Что-то происходит…

(Август 2011)

Жизнь сегодня – словно нескончаемая череда природных катаклизмов, экономических кризисов, бессмысленных войн и народных волнений. Но на фоне всего этого хаоса вдруг проявляются контуры чего-то совершенно иного. Как сигналы из другой жизни.

100yss-logo

Примерно через месяц, с 30 сентября по 2 октября 2011, в городе Орландо (штат Флорида, США) будет проходить в высшей степени неординарное мероприятие под названием Симпозиум 100 Year Starship Study. В более развернутом виде суть этого краткого наименования можно передать как «100-летний исследовательский проект по созданию корабля для межзвездных полетов».

От конференций писателей-фантастов или слетов любителей ролевых игр данное мероприятие в корне отличается тем, что его инициаторами и организаторами являются два весьма солидных государственных ведомства США – DARPA, то есть агентство передовых оборонных исследований, и аэрокосмическое агентство NASA. А чтобы стало понятнее, что это не шутка и не чья-то спонтанная блажь, надо пояснить роль и место данного симпозиума в общей картине событий данного процесса.

Достоверно известно, что абсолютно всерьез начать обсуждение задачи о реальном полете человека к другим звездным системам было решено где-то в конце 2010 года. Инициаторами этого начинания стали Дэвид Нейланд (David Neyland), директор Управления тактических технологий DARPA, и Пит Ворден (Pete Worden), директор Эймсовского исследовательского центра НАСА в Маунтин Вью.

Для начала, в январе нынешнего года они по-тихому, без всякого шума в прессе пригласили около 30 человек – ученых, предпринимателей и писателей-фантастов – на двухдневный «мозговой штурм» в Северной Калифорнии. По словам Нейланда, эта первая встреча была своего рода попыткой преодолеть изначальный «ржачный фактор», обычно связываемый с предметами обсуждения подобного рода. Публика на встрече подобралась весьма пестрая или, как деликатно выразился на данный счет один из участников мероприятия, «там было несколько человек, явно находящихся по другую сторону реальности»…

Как бы там ни было, исходный комплекс задач был сформирован, и в начале мая 2011 агентство ДАРПА – от своего имени и от имени НАСА – опубликовало первый пресс-релиз (http://www.darpa.mil/NewsEvents/Releases/2011/2011/05/05_DARPA_Releases_Request_for_Information_for_the_100_Year_Starship_Study.aspx) с открытым призывом ко всем людям и организациям, заинтересованным в развитии программы 100 Year Starship Study (зарегистрированная торговая марка).

Провозглашенная цель проекта – разработать жизнеспособную модель для обеспечения долгосрочных инвестиций в разработку того великого множества дисциплин, что необходимы для превращения межзвездных космических полетов в достижимое и практичное дело.

Объявляя о начале новой программы, ее инициаторы особо подчеркнули, что хотели бы возродить то «ощущение чуда» среди студентов, ученых, индустрии и населения в целом, что сопутствовало первым шагам человечества при освоении космоса. Чтобы люди вновь могли задаться вопросом «а почему бы нет?» и чтобы они вновь обрели смелость обратиться к совершенно новому классу исследований и разработок, относящихся к тому множеству проблем, что связаны с долгосрочными космическими полетами на сверхдалекие расстояния.

Поскольку эта гранд-задача рассматривается как сугубо практичное предприятие, уже в самом первом анонсе главный упор был сделан на самоокупаемость:

«Это объявление подразумевает предложение идей для создания такой организации, бизнес-модели или подхода, которые обеспечивали бы самодостаточный механизм инвестиций».

Поясняя эту концепцию чуть глубже, пресс-релиз отмечает, что такой механизм должен соответствовать следующим ключевым атрибутам:

– Долговременная выживаемость проекта с временным горизонтом свыше столетия;
– Самоуправление, независимое от правительственного участия или надзора;
– Самообеспечение, независимое от правительственного финансирования;
– Приверженность идее движения человечества в направлении межзвездных путешествий, включая связанные с этим технологические, биологические, социальные, экономические и другие аспекты.

Последний из пунктов данного перечня получил куда более развернутую расшифровку в середине июня 2011 – когда ДАРПА и НАСА получили достаточное количество откликов на свой первый призыв и объявили о следующем важном шаге предприятия.

Пресс-релиз от 15 июня (http://www.darpa.mil/NewsEvents/Releases/2011/2011/06/15_DARPA_Encourages_Individuals_and_Organizations_to_Look_to_the_Stars.aspx) не только возвестил о выборе места и даты для первого «большого сбора» – в г. Орландо 30 сентября – но и дал конкретные дополнительные разъяснения по сути вопросов, выносимых на обсуждение Симпозиума.

Однако для начала было сочтено необходимым пояснить, откуда вообще взялась эта круглая цифра – 100 лет на освоение идеи.

В 1865 году французский писатель-фантаст Жюль Верн выдвинул совершенно невозможную, как всем тогда казалось, идею о путешествии от Земли к Луне. Он написал роман о сконструированной учеными и инженерами гигантской космической пушке, которая выстреливала снаряд на такую дальность, что он был способен долететь до луны – вместе с командой людей внутри снаряда… Всего лишь столетие спустя невозможное стало реальностью, когда Нил Армстронг сделал первый шаг по лунной поверхности в 1969 году. Люди добрались до Луны не в пушечном снаряде, конечно, но от фантастической идеи Жюль Верна до ее действительного воплощения прошло не так уж много времени.

Как свидетельствует опыт, столетие – это такой срок, за который могут происходить фундаментальные перемены в нашем понимании вселенной и реальности, говорится в документе DARPA. Поэтому на симпозиум 100 Year Starship Study были широко приглашены все конструктивно мыслящие люди, способные выдвигать интересные идеи о том, как примерно за сто лет реально решить гигантскую проблему межзвездных перелетов.

Замысел грядущего мероприятия Дэвид Нейланд поясняет так:

«Это будет не просто еще одна конференция по космическим технологиям. Мы надеемся, что в ней примут участие специалисты по этике, юристы, писатели-фантасты, инженеры-технологи и люди многих других профессий – те, кто хотел бы принять участие в диалоге, чтобы мы наверняка продумали все аспекты межзвездных перелетов. Это великая возможность для людей с интересными идеями – чтобы их услышали и чтобы подтолкнуть остальных к дальнейшим размышлениям, мечтам и инновациям».

О том, сколь широко и свободно запланирован спектр обсуждаемых на конференции проблем, свидетельствует предварительный план тематических секций (с оговоркой, что в обсуждение могут быть также включены и такие интересные идеи, которые совершенно никак не связаны с этими направлениями).

(1) Решения для проблемы пространства-времени. Новаторские принципы двигателей. Манипуляции с пространством и временем, включая изменение скорости его течения. Навигация при движении с околосветовой скоростью. Перемещения со сверхсветовой скоростью. Наблюдения и ориентация при движении с околосветовой или сверхсветовой скоростью.

(2) Проблемы образовательного, социального, экономического и юридического аспектов предприятия. Иначе говоря, образование как миссия. Кто отправляется в полет, кто остается. Заботиться о прибыльности или нет. Экономика в космосе. Коммуникации с оставшимися на Земле. Политические последствия. Инвестиции, связанные с обратным возвращением и фонды, оставленные на Земле.

(3) Философские и религиозные аспекты мероприятия. Зачем вообще отправляться к звездам. Моральные и этические проблемы полета. Последствия при отыскании обитаемых миров. Последствия при отыскании жизни повсюду. Последствия для тех, кто остался на Земле.

(4) Биология и космическая медицина. Физиология в космосе, психология в космосе, формы поддержания человеческой жизни (например, криогенные технологии), медицинские возможности в космосе, работа на месте (по прибытии) с генетическим материалом.

(5) Науки о среде обитания и окружающей среде. Обеспечивать в полете гравитацию или нет. Эффекты космоса и радиации. Токсины в окружающей среде. Накопление и использование энергии. Агрокультурное хозяйство. Самоподдерживающаяся окружающая среда. Оптимальные размеры среды обитания.

(6) Цель полета. Критерии при выборе точки назначения. Что брать с собой. Как много целей и миссий. Отправлять зонды или же людей в надежде и вере, что это имеет смысл.

(7) Донесение до общества замысла предприятия. Способы подачи материала для обеспечения вдохновения. Связующие звенья для разных побудительных мотивов. Возмещение затрат и инвестиции. Использование фильмов, телепередач и книг для популяризации идей долгосрочных исследований и долговременных путешествий.

Дабы всем стало предельно понятно, что цель затеи – отнюдь не красивые рассуждения на весьма далекие от реальности темы, а целенаправленное решение совершенно конкретных задач, за самый лучший комплекс предложений на конференции объявлен внушительный приз в размере 500 000 долларов. Или, если называть это иначе, стартовый грант из фондов DARPA, выделяемый на начало исследований.

Поясняя размер данной суммы и ее смысл, Дэвид Нейланд признается, что уже устал всем разъяснять: цель объявленного проекта – это вовсе не создание межзвездного космического корабля, а только лишь отыскание оптимального бизнес-плана для разработки такого рода сооружения. Нынешние поиски, поясняет он, сфокусированы на такой (по умолчанию частной) организации, которая способна самостоятельно разработать концепцию межзвездных полетов без государственной помощи.

Достаточно близкая аналогия тому, что затевается, – это инициативное участие DARPA в создании Интернета. Изначальные инвестиции оборонного Агентства в компьютерные протоколы в конечном итоге привели к рождению всепланетной компьютерной сети. Понятно, что собственно интернет создавался уже отнюдь не на деньги ДАРПА.

После того, как по результатам международного симпозиума в Орландо будет выбран победитель, дальнейшее продвижение проекта будет лежать уже на нем. Как подчеркивает Нейланд, «мы не намерены тащить все это дальше на себе; ДАРПА выдаст этой конторе ключи и деньги, а затем мы пожелаем им всего наилучшего».

Ну и конечно же, при этом предполагается, что все ценные технологические ответвления столь долгосрочного проекта – от усовершенствованных двигателей до систем жизнеобеспечения и хранения энергии – в конечном счете способны принести немалую пользу и министерству обороны, и космическому агентству НАСА.

При всяком разговоре о проблемах межзвездных перелетов никак нельзя не подчеркнуть, насколько нетривиальной является поставленная задача. Например, для космического корабля Voyager 1, который на сегодняшний день считается самым быстрым из летательных аппаратов, созданных человечеством, нынешняя его скорость движения относительно Солнца составляет чуть более 60 тысяч километров в час. При такой скорости «Вояджеру» понадобилось бы свыше 70 000 лет, чтобы достичь ближайшей к нам звезды Альфа Центавра – если бы он летел в этом направлении, естественно.

Тем не менее, некоторые известные ученые-физики всерьез начинали заниматься задачей межзвездных перелетов еще на заре космонавтики, в 1950-е годы. Например, на рубеже 50-60-х годов группа физиков в США, возглавляемая Теодором Тэйлором из фирмы General Atomics и Фрименом Дайсоном из принстонского Института передовых исследований выдвинула весьма экзотический «проект Орион». Для быстрого движения космического корабля ученые предлагали использовать ударные волны давления от атомных бомб, которые сбрасывались бы одна за другой из задней части космолета с интервалом каждые три секунды. Такой космический корабль, согласно расчетам теоретиков, мог бы достичь Юпитера всего за год. Правда чтобы добраться до звезд – той же Альфы Центавра – потребовалось бы не одна сотня лет.

Примерно ту же самую идею – но только в менее вызывающей форме – несколько лет спустя, в 1970-е, применило Британское межпланетное общество в рамках собственного исследовательского проекта «Дедал» относительно возможных вариантов двигателя для межзвездного корабля. Здесь задуманный проектом звездолет предполагалось двигать с помощью крошечных термоядерных взрывов в смеси дейтерия и гелия-3 и системы зажигания на основе лазерных вспышек. Согласно расчетам, такой двигатель доставил бы 500-тонный научно-исследовательский зонд к звезде Барнарда, что лежит в 5,9 световых лет от нас, примерно за 50 лет. Максимальная скорость зонда должна была составлять порядка 12 процентов от скорости света.

Вспоминая ныне о том давнем исследовании, сейчас нередко говорят, что Проект Дедал стал первой работой, где было строго показано, что в принципе это действительно возможно – добраться до другой звезды даже с теми знаниями, что имеются у нас сейчас…

Возвращаясь к теме симпозиума в Орландо, осталось отметить, что официальное вручение приза-гранта, запускающего в реализацию самые лучшие предложения по воплощению идеи о межзвездном полете, назначено на замечательную дату 11 ноября. Или, как предпочитают ее иначе записывать – 11/11/11.

Во всякого рода эзотерических источниках и текстах-предсказаниях эта дата не раз упоминалась ранее как день чего-то очень важного для человечества. Быть может, тут есть какая-то связь?

# # #

Дополнительное чтение

Про занятные параллели между ранним творчеством Жюля Верна и трилогией Н.Носова о Незнайке – в контексте нетривиальной структуры пространства-времени и ее неразрывных взаимосвязей с устройством сознания человека: «Уроки природоведения»,  http://kniganews.org/2014/03/20/nature-lesson/