Подмена будущего

(Июль 2014)

Одной из интересных особенностей лета 2014 – если говорить о мировой IT-прессе – стало заметное оживление интереса к теме «летающих автомобилей». Причин тому было сразу несколько.

0-fc-dream

Во-первых, американская фирма Terrafugia, которая вот уже несколько лет имеет вполне работоспособный прототип подобной машины, но испытывает ощутимую нехватку средств, сумела-таки, похоже, завязать нужные ей финансовые контакты – с богатыми китайскими инвесторами.

Подробности соглашений, как это часто бывает, пока не разглашаются, однако СМИ КНР уже известили сограждан, что до появления первых летающих автомобилей в небесах их державы ждать осталось совсем немного.

Во-вторых, на международном футурологическом конгрессе Next Big Thing Summit, в июне проводившемся корпорацией Bloomberg в Сан-Франциско, руководство автогиганта Toyota как бы вскользь, явно не желая вдаваться в детали проекта, поведало, что они тоже занимаются исследованиями такого рода концепции.

Тойоту, впрочем, интересуют не столько полеты их продукции высоко в небе, сколько уменьшение силы трения между машиной и дорожным покрытием. Ради чего, собственно, и разрабатывается идея парящего над дорогой автомобиля.

В-третьих, наконец, знаменитый миллиардер и предприниматель-новатор Илон Маск тоже сказал свое веское слово в струю аэро-автомобильной тематики. В прошлом пионер интернет-бизнеса, а ныне главный человек за поразительно успешными проектами – космической программой Space X и электромобилем Tesla (плюс, если кто не в курсе, реальный прототип для Тони Старка, героя сказочной кино-комикс-эпопеи Iron Man) – Маск не без оснований считается экспертом в технологиях будущего.

Так вот, по компетентному мнению этого эксперта, в принципе, по отдельности все технологические компоненты, необходимые для создания летающих автомобилей, безусловно имеются. И не исключено, сказал Илон Маск, что и они тоже сделают такого рода штуку – но только не на продажу, а так, одной лишь забавы ради.

Потому что между просто летающим автомобилем и хорошим летающим автомобилем пока что пролегает не то что огромная  дистанция, а по сути непреодолимая на сегодня пропасть…

И чтобы стало понятнее, в чем же, по мнению специалистов, заключаются тут ключевые гранд-проблемы, начать рассказ удобно несколько издалека.

flying-cars

Фактически с первых же лет после второй мировой войны, то есть с начала 1950-х, ситуация быстро сложилась так, что на обложках журналов и в фантастических произведениях, как только заходила речь о будущем, тут же возникал образ летающего автомобиля.

Принято считать, что этот образ – своеобразный побочный продукт американской массовой культуры. Где в сознании людей к тому времени персональный автомобиль уже очень прочно утвердился как символ зрелости, личного успеха и независимости, свободы передвижения и свободы вообще. Ну а летающий персональный автомобиль, соответственно, стал играть роль примерно того же самого, но только применительно к грядущему.

Короче говоря, на протяжении следующих десятилетий журналы и книги, комиксы и мультфильмы, ТВ-сериалы и художественное кино – все эти каналы подспудно прививали людям мысль, что наиболее характерным атрибутом будущего являются летающие автомобили. И как только на экране появлялась такого рода машина – всем сразу же становилось ясно, о чем тут идет речь…

Ну а затем, в 2002 году на экранах мира народу вдруг было показано нечто существенно иное – когда вышла весьма примечательная футуристическая кинокартина Стивена Спилберга под названием Minority Report (в русском прокате «Особое мнение»). Важный изюм фильма, действие которого происходит в 2054 году, заключался в чрезвычайно тщательной проработке деталей, связанных с технологиями того будущего, что наиболее вероятно ожидает нас через полвека.

Ради такой повышенной достоверности Спилберг специально, задолго до начала съемок приглашал несколько десятков известных экспертов и футурологов – чтобы они за три дня, в рамках  совместного «мозгового штурма» обрисовали наиболее правдоподобные технологические черты грядущего.

В таком кропотливо воссозданном антураже главная тема картины – об угрозах практически полной утраты прав на анонимность и тайну личной жизни – прозвучала на редкость мощно и доходчиво. Но вот некоторые другие «технологические послания» кинофильма для многих остались словно незамеченными. В частности, почти никто не обратил внимания на то, что в данном фильме о будущем совершенно нет летающих автомобилей.

Точнее, одна машина такого рода все же фигурирует – но только исключительно у всемогущей полиции, находящейся при исполнении своей трудной и опасной службы обществу. А вот автомобили всех прочих граждан передвигаются в этой «правдоподобной версии» будущего исключительно по старинке, не отрываясь от земли, да еще немного вверх – по стенам домов-небоскребов…

Вместо расплывчатых рассуждений о том, как именно рождался столь нетрадиционный техно-прогноз на грядущее, куда более содержательным представляется иной путь. Просто отметить, что на календаре сегодня год 2014, то есть при отсчете от модели экспертов «Особого мнения» прошли уже полные полтора десятка лет. И посмотреть конкретно, как обстоят дела сегодня у наиболее продвинутых проектов по созданию летающих автомобилей «на завтра».

Места для обстоятельного обзора здесь, конечно, маловато. Однако в качестве эталонного образца вполне достаточно рассмотреть упомянутую выше фирму Terrafugia. Ибо вряд ли кто станет отрицать, что на сегодняшний день именно этой компании удалось дальше всех продвинуться с внедрением летающих автомобилей в нашу реальную жизнь между прошлым и будущим.

Прототипы машин Terrafugia, изготовителем замысловато именуемые «roadable planes» (т. е. «дорожноспособные самолеты»), вот уже несколько лет вполне убедительно летают в небесах и ездят по автодорогам. Единственная проблема лишь в том, что до продаж машины конечным потребителям дело все никак почему-то не доходит. Выражаясь чуть точнее, на вопрос «почему» ответ в сущности известен, вот только далеко не всем он нравится…

Базирующаяся неподалеку от Бостона, в городке Воберн, компания была основана в
2006 году выпускниками-инженерами МТИ, Массачусетского технологического института. В переводе с латинского название Terrafugia можно перевести как «побег от земли», и первый такой «побег» летательный аппарат авиаконструкторов под названием Terrafugia Transition  устроил в 2009 – не только успешно оторвавшись от взлетной полосы, но и благополучно вернувшись затем на землю.

terrafugia-air

В принципе, конструкция аппарата зарекомендовала себя вполне надежной, совершив с тех пор великое множество тестовых испытаний в воздухе и на автодорогах. Иначе говоря, модель Transition уже давно считается готовой для тиражирования и коммерческих продаж, начало которых фирмой-изготовителем намечено на 2015 или, самое позднее, 2016 год. Продажная цена аппарата объявлена в размере чуть-чуть поменьше 300 тысяч долларов – то есть, это примерно те же самые деньги, за которые продается Cessna 172, наиболее популярный в мире «персональный» аэроплан.

Сравнение с общедоступной Сессной здесь далеко не случайно. Хотя практически вся публика и СМИ называют Terrafugia Transition летающим автомобилем, сама компания явно предпочитает свой собственный термин «дорожноспособный самолет». И вполне понятно, в общем-то, почему.

На самом деле их аппарат вовсе не предназначен для того, чтобы сегодня пролететь километров 400 по воздуху, а завтра проехать еще полтысячи километров по автодорогам. Скорее, как представляет себе эксплуатацию Transition сама Террафугия, картина выглядит так.

Пилот и его пассажир летят на своей двухместной машине до небольшого аэродрома, ближайшего к их точке назначения. Там они садятся на землю, крылья складываются (примерно за минуту), мотор переключается с винта на колеса и – вперед, последние 10 миль до нужной точки, типа отеля или бунгало на морском берегу, они едут в той же машине, но уже по автодороге…

Terrafugia_road

Иначе говоря, на всем обозримом будущем эксплуатация такого «летающего автомобиля» ничем принципиальным не будет отличаться от эксплуатации частного самолета и взятия напрокат машины в местном аэропорту. Отличия будут лишь в том, что по воздуху этот чудо-аппарат летает похуже, чем самолет обычный, ну а по дорогам ездит не то что заметно хуже автомобиля, а…   Просто может ездить, скажем так.

Собственно, именно вот эти вещи и имел в виду Илон Маск, когда говорил, что в принципе сделать летающий автомобиль несложно, вот только нет пока у человека таких технологий, которые позволили бы построить действительно хорошую машину подобного рода.

Если развернуть аргументацию Маска чуть подробнее, то «настоящий» летающий автомобиль, по его словам, должен быть: (а) сверхбезопасным, т. е. при поломках не падать с воздуха на землю с угрозами для жизни и здоровья окружающих; (б) реально тихим в работе, т.е. при своей эксплуатации не должен издавать звуки громче, чем автомобиль обычный.

А это означает, если подумать, что подобных технологий на сегодня у нас не только нет, но в реалистичных прогнозах ученых на обозримое будущее они даже и не предполагаются. Так что опровергнуть видение Спилберга и его футурологов пока, похоже, просто некому.

Имеются, правда, вполне достоверные, но очень приглушенные сведения о неких топ-секретных технологиях «антигравитации» (см. материал «В поисках утраченной гравицапы»), но это уже иная тема – для совершенно другого рассказа… и для в корне другого прогноза на будущее.

The END