Порнографические обстоятельства

(Январь 2007)

Весьма специфическая отрасль индустрии под названием “Развлечения для взрослых” уже многие десятилетия не только сильно зависит от инфотехнологий, но и сама оказывает весьма ощутимое влияние на мир ИТ.

В серьезных бизнес-кругах все об этом, в общем-то, знают, но по известным причинам публично и с энтузиазмом обсуждать порнографию как двигатель прогресса обычно не любят.

AdultEntertConvention

Тем не менее, крупнейшая в США выставка-ярмарка порноиндустрии “Adult Entertainment Expo” проходила в Лас-Вегасе одновременно и непосредственно по соседству с выставкой бытовой электроники CES. И вряд ли хоть кто-то подобному совпадению удивился.

Интересно тут скорее другое. Обстоятельства складываются так, что именно порнографы могут внести очень весомый вклад в исход затяжной войны конкурирующих форматов видео высокой четкости, Blu-Ray и HD-DVD. Ибо для всех посетителей Adult Entertainment Expo в этом году было совершенно ясно: порнографическая киноиндустрия свой выбор уже сделала, и этот выбор — HD-DVD.

Причин для такого решения называется множество. Самые же главные такие. Во-первых, с экономической точки зрения штамповать HD-DVD намного выгоднее, поскольку и само производство дешевле, и линий для тиражирования доступно больше.

Во-вторых, хотя поначалу оба враждующих консорциума, Ассоциация Blu-Ray Disc и DVD-Форум, крайне неохотно шли на предложения порнографов о взаимовыгодном сотрудничестве, но в итоге большую гибкость (или, если угодно, меньшую щепетильность) проявил лагерь HD-DVD.

Ну и, в третьих, персонально корпорация Sony — главный лидер лагеря Blu-Ray — выступает категорически против появления порнографического контента на Blu-Ray-дисках и грозит отзывом лицензии любой компании, которая осмелится печатать подобные вещи. Так, по крайней мере, свидетельствует руководство фирмы Digital Playground — на сегодняшний день самой знаменитой студии, выпускающей порно качества High Definition.

Коль скоро речь заходит о позиции и взглядах фирмы Sony на мораль, то просто невозможно не вспомнить пару созвучных историй из прошлого. Самая близкая параллель — это, конечно же, памятная многим война видеомагнитофонных форматов Betamax и VHS. Как и сегодня, остро конкурирующие лагеря тогда возглавляли корпорации Sony и Toshiba.

Считается, что качество записи Betamax было несколько выше, чем у VHS. Однако у VHS размер кассеты был поменьше, а максимальное время записи побольше. Но особо, возможно, существенное, что Sony отказалась давать лицензии на выпуск порнофильмов в формате Betamax. Порнографы, естественно, полностью перешли на VHS.

А поскольку главные студии Голливуда долгое время не хотели выпускать свою лучшую продукцию на кассетах для видеомагнитофонов из-за страхов перед копированием, то львиную долю видеокассет в продаже и прокате составляли порнозаписи. И хотя ныне никто не возьмет на себя смелость утверждать, что формат VHS победил благодаря порнографам, однако не последняя роль этого обстоятельства в кончине Betamax достаточно очевидна.

Обсуждая “высокоморальную” позицию корпорации Sony невозможно, впрочем, не вспомнить и другую, совсем недавнюю историю со шпионской программой-руткитом, тайно внедрявшейся в компьютеры покупателей аудио-CD-продукции этой фирмы. Подобные действия — заражение чужих компьютеров опасным шпионом-бэкдором — почему-то считались в Sony абсолютно нормальным делом. Но до той лишь поры, пока компанию не схватили за руку и публично не разоблачили.

Когда тайные махинации стали явными и повлекли за собой множество судебных исков, наносящих кошмарный урон репутации, компания всенародно покаялась и решила, видимо, с еще большим рвением формировать облик эдакого эталона морали и нравственности.

Более прагматичные (или циничные?) люди, правда, считают, что категорически отвергать сотрудничество с порнокиностудиями — это как стрелять в собственную ногу. Ибо речь идет о весьма мощной индустрии, доход которой за 2005 год составил почти 5 миллиардов долларов.

Нравится это кому-то или нет, но спрос на продукцию порностудий неизменно высок, а среди покупателей, как показывают исследования в США, около 30% составляют люди с годовым доходом более 75 000 долларов. Иначе говоря, у этой публики точно имеются деньги, чтобы прикупить недешевую HD-видеотехнику.

За стенами кабинетов руководства Sony все это, конечно, прекрасно понимают. Так, Марти Гордон (Marty Gordon), представитель руководства BDA, т.е. Blu-RayDisc-Ассоциации, и Philips Electronics (второй главной силы лагеря Blu-Ray) в комментариях к итогам Adult Entertainment Expo постарался заверить публику, что BDA официально не имеет никаких запретов против порноиндустрии и “приветствует участие всех компаний, заинтересованных в использовании и поддержке формата”.

Однако реальность такова, что большинство порностудий на прошлогодней выставке Adult Entertainment в принципе отдавали предпочтение Blu-Ray, однако в течение года не сумели найти ни одной фирмы копирования, которая согласилась бы растиражировать их диски в этом формате.

С HD-DVD, напротив, такой проблемы нет, так что под этой маркой уже с января начинается массовый выпуск “фильмов для взрослых” с максимально доступным на рынке качеством картинки — производства самых разных киностудий, от мелких до крупных.

Великая война форматов тем временем идет своим чередом. Голливудский гигант Warner Brothers, например, до конца текущего года намерен перейти к выпуску всех своих HD-видеофильмов в гибридном формате THD (Total HiDef Disk), где кино записано дважды — с одной стороны по стандарту Blu-Ray, а с другой в HD-DVD.

Это, конечно, тоже способ не оказаться в лагере проигравших. Но с учетом нового “порнографического обстоятельства” сторона HD-DVD проиграть просто не может. Потому что при любых раскладах спрос на порнуху остается всегда. Против природы, как известно, не попрешь.

(Окончание следует)