Архив рубрики: Википедия (dark side of)

BackDoor, или нелинейная магия ультразвука

(Август 2017)

В области электроники для обработки акустических сигналов открыта новая примечательная технология. Одновременно у новинки обнаруживается множество корней, уходящих вглубь тысячелетий – но об этом стараются не говорить…

Новый взгляд на известные вещи

В последних числах июня 2017 среди ландшафтов Ниагарского водопада проходила очередная международная конференция MobiSys 2017, на которую ежегодно собираются представители науки и индустрии, занимающиеся развитием обширной области под названием «системы мобильных коммуникаций».

По завершении данного мероприятия, как это здесь заведено, специальное жюри критически оценило все сделанные на конференции доклады и выбрало среди них самый лучший, отметив работу почетным призом. В нынешнем году победителем конкурса стала работа под названием «БэкДор: заставляя микрофоны слышать неслышные звуки» («BackDoor: Making Microphones Hear Inaudible Sounds«, by Nirupam Roy, Haitham Hassanieh, Romit Roy Choudhury, PDF ).

Самую замечательную особенность этого исследования, проведенного учеными Университета Иллинойса в Шампань-Урбана, можно охарактеризовать, по мнению коллег, как существенно новый и оригинальный взгляд на нелинейные свойства аппаратуры для обработки аудиосигналов.

Согласно общепринятым воззрениям, линейность акустического сигнала – то есть возможность принимать его очень слабым, а затем усиливать и передавать без каких-либо искажений – является важнейшим условием для качественной работы всякой аудиоаппаратуры. Нелинейное же поведение таких сигналов, соответственно, с давних пор принято рассматривать как крайне нежелательный эффект, порождающий разного рода искажения и мешающий чистой передаче звука. Отчего с нелинейностью в акустике обычно принято бороться и всячески её подавлять.

Теперь же учеными разработана особая методика и сконструированы устройства, которые позволяют смотреть на проблему в корне иначе, предоставляя массу возможностей для извлечения из нелинейности всяческой пользы. Аккуратно формируя специфические ультразвуковые сигналы, исследователи продемонстрировали неожиданный феномен: генерируемые подобным образом звуки совершенно не слышны для людей, но при этом хорошо регистрируются и записываются никак не модифицированными обычными микрофонами.

Столь интересная особенность новой нелинейной акустики – всегда оставаться за пределами слышимости для людей, но отчетливо и громко появляться в аудиозаписях – при творческом или коммерческом подходе к делу может воплощаться во множество новых приложений. Начиная от акустических «водяных знаков» или неслышных аудио-коммуникаций между устройствами «интернета вещей» и заканчивая ультразвуковой защитой конфиденциальных переговоров с помощью неслышного глушения всех подслушивающих устройств.

Но особенно интересные аспекты новой технологии – это такие, о которых ее разработчики не говорят ни слова. Однако и с данными гранями новшества разбираться тоже надо обязательно. Ибо концептуально близких и просто очевидно родственных технологий-предшественников здесь на самом деле имеется довольно много.

Самое же главное, что слои непроявленных взаимосвязей здесь необычайно богаты и уходят вглубь тысячелетий. Ну а надлежащее освоение всех этих вещей позволяет сильно иначе смотреть не только на загадки истории или тайны устройства нашего организма, но и на куда более масштабную тему – о смертности тела и бессмертии сознания человеческого…

Читать далее BackDoor, или нелинейная магия ультразвука

О внимании к деталям (Фейнман)

(Июнь 2017)

Окончание «двух-сюжетного» материала. Сюжет второй – о малоизвестных фактах и до сих пор неясных моментах из научной биографии физика-теоретика, нобелевского лауреата Ричарда Фейнмана.

На сайте-агрегаторе «хакерских новостей», где тусуется по преимуществу публика из той весьма широкой категории ИТ-специалистов, которую обобщенно именуют «программисты», в очередной раз мелькнула тема под названием Feynman sprinkler или «Разбрызгиватель Фейнмана» по-русски.

Тему эту весьма затруднительно называть свежей новостью, коль скоро Ричард Фейнман покинул этот мир три десятка лет тому назад. Но по каким-то умалчиваемым причинам так называемый «фейнмановский разбрызгиватель» всплывает для обсуждений на форуме Hacker News с примечательной регулярностью: не только в 2017 году, но и годом ранее в 2016, и два года тому назад в 2015.

Помимо перечисленных, на этой же площадке можно найти и другие страницы подобного рода, однако суть в том, что каждый раз никакого содержательного обсуждения на самом деле не получается. Кому-то почему-то данная тема явно очень интересна, для начала дискуссии стандартно приводится ссылка на информативную статью в Википедии, – однако изюм проблемы участники дискуссии либо не ухватывают, либо просто не способны добавить что-либо новое или мало-мальски оригинальное.

Короче говоря, всякий раз обмен мнениями стабильно и быстро затухает. Что при первичном поверхностном взгляде на этот сюжет выглядит естественным и понятным – ведь статья в Википедии доходчиво объясняет не только суть давно известной задачи, но и предоставляет её решение с точки зрения современной науки. Что же тут обсуждать?

Обсуждать же в действительности тут есть много чего… Но прежде надо чуть более тщательно присмотреться к деталям предоставляемого «решения». Причем в особенности обращая внимание на мутные места и расплывчатые формулировки. Потому что именно такие вещи и являются важным сигналом.

Для начала это выглядит просто – «сигналом имитации понимания». Но вот если далее углубиться в тему как следует, то сигнал тут оказывается о проблемах гораздо более серьезных. Можно даже сказать, о фундаментально важных и по сию пору нерешенных проблемах в основах физики… Однако начинать разбор удобнее с простого.

Если ты не можешь объяснить это простыми словами, значит, ты не понимаешь этого сам…

Читать далее О внимании к деталям (Фейнман)

О внимании к деталям

(Июнь 2017)

Два сюжета про то, каким образом повышенное внимание к мутным фрагментам описания способно в корне менять взгляд на картину.

На сайтах-агрегаторах новостей не так давно одна за другой проскочили несколько тем, каждая из которых новостью в общем-то не является, строго говоря, да и между собой сюжеты не связаны практически никак. Однако при своём сопоставлении (с некоторым углублением в детали) они вдруг складываются в весьма поучительную картину – как своего рода урок для оттачивания наблюдательности.

Если же практиковать такого рода уроки регулярно, то и окружающий мир, и происходящие в нем события вдруг начинают выглядеть совсем не такими, какими представляются на первый взгляд…

#

В качестве своего рода эталона, наглядно и доступно всем демонстрирующего то, каким образом все вещи и события обычно выглядят для привычного восприятия, очень удобно использовать народную энциклопедию Википедия. Ибо рассказывает этот богатейший ресурс практически обо всем на свете, а один из самых главных принципов его наполнения – это соответствие устоявшимся общепринятым взглядам общества (что бы там конкретно эти слова ни означали)…

Если же говорить о сюжетах, которые здесь будут рассмотрены, то по сути единственное, что их внешне связывает – это примерно одно и то же время и место действия происходящего: начало 1960-х годов, страна США.

Сюжет первый – о малоизвестных фактах и до сих пор засекреченном массиве документов вокруг убийства президента Джона Ф. Кеннеди. Сюжет второй – о малоизвестных фактах и до сих пор неясных моментах из научной биографии физика-теоретика, нобелевского лауреата Ричарда Фейнмана.

Ближе к концу каждого из рассказов станет ясно, почему развитие этих древних тем по сию пору остается в высшей степени актуальными новостями. Однако для начала в обоих случаях полезно и поучительно заглянуть в главную энциклопедию интернета: а что же рассказывает нам об этом Wikipedia?

Читать далее О внимании к деталям

Танцуют все!

(Сентябрь 2007)

О новой занятной технологии «Вики-сканер» для просвечивания авторов народной энциклопедии.

Dance

В стародавние времена, когда совсем еще юная, но стремительно набиравшая мощь корпорация Microsoft прикупила мультимедиа-энциклопедию Encarta, кому-то пришло в голову сравнить содержимое статей при новых и старых хозяевах издания. Кропотливый анализ не выявил в текстах никаких  различий за исключением одного-единственного — в статье, посвященной человеку по имении Билл Гейтс.

Что там главе и основателю Microsoft подлакировали, теперь уже не суть важно — дело это давнее и, в общем-то, малоинтересное. Гораздо важнее сам прецедент, выпукло демонстрирующий обостренную чувствительность людей и компаний к тем образам, что отражают их в средствах массовой информации.

Ныне, как известно, чуть ли не главным справочным источником для подавляющего большинства обитателей интернета стала Wikipedia. И было бы крайне странно, если б корпорации, организации и самого разного рода деятели-индивидуалы не прикладывали энергичные усилия к приукрашиванию собственного образа и очернению конкурентов-противников на страницах народной энциклопедии, «редактировать которую может любой».

То, что это происходило всегда и будет продолжаться впредь, ни у кого, наверное, сомнений не вызывает. Но вот каковы конкретные масштабы подобных действий по умышленному искажению информации в популярнейшей энциклопедии — реально оценить было невозможно. До последнего времени, во всяком случае.

Теперь же в Сети появился любопытный общедоступный инструмент под названием «Википедия-сканер» (wikiscanner.virgil.gr), предоставляющий всем желающим возможности легко и просто отслеживать происхождение тех или иных редакционных правок в энциклопедии.

Читать далее Танцуют все!

Кризис жанра

(Январь 2014)

То, что Wikipedia переживает фазу серьезных проблем, в общем-то давно уже не новость. Но лишь теперь становится ясно, что даже никак не связанные, казалось бы, типы осложнений – это разные стороны одной и той же застарелой болезни.

Wiki-problem

К концу 2013 года среди множества хворей, постоянно осложняющих жизнь всенародной энциклопедии Википедия, самых главных было, пожалуй, две. Для краткой их характеристики можно использовать такие названия: «Упадок числа редакторов» и «Пиар-коммерция».

Почему болезни Википедии – это предмет озабоченности для всех, наверное, и объяснять не надо. У человечества нет и никогда прежде не было более обширного и разностороннего компендиума информации, нежели этот. И что не менее важно – данный свод «знаний обо всем» постоянно находится под рукой и абсолютно бесплатен. Уже многие годы в ответ на запрос информации в интернете практически все поисковики в первые строки помещают статьи из народной энциклопедии.

Побочным результатом Wiki-успеха стало то, что понемногу у людей сформировалась тенденция воспринимать эти статьи как некую «истину в последней инстанции». Хотя на самом деле, конечно же, это далеко не так. А главные проблемы Википедии подтверждают сей факт и наглядно, и убедительно.

В чем же – чуть подробнее – суть этих двух болезней?

Если говорить о первой и самой большой проблеме «энциклопедии, которую может писать и редактировать любой», то это очень отчетливый процесс неуклонного снижения тех самых добровольных «редакторов-писателей», которые своим трудом и энтузиазмом создали Википедию.

В 2007 году – когда проект достиг пика своего расцвета, а все ведущие поисковики интернета стали помещать статьи Википедии в первые строки – число редакторов энциклопедии перевалило отметку в 51 тысячу человек. Но увы, столь грандиозный рубеж оказался и началом спада. На протяжении всех последующих лет количество редакторов постоянно снижается и к концу 2013 года сократилось уже более чем на треть, опустившись до уровня 30 тысяч человек…

wiki-decline

О второй большой проблеме Википедии – вокруг «пиар-осложнений» – известно, в общем-то тоже давно. Но наиболее ярко она обозначилась осенью 2013, в процессе шумных разборок с фирмой Wiki-PR, которая за вполне конкретные деньги обеспечивает своим клиентам их «белый и пушистый» облик в энциклопедии, «которую может редактировать любой».

Суть этого немудреного, в общем-то, бизнеса заключается в том, что фирмы вроде Wiki-PR имеют в Википедии свою армию внешне как бы независимых редакторов, которые на самом деле находятся на тайной и сугубо коммерческой пиар-службе. И соответственно, пользуясь своими возможностями в Wiki-сообществе, вносят и закрепляют в статьях любые изменения, нужные заказчикам…

Для человека постороннего, далекого от внутренней кухни Википедии, может показаться, что между обозначенными проблемами никакой прямой связи не просматривается. Однако в действительности взаимосвязь тут имеется самая непосредственная. Продемонстрировать ее можно множеством разных способов. Например, вот так.
Читать далее Кризис жанра

Правда всегда одна? или Лев Толстой как зеркало русской Википедии

(Впервые опубликовано – ноябрь 2008)

О том, как популярная энциклопедия сумела переопределить общеупотребимое значение слова «правда», и об опасностях цифрового маоизма.

Truth_Wikip

Осенью этого года народная энциклопедия Wikipedia стала ареной несколько комичных, но в то же время и весьма поучительных событий.

История эта одновременно продемонстрировала как гигантскую популярность и влиятельность главного в Сети источника информации обо всем на свете, так и слабые стороны «энциклопедии, которую может редактировать любой».

В конце августа, сразу после жеребьевки футбольных матчей на Кубок УЕФА, некий британский спортивный болельщик, известный под сетевым псевдонимом godpants, решил добавить несколько слов от себя на странице Википедии, посвященной кипрскому футбольному клубу AC Omonia.

Приписал же он в вики-статью примерно следующее: «У клуба есть небольшая, но преданная группа фанатов, ласково именующих себя “придурками”. Они любят носить шляпы, сделанные из сношенной обуви, и распевать свою песню о мелких людишках».

Иными словами, в энциклопедию была вставлена полнейшая чушь с единственным, очевидно, намерением хоть как-то подразнить киприотов.

Но три недели спустя, когда команда Manchester City поехала на Кипр для игры с «Омонией» в первом круге Кубка УЕФА, журналист Дэвид Андерсон из известной английской газеты Daily Mirror вставил всю эту вики-чепуху в свою статью о грядущем матче.

На печатных страницах и на сайте газеты появились примерно такие его строки: «[Футболистам] City предстоит встретиться с кипрской командой, фанаты которой известны как “придурки” и носят шляпы, сделанные из ботинок». День спустя, в другой статье уже по итогам матча, Андерсон опять повторил ту же самую, явно запавшую ему в душу ерунду про «придурков».

А вскоре после этого сам godpants решил лично признаться о проделанной шутке, причем признание его было обнародовано в популярном сатирическом журнале Private Eye. Явно неуместный фрагмент про «придурков», соответственно, из статьи в Википедии был быстро удален.

Однако отработанные механизмы, применяемые для коллективного формирования контента в свободной энциклопедии, функционируют таким образом, что вскоре вся эта чушь была вновь восстановлена на прежнем месте. Но теперь уже с «квитанцией подлинности» – ссылкой на авторитетный источник, а именно, упомянутую статью известного спортивного журналиста Д. Андерсона в Daily Mirror. Читать далее Правда всегда одна? или Лев Толстой как зеркало русской Википедии

Псевдоархеология

(Впервые опубликовано – май 2010)

Под «псевдонаукой» обычно принято понимать нечто такое, что претендует на звание науки, но таковой не является. Однако, как показывает жизнь, провести границу между этими понятиями оказывается крайне непросто.

piramids

В одном из недавних выпусков газеты The New York Times опубликована статья об интересном и весьма плодотворном приложении современных технологий лазерного сканирования в археологии. Команда американских археологов и антропологов, заручившись поддержкой космического агентства НАСА, просканировала с помощью лидара ( light detection and ranging ― лазерный инфракрасный локатор) большой участок джунглей в Белизе.

В тропических зарослях этой центральноамериканской страны уже довольно давно найдены руины большого города Караколь древней цивилизации майя, однако оценить реальный размер и топографию находки по сию пору было очень непросто из-за сложной для работы ученых местности.

Применение самолета, оборудованного лидаром, позволило радикально продвинуть тяжело идущие исследования. Самолет летал на довольно небольшой, менее километра, высоте, благодаря чему 3D-рельеф местности был отснят с прекрасным разрешением порядка 15 сантиметров. Проблема джунглей проявила себя и здесь, поскольку значительная часть лучей сканера отражалась от крон деревьев и прочей буйной растительности, однако немалая часть достигала и земной поверхности.

Даже этой части хватило компьютеру на то, чтобы выстроить картину скрытых под растениями пирамид, зданий, сельскохозяйственных террас, древних улиц и дорог. На основании новых данных сканирования организаторам проекта, супружеской паре профессоров Арлена и Дайаны Чейзов (Arlen F. Chase, Diane Z. Chase), удалось ― как они считают ― подтвердить теорию о том, что в свои лучшие годы город Караколь занимал площадь свыше 180 квадратных километров и насчитывал более 115 тысяч человек населения.

Как это принято в любой серьезной науке, у супругов Чейзов всегда хватало и поныне хватает оппонентов, доказывающих, что коллеги сильно ошибаются в своих выводах. Соответственно, выдвигаются иные, куда меньшие оценки для масштабов древнего объекта в джунглях. Однако сам факт существования города майя никем здесь, по крайней мере, не отрицается.

Но бывают и в корне иные случаи ― когда под большое сомнение ставится уже сам предмет археологических изысканий. А спор таким образом перемещается в область так называемой псевдоархеологии. Именно в этой «пограничной зоне» и хотелось бы немного покопаться.

В качестве отправной точки удобно взять общенародную энциклопедию «Википедия». Не потому, конечно, что википедические статьи являются неким гарантированно надежным источником истины, а по той причине, что они достаточно адекватно отражают «устоявшееся в обществе мнение» практически по любому вопросу нашей многогранной жизни. В независимости от того, насколько верным или ошибочным это общественное мнение является.

Так вот, по свидетельству Википедии, псевдоархеология ― это псевдонаучная археология и ненаучная интерпретация объектов и мест, которые могут представлять, а могут и не представлять собой подлинные археологические данные. Под категорию псевдоархеологии подпадают такие археологические теории, раскопки и публикации, которые не соответствуют стандартно принятой в археологической науке методологии.

Как правило, псевдоархеология бывает мотивирована национализмом или желанием доказать особую религиозную, псевдоисторическую или антропологическую теорию. Поэтому во многих случаях авторами таких теорий заранее выдвигаются априорные заключения, а полевые изыскания предпринимаются исключительно для подтверждения подобных теорий в подробностях.

В качестве одного из типичных современных примеров националистической псевдоархеологии в Википедии приводится так называемый «Проект Боснийские пирамиды» (неким замысловатым образом связанный с цивилизацией майя).

visoko_piramida

В рамках этого проекта утверждается, что несколько гор в окрестностях городка Високо, расположенного неподалеку от боснийской столицы Сараево, в действительности являются комплексом чрезвычайно старых рукотворных пирамид, в своих размерах и древности значительно превосходящих все аналогичные сооружения в Египте, Мексике и прочих частях света.

При поверхностном ознакомлении с этой занятной историей практически все характерные аспекты псевдоархеологии оказываются налицо и давно-наглядно продемонстрированы археологическими светилами публике.

Однако (об этом, правда, Википедия помалкивает) странный боснийский проект после всех авторитетных разоблачений не только не угас, но и поныне продолжает бурно развиваться. Попутно привлекая на свою сторону все больше и больше голосов поддержки из лагеря серьезной (не говоря уже о не очень серьезной) мировой науки ― специалистов по пирамидам и древней архитектуре, по геологии и геодезии, по строительным материалам и так далее.

А потому явно имеет смысл копнуть несколько поглубже фактов Википедии, непредвзято оценить аргументы обеих сторон и ― спасибо интернету ― собственными глазами посмотреть, что же там реально удается энтузиастам отыскивать в балканских горах. Читать далее Псевдоархеология