«Микробософт» для биоинформатики

(Июнь 2007)

Два события в области синтетической биологии — одно громкое, другое тихое — при рассмотрении их в совокупности дают картину очень серьезных сдвигов, происходящих как в науке о жизни, так и в бизнесе на жизни.

synthetic-bio

Начать имеет смысл с события тихого и для неспециалистов практически незаметного. В последние дни мая (2007) на страницах научного журнала BMC Bioinformatics опубликована статья двух германских исследователей из Университета Мюнстера «Водяные знаки на основе ДНК и алгоритма ДНК-Крипт» (Dominik Heider, Angelika Barnekow: DNA-based watermarks using the DNA-Crypt algorithm, BMC Bioinformatics, 8:176, 29 May 2007).

Цель статьи — продемонстрировать реальные приложения разработанной авторами технологии по внесению в код ДНК закрытых криптографией водяных знаков. Такие знаки, закодированные в молекулах, позволяют выявлять неавторизованное использование генетически модифицированных организмов (ГМО), защищенных патентами.

Читать ««Микробософт» для биоинформатики» далее

Sci-Hub: Концентратор научного неповиновения

(Апрель 2016)

В феномене «противозаконного» сайта Sci-Hub, дающего всем желающим свободный доступ к научным знаниям, словно в фокусе линзы оказались сконцентрированы и тяжкие беды мировой науки, и до смешного простые способы их лечения.

3-sci-hub-website

Почему так случилось, кратко объяснить вряд ли получится, но расклады таковы, что в среде аналитиков и исследователей социальных наук особо пристальное внимание вызывают молодые мужчины и женщины, которые сегодня находятся в возрасте около 30 плюс-минус пять лет.

За ними давно уже закрепились особые названия типа «поколение Y» или «миллениты» (millennials, тысячелетники), ибо в новый век и тысячелетие они вошли подростками, которые первыми родились и стали созревать в мире цифровых технологий, где уже рухнули стены глобального идеологического раскола, грозившего мировой катастрофой. И есть сильное ощущение, что эта особенная молодежь – фактически первая генерация существенно другого человечества, которое будет строить общество, сильно не похожее на то, что мы имеем ныне.

Но хотя ощущение имеется определенно, интерпретируют его все по-разному. В СМИ, например, тоже следят за тенденциями, однако видят при этом все больше шелуху и пену, мягко выражаясь. Так, к примеру, известнейшая британская газета Guardian в начале марта 2016 составила и опубликовала свой собственный список-рейтинг «наиболее влиятельных в мире милленитов». И то, что туда попало, может вызывать какие угодно мысли – кроме мыслей о новой эпохе человечества.

Жесткий и быковатый азиатский диктатор-наследник. Вальяжный принц-«красавчег» и тихая принцесса-мышь, по наследству получающие от своих папаш доступ к миллиардам национальных богатств. Звезды кино, телевидения или поп-музыки, благодаря наработанным механизмам шоу-бизнеса (и артистичным талантам, конечно) быстро ставшие мультимиллионерами и объектами истеричного поклонения публики. Знаменитые спортсмены, естественно.

Кого же в этом списке «самых влиятельных» нет ни под каким видом, так это знаменитых общественно-политических активистов, ярких мыслителей-писателей или талантливых ученых. Вовсе не потому, что таких выдающихся молодых людей сегодня нет. Ясное дело, что они есть, причем в достатке. Просто средства массовой информации их в упор не замечают. Ибо великое, как известно, всегда заметнее на расстоянии…

Читать «Sci-Hub: Концентратор научного неповиновения» далее

Силы звездастые или Шухер на зоне

(Март 2006)

american-bald-eagle

Популярный в давние советские времена остросюжетный кинофильм “Возвращение Святого Луки” вошел в народную память, главным образом, бессмертной фразой “Как жить, как жить? Кругом одно жулье!”. Особый колорит этому воплю отчаяния придавало то, что исходил он от законченного прохиндея, занимавшегося перепродажей краденых картин.

И хотя события, происходящее ныне в Интернете вокруг бурно расплодившихся шпионских и зловредных программ — spyware & malware — не имеют абсолютно никакой связи с сюжетом старого советского кинодетектива, при попытках их анализа в голове все время почему-то крутится та самая ключевая фраза из фильма…

Читать «Силы звездастые или Шухер на зоне» далее

Страсти вокруг Гарри

(Ноябрь 2005)

Поттеромания как зеркало трудной судьбы электронных книг.

potter

Летом нынешнего (2005) года, в самый канун выхода нового, шестого романа Джоан Роулинг “Гарри Поттер и принц-полукровка”, в Великобритании были опубликованы результаты любопытного социологического исследования.

Согласно итогам большого опроса, проведенного учеными-социологами по заказу британской Федерации детских книг (FCBG, независимой от бизнеса и государства общественной организации книголюбов), феноменально успешные романы о мальчике-волшебнике оказывают серьезнейшее влияние на развитие грамотности и общее укрепление склонности юных англичан к чтению (подробности см. во врезке “Волшебная сила искусства”).

[ВРЕЗКА1]

Волшебная сила искусства

В ходе социоисследования FCBG, английской организации книголюбов, практически 6 из каждых 10 опрошенных детей (точнее, 59%) признали, что книги о Поттере помогли им улучшить навыки чтения, а для 48% романы Роулинг стали побудительной причиной для того, чтобы вообще больше проводить времени за чтением. Учителя детей высказались относительно образовательной роли Поттерианы еще более определенно. Примерно 84% преподавателей сообщили, что Гарри Поттер, по их наблюдениям, помог улучшить детскую грамотность, а 67%, соответственно, что эта эпопея превратила завзятых “не-читателей” в любителей чтения.

Университетские ученые, принимавшие участие в организации исследования и систематически изучающие проблемы развития грамотности, объясняют этот феномен примерно так. Чтение и перечитывание книг является очень ценным фактором при выработке навыков беглого чтения, а потому имеется очень сильная связь между чтением книг для удовольствия и улучшением способностей к быстрому распознаванию слов и осмыслению прочитанного.

Кроме того, специалисты пришли к выводу, что книги о Гарри Поттере развивают у маленьких читателей не только грамотность, но и усидчивость. Свыше половины из 1000 опрошенных детей признали, что читать эти книги для них — дело довольно трудное, однако того стоящее. Среди учителей, охваченных опросом, примерно 73% признались в своем крайнем удивлении тому, что дети вообще умудряются дочитывать до конца столь толстые романы. Авантюрный сюжет и умно выстроенная захватывающая интрига делают книги Роулинг столь привлекательными для читателей, что свыше 60% опрошенных признают — длина текста в данном случае никак не влияет на притягательность романов о Поттере.

[КОНЕЦ ВРЕЗКИ]

В России подобных исследований, похоже, пока не проводили, так что судить о заметной роли Поттера в прививании любви к чтению нашим детям достаточно сложно. Однако, по опыту общения с родителями подростков, можно уверенно предполагать, что еще ни одно зарубежное произведение не сподвигало юных россиян в столь массовых количествах читать английскую литературу в подлиннике.

Естественный временной зазор (около полугода) между выходом оригинала и профессионального литературного перевода очередной книги для многих неанглоязычных поттероманов представляется невыносимо долгим сроком. А потому в Интернете, как излюбленной информационной среде современных молодых людей, уже давно стихийно возникли онлайновые “клубы переводчиков”.

Там всегда можно найти и оригинальные тексты произведений Роулинг, и разнообразные варианты переводов. Пускай не слишком качественные, но зато появляющиеся быстро и позволяющие всем желающим попрактиковаться в непростом деле литературного перевода.

Беда лишь в том, что в условиях ныне действующих законов вся подобная деятельность является нелегальной на грани криминала, поскольку осуществляется не только без согласия, но и вопреки воле автора, обладающего всеми правами на свои произведения.

Читать «Страсти вокруг Гарри» далее

Область нечеткой морали

(Октябрь 2009)

Про технологии на смутной границе между разведкой и шпионажем

corporate-espionage

Как воспринималось бы государство, в котором разведслужба носит название Агентство внешнего шпионажа, а служба госбезопасности — Министерство внутреннего шпионажа? Людям в такой стране наверняка жилось бы не очень уютно.

Хотя, если задуматься, ведь именно шпионаж является сутью работы любой структуры, отвечающей за безопасность. Однако традиции языка и культуры в человеческом обществе таковы, что слово шпион повсеместно воспринимается в сугубо негативном смысле. И как-то слабо верится, что это случайность…

Примечательная коллизия потряхивает ныне (2009) канадский парламент. Местные законодатели решили принять очередной закон, регулирующий применение инфотехнологий, а в нем, среди прочего, фигурирует недвусмысленный запрет на самовольную установку в чужие компьютеры шпионского и прочего вредоносного программного обеспечения.

Именно этот, вполне очевидный с точки зрения компьютерной безопасности, пункт в новом законе стал предметом особой озабоченности и ярого сопротивления в среде лоббистов от транснациональной индустрии контента.

Ведь разного рода шпионское ПО, негласно устанавливаемое в компьютеры пользователей для препятствования нелегальному копированию файлов и для тайных «звонков домой» с отчетами о проделанной работе, с некоторых пор стало одним из важных элементов в охране драгоценного контента от посягательств пиратов.

Формулируя иначе, индустрия хочет добиться официального разрешения на шпионаж за потребителями. Ну или, по крайней мере, оговорок либо двусмысленных формулировок в законе, что позволяло бы это делать без угрозы государственных преследований.

Данный пример можно рассматривать как еще одно наглядное свидетельство давно обозначившейся тенденции — крупные корпорации пытаются вести себя как государства. И подобно тому, как государственные структуры на законных основаниях имеют право нарушать общепринятые нормы во имя национальной и общественной безопасности, влиятельным бизнес-структурам очень хотелось бы иметь похожие права во имя собственной безопасности корпораций.

Причем проблема эта нередко усложняется тем, что ныне бывает очень трудно разобрать, где может и/или должна проходить четкая грань между интересами государств и мощных корпораций.

Читать «Область нечеткой морали» далее

Zune DRaMa

С 15 ноября 2015 полностью и официально прекратил своё существование музыкальный онлайн-сервис Zune корпорации Microsoft. Одноименный аппарат-медиаплеер был убит компанией намного раньше, еще в 2011.

Поскольку вся история Zune очень плотно закручена вокруг DRM, т.е. технологий «управления цифровыми правами», уместно и поучительно вспомнить, как это все начиналось.

US-IT-ZUNE-MUSIC PLAYER

(Ноябрь 2006)

Если бы потребители только знали, что такое DRM и как это работает, то мы бы уже прогорели.  (Питер Ли, член дирекции компании Disney)

Корпорация Microsoft официально представила «городу и миру» свой мультимедийный плеер Zune, который для жителей США запускается в широкую продажу накануне рождественских праздников, а до обитателей остальных стран доберется в течение 2007 года. Событие это является весьма знаменательным не только (и не столько) потому, что Microsoft — далеко не рядовая компания, а по причине множества выдающихся особенностей Zune.

Ибо за словом этим стоит не просто еще один плеер, а тщательно продуманная и подготовленная кампания по разворачиванию крупномасштабной и многоярусной развлекательной платформы для продаж и распространения музыки, фильмов и прочего медиа-контента. Эта платформа должна не просто составить конкуренцию сверхуспешному проекту Apple iPod / iTunes, но и превзойти его в популярности среди пользователей. Если получится, конечно.

В своем стартовом виде плеер Zune по большинству параметров почти не отличается от других нынешних плееров с накопителем на жестком диске. Емкость диска 30 Гбайт; встроенный FM-приемник; линейные размеры несколько больше, чем у iPod, но при этом больше и размер экрана — диагональ 3 дюйма, 320х240 пикселей, смотреть можно в режимах «портрета» или повернутого на 90 градусов «пейзажа», что особо удобно при широкоформатной картинке. Самая же главная особенность, отличающая Zune от собратьев-плееров других фирм — это модуль WiFi для беспроводной передачи файлов между устройствами.

Встроенные возможности WiFi-связи армия поклонников iPod ждет и просит от Apple уже много лет, но пока что совершенно безрезультатно. Всем понятно, что быстро и без проводов перекачивать в плеер музыку, видеоклипы и другие файлы из компьютера, а то и сразу из интернета — это чрезвычайно удобно и заманчиво. Или, скажем, с одного плеера вещать через WiFi музыкальную программу для всей компании с такими же аппаратами, устроив своего рода «бесшумную вечерушку».

Разных приложений для WiFi в плеере придумано уже в изобилии, вот только аппаратов доступных на рынке нет. По этой причине, включив столь привлекательную для пользователей функциональность в состав Zune изначально, Microsoft реально могла бы сразу привлечь к своему продукту тучу давно уже созревших поклонников.

Могла бы — но не привлечет.

Потому что возможности WiFi в Zune ужаты и урезаны до такой степени, что беспроводные коммуникации в аппарате оказываются практически бесполезны.

Соединяться по беспроводной связи с компьютером нельзя, выходить в интернет для скачивания файлов — тем более нельзя, транслировать в локальную WiFi-сеть видеоклипы или принимаемую радиопередачу — тоже нельзя. Практически ничего нельзя, короче говоря.

Читать «Zune DRaMa» далее

Конец эпохи

(Сентябрь 2010)

Криптосистема HDCP, защищающая от копирования контент высокой четкости, взломана полностью и окончательно. По сути, пал последний бастион «изначально дефективной» концепции DRM или Управления Цифровыми Правами.

hdcp-rip

На всю эту историю с тотальной компрометацией HDCP, чуть ли не последней «публично недовскрытой» технологии для защиты контента от копирования, ушло времени меньше недели.

В понедельник 13 сентября (2010) некий анонимный источник опубликовал на сайте Pastebin.com (http://pastebin.com/kqD56TmU) здоровенную матрицу чисел, представив ее как универсальный «мастер-ключ» для вскрытия HDCP.

А в четверг 16 сентября официальный представитель корпорации Intel, в свое время создавшей HDCP, честно признал, что опубликованный ключ действительно работает и в принципе позволяет снимать всю защиту, обеспечиваемую их системой. К великому неудовольствию Голливуда и прочих владельцев драгоценного медиа-контента высокой четкости.

Иными словами — по давно уже известной схеме — ИТ-индустрии в очередной раз пришлось невольно согласиться, что полностью надуманная, искусственно изобретенная «правообладателями» идея о техническом недопущении копирования информации является нежизнеспособной и реально воплощена быть не может.

Самое же поразительное в данном сюжете то, что при естественном ходе событий происходить он должен был бы не сегодня, а примерно лет 10 тому назад. Точнее, летом-осенью 2001 года.

Читать «Конец эпохи» далее

Музыка будущего

(Декабрь 2007)

future_of_music2

Драматического накала события вокруг распространения цифровой музыки в интернете разворачиваются на фоне очевидного и глубокого кризиса музыкальной индустрии.

Почти все уже понимают, что компьютеры и сетевые технологии привели к кардинальному подрыву основ, на которых базировался бизнес звукозаписи. На смену явно должно появиться что-то новое, но вот как именно это новое будет выглядеть – мнения пока сильно различаются.

Безграничная память

Прошедшей осенью (2007) в стенах канадского университета McGill, Монреаль, проходила любопытная международная конференция «Поп-музыка и политика». Совместными усилиями участники форума пытались выделить наиболее существенные моменты в очевидном для всех кризисе музыкального бизнеса и наметить перспективные пути его разрешения.

Поскольку компьютерные и сетевые технологии сыграли в этом кризисе далеко не последнюю роль, целый ряд секций конференции был посвящен анализу музыкальных проблем сугубо с технической точки зрения. В частности, одна из дискуссионных секций носила выразительное название «Рай бесконечной памяти». В этом названии организаторы отразили интересный факт индустриального прогресса: в какой-то из годов следующего десятилетия появятся такие устройства по цене около 100 долларов, которые будут помещаться в карман и хранить в своей памяти ВСЮ музыку, когда-либо записанную человечеством.

Читать «Музыка будущего» далее

Кондуктор нажал на тормоза

В свете выхода новой ОС Windows 10, оснащенной разного рода  хитростями для защиты контента от копирования, полезно вспомнить созвучную историю из прошлого.

(Февраль 2008)

vistaГод, прошедший со времени выхода Windows Vista на рынок, был вполне достаточным сроком для обстоятельной оценки плюсов и минусов новой операционной системы Microsoft. По итогам этой оценки один из наиболее известных в мире компьютерных журналов, к примеру, назвал Vista «главным техническим разочарованием 2007 года».

В другом месте, солидной софтверной фирме в США, аккуратно сравнили скорость работы Vista, улучшенной только что выпущенным сервис-паком SP1, с аналогичными показателями предыдущей ОС XP SP3. И установили, что в условиях одних и тех же машин / приложений «старая» XP уверенно и заметно (примерно в два раза) превосходит новую Vista по ключевым показателям производительности. Из чего возникает, как говорится, естественный вопрос…

Что, собственно, происходит?

Ответов на этот простой вопрос много. Даже чересчур, пожалуй, много.

Читать «Кондуктор нажал на тормоза» далее

Отмывание законодательства

(Март 2010)

Все знают, что такое отмывание денег — процедура весьма прибыльная, но и крайне опасная. Инфотехнологии, похоже, породили новый, куда более безопасный вид активности — отмывание законов.

Corruption1

Первая тема — для затравки — не имеет никакого отношения к заголовку статьи. Но с ее помощью оказываются видны выразительные параллели между совершенно разными, казалось бы, слоями современного общества. А попутно становится и более понятен смысл второй, основной части рассказа.

Итак, на черном рынке интернета появилась новейшая, за номером 1.3.3.7, версия криминального инструментария Zeus. Того самого программного пакета-конструктора в арсенале сетевых преступников, который широко используется для построения ботнетов, заражающих компьютеры троянцами-шпионами с целью похищения паролей доступа и прочей ценной информации у пользователей машин.

Стоимость знаменитого ныне пакета Zeus из года в год устойчиво возрастает. И если сравнительно недавно цена криминального продукта оценивалась, в зависимости от комплектации, суммами от 700 до 4000 долларов, то ныне 4 тысячи у. е. продавцы хотят получить уже за начальную версию пакета с минимальным набором функций. Ну а вместе с наращиванием инструментального комплекта общая цена может превысить и 10 000 долларов.

Особо интересно, что создатели Zeus теперь явно хотят играть «как большие» и очевидно позаимствовали у корпорации Microsoft целый ряд маркетинговых ходов.

Читать «Отмывание законодательства» далее