнаружили.

«Подорвать» шахматное могущество Борислава Иванова и вернуть его на прежний посредственный уровень удалось лишь тогда, когда прекратили живую трансляцию игр турнира в интернет. Отлаженный канал связи, похоже, дал сбой – а с ним исчезла и нереально мощная игра аутсайдера.

Но поскольку доказать факт жульничества в прежних играх этим невозможно, аннулировать предыдущие победы Иванова так просто нельзя. Поэтому шахматист не только получил один из призов турнира, но и по его результатам сразу повысил свой профессиональный рейтинг аж на 115 пунктов.

Короче говоря, серьезность «компьютерной проблемы», поразившей современные шахматы, уже более чем очевидна. Главная же беда в том, что простых и эффективных способов для борьбы с этой напастью никто на сегодня не знает.

Потому что любые серьезные меры противодействия (строгие досмотры участников, контроль за радиоэфиром, изоляция игроков от зрителей и т. д.) быстро превратят шахматы в уродливое и никому не интересное занятие. Удовольствие от которого не получит уже никто – ни участники, ни поклонники.

Так что, возможно, на смену шахматам грядет что-то иное. Еще не покоренное компьютером.

chess-end