Человек и закон

(Апрель 2001)

О движении за восстановление доброго имени и научного наследия Роберта Гука

Memorial_portrait_of_Robert_Hooke_for_Christ_Church_Oxford

В моей книге “Жизнь науки” собрано более ста предисловий классиков естествознания к своим трудам. Есть там, в частности, рассказ о Гуке, современнике Ньютона. Так вот, я нашел для книги портреты всех действующих лиц – но портрета Гука найти не смог. Тогда я написал в Англию, в Королевское общество, и попросил помочь. Знаете, что они ответили? Что все прижизненные портреты Гука были сожжены Ньютоном! (Сергей П. Капица, из интервью журналу «Компьютерра»)

«Постоянно изменяющееся прошлое» — это особенность не только нашей страны, где сама идеология авторитарного государства диктовала необходимость непрерывных коррекций в интерпретации событий истории. Увы, насущную потребность в восстановлении более объективной исторической картины испытывают ныне ученые и в других частях планеты.

Так, 4 апреля этого (2001) года в британском Королевском обществе с большой лекцией «Наследие Роберта Гука» выступил профессор лондонского Университета Сити Майкл Купер (Michael Cooper), неофициально возглавивший национальное движение за «возвращение», по сути дела, этого ученого в пантеон отцов английской науки.

Вплоть до последнего времени кроме хрестоматийного «закона упругости Гука» об этом ученом XVII века писалось крайне мало. А если и упоминалось мимоходом, то как о скрытном мизантропе, человеке крайне вздорном, склочном и завистливом.

Однако ныне – по документальным свидетельствам современников Гука – историками науки установлено, что столь отталкивающий образ ученого был сформирован искусственно, главным образом, благодаря стараниям сэра Исаака Ньютона, в равной степени обладавшего огромным талантом, влиянием и не знавшей границ мстительностью.

ВРЕЗКА

Я доволен, что разбил его сердце

В истории науки хорошо известен более поздний грандиозный скандал – между Ньютоном и немецким ученым Готтфридом Лейбницем – о приоритете в разработке дифференциального исчисления. Ученый мир Европы тогда разделился на два спорящих лагеря, но что показательно, почти все статьи в защиту Ньютона были написаны им самим, но опубликованы под именами его друзей.

Когда Лейбниц попытался найти правду в Королевском обществе, то Ньютон – как президент Общества – создал «независимую» комиссию, целиком состоящую из своих друзей. Более того, отчет комиссии Ньютон написал сам и опубликовал его от имени Королевского общества, где обвинил Лейбница в плагиате от лица всех английских ученых…

По свидетельству современников, после смерти немецкого философа Ньютон заявил, что получил большое удовлетворение, «разбив сердце Лейбница».

КОНЕЦ ВРЕЗКИ

Сегодня остается загадкой даже то, как Роберт Гук (www.roberthooke.org.uk) выглядел. Единственными сохранившимися его изображениями являются злые карикатуры, сделанные уже после смерти ученого и не соответствующие описаниям современников. Более того, на сегодня считается утерянной и могила ученого.

Давным-давно укоренившаяся в общественном сознании антипатия позволила в XIX веке изъять останки Гука из склепа в храме, где они покоились со времени его смерти. При ремонте лондонской церкви св. Елены за счет скудных денег приходской общины прах поместили в общую могилу, местоположение которой вскоре благополучно позабыли.

В том же XIX веке в церкви св. Елены был, правда, сооружен памятный витраж, изображающий среди прочих и «гипотетического» Гука, но в результате террористического взрыва, устроенного в 1992 году «Ирландской республиканской армией», этот витраж был уничтожен и уже не восстанавливался.

Хотя Лондон занимает совершенно особое место в жизни и деятельности Гука, здесь по сию пору нет никакого мемориала, ему посвященного. Однако для людей XVII века этот чрезвычайно разносторонне одаренный естествоиспытатель, экспериментатор и архитектор был одним из самых заметных в стране ученых, кем-то вроде «английского Леонардо да Винчи».

Robert-Hooke-Micrographia

Робертом Гуком внесено огромное количество вкладов в науку. Среди наиболее выдающихся — опубликованная им в 1665 году книга «Микрография» (Micrographia), где описаны наблюдения, сделанные при помощи изготовленного им сложного микроскопа с ирисовой диафрагмой и независимым источником света.

Данной работой, богато иллюстрированной самим исследователем, были заложены основы широкого использования микроскопов в биологии. Благодаря именно Гуку в научный обиход был введен повсеместно распространенный ныне термин «клетка» (cell) – для описания мельчайших самостоятельных компонентов живых организмов.

illustration-flea-Robert-Hooke-Micrographia
Одна из иллюстраций Гука в книге «Микрография»

Практически с первых лет существования (Нового) Королевского общества, созданного в 1660-м году, Роберт Гук стал его куратором, отвечающим за проведение научных экспериментов. Роль Гука сводилась к еженедельным докладам и демонстрациям базовых экспериментов в самых разных областях знаний, представлявших интерес для всех членов Общества, будь то химия, астрономия, биология, микроскопия, медицина и так далее.

Этой работой Гук занимался в течение 40 лет вплоть до своей смерти, создав огромное количество приборов и инструментов. Линзы и зеркала для микроскопов и телескопов ученый также изготовлял сам.

Гука по праву считают отцом метеорологии, поскольку он создал не только множество приборов, таких как ртутный барометр, гидрометр для измерения влажности, анемометр для измерения скорости ветра и т.д., но и сформулировал, по сути дела, теоретическую базу науки. Ученый показал, что если ежедневно фиксировать и заносить в таблицы показания метеоприборов, то становится возможным делать и предсказания погоды.

В первую неделю сентября 1666 года на Лондон обрушился Великий пожар, дотла спаливший свыше 13 тысяч домов, около сотни храмов и сокративший примерно на 10% общее достояние Англии той эпохи. Общепризнанным героем восстановления Лондона заслуженно считается архитектор и математик Кристофер Рен (Christopher Wren), автор собора св. Павла. Однако лишь недавно начали признавать и роль его близкого многолетнего друга Роберта Гука. Назначенный наблюдателем за процессом восстановления построек столицы, Гук как архитектор также и спроектировал сам множество новых зданий.

Одним из наиболее значительных вкладов Гука в физику явилась формулировка закона об изменении силы гравитационного притяжения в обратно пропорциональной зависимости от квадрата расстояния между объектами. Именно эта идея, похоже, и заложила роковую трещину в отношениях Гука с Ньютоном, поначалу, надо сказать, весьма корректных.

Как свидетельствуют документы из переписки членов Королевского общества 1680-х годов, приоритет открытия явно принадлежал Гуку. Однако Исаак Ньютон, при подготовке в 1687 году первого издания своей книги «Математические начала натуральной философии», впоследствии ставшей наиболее влиятельной из всех когда-либо написанных книг по физике, совершенно умышленно умолчал о вкладе Гука.

Это вызвало вполне естественное недовольство последнего, чем было положено начало откровенной вражде. Впоследствии, после смерти Гука в 1703 году, Ньютон сделал все, чтобы предать забвению какие-либо упоминания о роли «соперника» в открытии закона тяготения.

Более того, в год смерти Гука Ньютон стал президентом Королевского общества, а среди обязанностей главы была и забота о хранилище общества, значительную часть которого составляли уникальные приборы и экспонаты Гука. Весьма скоро большинство этих вещей было утеряно или передано неизвестно кому без каких-либо записей.

Например, высокоточный морской хронометр Гука, изготовленный примерно за сотню лет до появления аналогичных приборов на флоте и принципиально важный при определении долготы, был случайно обнаружен в библиотеке кембриджского Тринити-колледжа лишь в 1950 году.

Знаменитая в свое время коллекция ископаемых, собранная Гуком, считается утерянной и поныне. Довольно быстро из кабинета президента Королевского общества бесследно исчез и портрет Гука, а уже к 1710 году, когда готовилось посмертное издание трудов ученого, издателю вообще не удалось отыскать подходящего портрета для традиционной гравюры на фронтиспис…

Ныне, благодаря инициативе профессора Майкла Купера и его соратников, предпринимаются активные и достаточно успешные шаги по отысканию места захоронения Гука – дабы к 2003 году, к трехсотлетию со дня смерти ученого, прах его можно было перенести в мемориал, по достоинству воздающий память великому естествоиспытателю.

В том же 2003 году в Лондоне пройдет и международная конференция, посвященная научному наследию Роберта Гука.