Кто в доме хозяин

(Октябрь 2005)

В США закончилось, фактически не начинаясь, интересное судебное разбирательство, вывернувшее по сути дела наизнанку все общепринятые представления о патентном законодательстве и защите прав на интеллектуальную собственность. Для того, чтобы законные владельцы прав на патент не получали за него ни копейки, оказалось достаточно, как выяснилось, чтобы на изобретение положила глаз крупная компания, работающая по заказу секретной государственной спецслужбы.

Вся история закручена вокруг так называемого «кратерного сцепления» (Crater Coupler) — оригинального устройства для соединения двух труб или кабелей без традиционной резьбы или фланцев. Эту идею, построенную на конструкции теннисного мяча, состоящего из двух симметричных половинок нетривиальной формы, разработали и запатентовали в начале 1990-х трое американцев-изобретателей Френч, Монти и Ван Кейрен (Philip French, Charles Monty, Steven Van Keiren: U.S. Patent 5,286,129).

Поначалу они сами предлагали Crater Coupler самым разным фирмам, а в итоге в 1995 г. на них вышла солиднейшая компания Lucent Technologies (в ту пору подразделение AT&T) с предложением попробовать эту конструкцию в качестве «wetmate» или «мокрой спарки», т.е. герметичного коннектора для соединения подводных оптоволоконных кабелей. В Lucent особо не скрывали, что занимаются этой задачей по заказу одной из секретных американских спецслужб, однако в подробности никогда не вдавались.

Изобретатели охотно согласились на предложение Lucent адаптировать свою конструкцию под конкретную задачу, в надежде, что компания в итоге приобретет у них лицензию на патент. В течение примерно года они обеспечивали корпорацию всей нужной документацией и консультациями, все разработки и тестирования завершились успешно, так что «кратерное сцепление» было решено пустить в дело.

Но едва изобретатели заикнулись об условиях лицензирования, Lucent тут же их огорошила, заявив, что с оформлением лицензии ничего делать не надо — поскольку вся проделанная работа подпадает в раздел государственных секретов, а потому платить авторам идеи никто ничего не обязан.

Попросту говоря, изобретателей элементарно надули. И как только они, после нескольких лет безуспешных переговоров «по-хорошему», попытались подать на Lucent в суд за нарушение патентного права, за кражу коммерческой тайны и за нарушение условий контракта, против них тут же была выдвинута «тяжелая артиллерия».

Нарушение патентного законодательства было отвергнуто судом на том основании, что по федеральному закону компании в подобных делах неподсудны, если их разработка предназначена для эксклюзивного использования правительством. А от всех остальных обвинений и обязанности предоставить суду надлежащую документацию боссов корпорации Lucent освободили на основании совсем экзотической юридической уловки под названием «привилегия государственных секретов».

Как свидетельствуют американские юристы, эта «привилегия» досталась правосудию США в наследство еще от английского колониального прошлого и ее применение исполнительной государственной властью не отказывало пока ни разу.

Госадминистрация привлекает эту привилегию всякий раз, когда надо без шума замять свои темные дела, к примеру, в операциях спецслужб. Так, в 1982 году привилегией гостайны закрыли судебную тяжбу активистов, протестовавших в 70-е годы против войны во Вьетнаме и пытавшихся добиться правды о нелегальной слежке за ними со стороны АНБ. В 1991 году аналогично был заблокирован судебный иск банкира, помимо воли вовлеченного в нелегальные операции ЦРУ по отмыванию денег и в результате полностью поломавшего себе карьеру попытками выбраться из этой деятельности. Совсем недавно, в 2004 году администрация Буша прибегла к этой же привилегии, чтобы заткнуть рот бывшей переводчице ФБР Сибел Эдмондс (Sibel Edmonds), которую уволили за критику Бюро, где неправильно, по ее мнению, используют программы автоматического перевода, умышленно искажая оперативно добываемую информацию.

Для защиты прав государства на присваивание чужих изобретений «привилегию гостайны» использовали, похоже, впервые (апелляционный суд недавно подтвердил, что это законно) и явно для того, чтобы не раскрывать подробности о конкретной области применения технического устройства. Хотя, по мнению независимых экспертов, никакой особой тайны тут в общем-то и нет.

Хорошо известно, к примеру, что как минимум со второй половины 1990-х годов АНБ США активно занимается перехватом информации от подводных трансокеанских оптоволоконных магистралей (см. материал про шпионскую субмарину «Джимми Картер»). И если Crater Coupler оказался очень удобным разъемом для надежного подключения к подводному оптоволокну, то, вероятно, именно его и используют в подобных шпионских операциях.

# # #

Основной источник:
http://www.wired.com/news/technology/0,1282,68894,00.html

Дополнительное чтение в тему:

Первоапрельский розыгрыш журнала «Популярная механика», одной из основ которого явилась именно эта подлинная история: Шутка черного юмора

Особая подлодка ВМС США для спецзаданий разведки: Так вот ты какой, Джимми Картер

О весьма тесных, но малоизвестных взаимосвязях между большим бизнесом и индустрией разведки: Служба гибкой морали ; Бизнес в помощь