Военные гаджеты: сегодня и завтра

(Июль 2016)

pd-100-2

Когда у каждого человека в кармане сегодня находится комплекс чипов под названием «смартфон», уже никто и не вспоминает, что несколько десятилетий назад куда меньшую вычислительную мощь имели самые быстрые суперкомпьютеры планеты. Крошечные и стремительно прогрессирующие, микропроцессоры в корне меняют практически все, чем занимается человек. Включая и военное дело, естественно.

И точно так же, как в бытовом обиходе современных людей теперь неотъемлемо присутствуют ноутбуки, планшеты, смартфоны и прочие цифровые гаджеты, арсенал технических средств даже у обычных пехотинцев на поле боя компьютеризирован ничуть не меньше. А порой и намного более внушителен. Но пока, правда, лишь в войсках самых богатых и/или особо озабоченных своей мощью государств.

Однако главное, чему научил нас прогресс компьютерных технологий, это простой истине: то, что было вчера ужасно дорого и недоступно, завтра появится практически у всех…

Тикэпс, или Услышать всё

Одна из серьезных проблем для каждого солдата на поле боя – это адский шум войны. Когда грохот взрывов, выстрелов и военной техники в совокупности накладываются друг на друга, то услышать действительно информативные звуки – типа команд или сигналов об обстановке – зачастую бывает крайне сложно. Не говоря уже о временной или прогрессирующей потере слуха.

Для решения этой проблемы в армии США разработан и недавно запущен в процесс оснащения войск особый слуховой гаджет двоякой, можно сказать, направленности. Компьютер данного аппарата не только увеличивает слуховые способности солдат на поле боя, но одновременно еще и блокирует грохот битвы. Гаджет получил название «тикэпс» или TCAPS – как аббревиатура от Tactical Communication and Protective System, то есть «Система тактической связи и защиты слуха».

По сути своей тикэпсы представляют собой пару весьма специфических наушников ценой 2000 долларов, разработанных специально для умного блокирования грохота битвы, достигающего определенного порога в децибелах. И что существенно, солдат по-прежнему слышит взрывы или выстрелы, сохраняя способности для оценки и определения направлений на источники звука.

Однако шум битвы понижен до безвредного уровня благодаря микрофонам и особым алгоритмам системы, которые в реальном времени вычитают грохот и модифицируют общую картину звука для комфортного слухового восприятия. Благодаря тем же алгоритмам, оснащенный тикэпсами солдат без проблем продолжает слышать голоса людей в окружающей обстановке, включая речь по радиосвязи и от другого коммуникационного оборудования.

Наконец, TCAPS служат не только устройством защиты слуха, но еще и акустическим сенсором. Те же самые микрофоны, что система использует для постоянного выявления и экранирования шума, могут быть включены для выявления таких звуков, которые для обычного человеческого уха различать крайне затруднительно.

Микро-дроны, или Увидеть всё

Наряду с происходящим ныне массовым освоением летательных аппаратов-дронов в коммерческих сферах, когда-то породившая все это дело военная область также продолжает по-прежнему быстро развиваться. Причем для солдат на поле боя особый интерес представляют мини- и микро-версии таких аппаратов. Ибо когда речь идет о разведывательных операциях и рекогносцировке на местности, миниатюрные дроны оказываются идеальным решением.

В американской армии ныне развернут новый технический проект под кратким названием CLARK или Common Lightweight Autonomous Robotic Kit, то есть «Общий набор лёгких автономных роботов». Ну а самым первым элементом этого комплекта стал так называемый «солдатский сенсор» (Soldier Borne Sensor), миниатюрный дрон-вертолет, которым первые два года планируется оснащать боевые подразделения поначалу небольшими партиями. Если же с выбранной моделью все будет нормально, то крупномасштабное оснащение войск такими «сенсорами» начнется с 2018.

Пока что конкретный поставщик солдатских микродронов не выбран, но имеется техническая документация задания, из которого ясно видно, что тут армия хотела бы получить от изготовителей. Подобного рода «карманные дроны» должны работать в полете не менее 15 минут, предоставляя пользователю видеообзор как днем, так и ночью на расстоянии до 500 метров. Общий комплект, включая пульт управления, собственно дрона, батареи и футляр для переноса должны весить меньше 1,5 килограмма.

Сам дрон должен весить не более 150 граммов. От него ожидается самостоятельный полет до нужного места согласно введенным GPS-координатам, а также следование по маршруту, заданному набором путевых точек. Особо оговаривается оперативность применения: дрон должен быть подготовлен к запуску и вылететь на задание меньше чем за 60 секунд, как с открытой позиции, так и из укрытия.

Еще один очень важный параметр – чувствительность сенсоров аппарата. Минимальные требования таковы, что оптика дрона должна позволять выявлять человека с 50 метров и с 90-процентной надежностью. А с расстояния 20 метров должна быть возможность определить с той же аккуратностью, вооружен человек или нет…

В принципе, весь этот набор требований является абсолютно реалистичным. Для примера можно отметить, что почти всем данным параметрам удовлетворяет отнюдь не новейший микродрон PD-100 Black Hornet норвежской компании Prox Dynamics, который британская армия массово использовала в Афганистане с 2013 года.

Однако армия и морская пехота США решили подыскать себе что-нибудь более подходящее. Потому что при всех неоспоримых достоинствах норвежского гаджета, есть у него и один очень сильный минус – заоблачно высокая цена. За 162 системы, в комплект каждой из которых входил блок управления и 2 дрона, британская армия заплатила 20 миллионов фунтов стерлингов (32 млн долларов). В пересчете на 1 аппарат это составляет порядка 190 000 долларов штуку, что по нынешним временам явный перебор.

Принимая во внимание быстрый прогресс в развитии техники для данного сегмента рынка, у американских военных нет сомнений, что недорогая альтернатива для «солдатского сенсора» непременно найдется. Так, уже известно, что наряду с новой версией Black Hornet на заманчивый заказ для армии США могут претендовать «парящая камера» Zero Robotics, переносной дрон Nixie, складной дрон Byrd и так далее. Механизмы конкуренции – мощнейший рычаг для снижения цены.

Электроника растворимая, или Завтра будет круче

Помимо интересных гаджетов, поступающих на вооружение в войска уже сегодня, выставки военной техники предоставляют возможность увидеть и то, что за электроника появится на поле боя завтра. Какие-то из проектов, естественно, могут отмирать на стадии дальнейшей разработки или внедрения, однако есть и такие, которые станут реальностью практически наверняка. Просто потому что такова общая логика процесса.

Так, бесспорным является факт постоянного удешевления электроники, из-за чего достаточно сложные аппараты все больше и больше применяются для тактической разведки и коммуникаций на поле боя. Однако из-за специфики военных действий отслеживать поштучно местоположение каждого такого устройства и возвращать их все обратно с поля боя – это оказывается практически невозможно.

Чтобы как-то решить или обойти данную проблему, в DARPA (Агентстве передовых военных исследований США), в настоящее время занимаются разработкой весьма особенной электроники, получившей общее название VAPR или Vanishing Programmable Resources, то есть «исчезающие программируемые ресурсы».

Под этим кодовым названием понимается весьма широкий спектр цифровых устройств, которые можно использовать в качестве расходных датчиков на поле боя или внутри зданий, для отслеживания перемен в окружающей обстановке, для целей медицинской диагностики или для процедур лечения внутри человеческого тела.

По сути своей, VAPR-устройства будут предлагать примерно те же самые возможности, что и коммерческие аналоги с полок в магазинах, но только с одним существенным отличием. Они могут быть запрограммированы на самоуничтожение тем или иным подходящим способом – если попадут в руки врага или просто больше не требуются для применения…

Другой почти фантастический гаджет из недалекого будущего – это, так сказать, «читающий мысли» шлем. Хотя для людей, знакомых с нынешним уровнем науки в области тайн работы мозга, это звучит действительно как очень далекая от реальности вещь, на самом деле речь тут идет о вполне практичных технологиях. Разрабатываемых в настоящее время для применения в военном деле.

Аппаратура, о которой идет речь, не претендует на чтение мыслей в виде слов или визуальных картин. Но она уже вполне надежно регистрирует электромагнитные волны мозга и интерпретирует закодированные в них сигналы о работе головы. Иначе говоря, речь идет о достаточно традиционном анализе ЭЭГ, электро-энцефалограммы мозга, но только в условиях компактного формфактора прибора – в виде стандартного головного шлема.

Как показывают исследования, для военных эта техника позволит автоматически отслеживать ментальное состояние пилота или водителя боевой машины, обеспечивая постоянную уверенность, что солдаты находятся в достаточно бодром состоянии для выполнения поставленных перед ними задач.

Мозги под шлемом, или Солдатское ремесло

Из-за специфики тех войн, в которых на протяжении последних лет 15 приходится участвовать армии США, там как бы сама собой укоренилась определенная система приоритетов. Специфика такова, что многие подразделения и даже отдельные солдаты быстро перебрасываются за моря для кратковременного участия в боевых операциях во множестве разных стран. Поэтому в рамках данной системы постоянная готовность солдат к переброске в бой и умение выполнить поставленную задачу в срок являются намного более важными приоритетами, нежели их способности к решению более традиционных или рутинных задач военного человека.

Как результат, непрерывные передислокации подразделений и их всесторонняя опора на мощь современной техники стали давать и очень неприятный побочный эффект. Ибо попутно у солдат начали пропадать критично важные навыки – типа способностей к самостоятельной меткой стрельбе или к ориентированию на местности по карте.

Современные военные технологии, спору нет, дают бойцам огромные преимущества, коль скоро электронные гаджеты помогают решать многие задачи намного лучше и точнее, чем это способны делать люди. Но все подобные преимущества враз исчезают, как только техника по тем или иным причинам перестает работать.

Типичный тому пример – чтение карты и навигация на местности. Понятно, что сегодня аппаратура с GPS решает эту задачу легко и просто для кого угодно. Но вот когда неприятель умеет подавлять работу систем спутниковой навигации, тут же выясняется, что многие современные солдаты не способны отыскать направление на север даже с помощью компаса.

Недавний выпуск ведущей армейской газеты в США, Army Times, процитировал по этому поводу слова одного из ветеранов, обучавшихся военному ремеслу до эпохи цифровых гаджетов: «Если я сегодня возьму 10 солдат и сброшу их где-нибудь в середине леса лишь с картой и компасом, то нет никаких шансов, что они смогут выбраться оттуда самостоятельно»…

Слова эти цитируются, ясное дело, не просто так. Чрезмерная опора на чудо-гаджеты заметно ведет к тому, что в головах у бойцов остается все меньше самостоятельно работающих мозгов. А потому решено вновь возвращаться к обучению кадров базовым солдатским навыкам.

# # #