В поисках новых денег

(Впервые опубликовано – август 2005)

digitcurrency

Судя по ряду признаков, нынешний 2005 год может оказаться поворотным в истории систем электронных платежей. Традиционные системы онлайновых денежных расчетов на основе банковских кредитных карт уже давно вызывают претензии своей небезопасностью, ну а за последнее полугодие они оказались чудовищно, без преувеличения, скомпрометированы целой серией громких скандалов в связи с массовыми кражами платежных реквизитов. Читать далее В поисках новых денег

Кибервойна как мать родна

(Впервые опубликовано – январь 2008)

О признаках смены курса у милитаристов планеты.

cyberwar

Прощай, война с террором

В последние дни уходившего 2007 года в Великобритании произошло одно весьма примечательное событие, не получившее, к сожалению того внимания публики и прессы, которого оно заслуживало. Генеральный прокурор страны, сэр Кен Макдональд (Ken Macdonald) вполне официально объявил, что слова «война с террором» больше не будут использоваться британским правительством в контексте борьбы с террористическими атаками против населения.

Поясняя суть решения, Макдональд сказал, что фанатики-террористы – это не солдаты, ведущие войну, а просто члены бессмысленного «культа смерти». Терминология боевых действий применительно к терактам вроде взрывов в Лондоне в июле 2005 года отныне считается неуместной. Лондон – это не поле боя. Люди, погибшие 7 июля – не жертвы войны. Те же, кто их убил – никакие не солдаты, а фанатики, убийцы и преступники, которые должны отвечать перед законом именно в таком качестве.

По комментариям сведущих людей в правительстве, среди причин, побудивших власть отказаться от риторики на базе идей «войны с терроризмом», стало то, что эффект здесь получился скорее обратным. Для экстремистов «Аль-Каиды», к примеру, подобная пропагандистская шумиха была лишь на руку, помогая рекрутировать в свои ряды множество новых членов во имя битвы ислама против гнилого Запада.

В Британии же теперь, наряду с отказом от «войны с терроризмом», решено прекратить использование термина «исламский террорист». По той причине, что, как показала жизнь, от прямого увязывания религии и террора проку никакого нет, а вот вред вполне ощутимый.

Вот и новая война у порога

Явных сигналов о том, что США намерены последовать примеру своего главного военно-политического союзника, пока что не отмечается. Однако не секрет, что и американских военных по многим причинам давно уже не устраивает придуманная политиками «война с террором» в качестве стержня, на основе которого должны строиться национальные вооруженные силы.

В то же время, как показывает опыт, сохранять высокий оборонный бюджет удается лишь при наличии какого-нибудь чрезвычайно серьезного противника. А потому на смену «исламским террористам» неизбежно должна появиться еще какая-то опаснейшая угроза.

В печатном издании американских военно-воздушных сил, журнале Air Force Magazine, в январе 2008 года опубликована большая обзорно-аналитическая статья, посвященная кибервойне. В первых же строках этой статьи с очевидным удовлетворением делается вывод о том, что после многих лет неясности и споров относительно серьезности угроз национальной безопасности США в киберпространстве, картина наконец-то стала ясной.

Ибо события последнего времени дали-таки военным ключи к более четкому пониманию, как трактовать враждебные действия против их компьютерных систем в интернете. А именно, цитируя дословно, ныне «для вооруженных сил США равные по силе противники есть только в одной области – в военном киберпространстве».

Читать далее Кибервойна как мать родна

Зачем снова ложь?

(Впервые опубликовано – июнь 2011)

В СМИ США запущена еще одна «достоверная» версия – теперь с советско-нацистским следом – относительно давней и мутной истории вокруг крушения корабля инопланетян под Розуэллом в 1947 году. area-51

В мае этого года в США вышла новая книга-расследование под интригующим названием «Зона 51. История топ-секретной военной базы Америки, рассказанная без цензуры» (Annie Jacobsen, «Area 51: An Uncensored History of America’s Top Secret Military Base». Little, Brown and Company, 2011).

Автором документального исследования является достаточно известная калифорнийская журналистка Энни Джейкобсен, специализирующаяся на темах национальной безопасности.

Поскольку «Зона 51» в пустыне Невады по сию пору остается одной из наиболее одиозных государственных тайн США (официально объекта как бы не существует, однако практически все давно о нем знают), это естественно порождает в народе подозрения, что власти пытаются скрыть там нечто чрезвычайно важное. Самая популярная здесь гипотеза, как известно, – про утаиваемые в Зоне артефакты, свидетельствующие о строго засекреченных контактах с инопланетянами.

Автору же новой книги, Энни Джейкобсен, удалось собрать и задокументировать в своей работе показания от 74 источников-свидетелей, 32 из которых непосредственно жили и работали в Зоне 51 на протяжении длительного периода времени. Ну а самое захватывающее, журналистке попутно выпала также удача раздобыть достоверные сведения о том, что же реально представляет собой загадочная история с крушением корабля инопланетян под Розуэллом в 1947 году…

Никак не затрагивая художественные достоинства или недостатки работы Джейкобсен, а просто фиксируя обстоятельства выхода этого произведения в свет, можно отметить, что книга сразу же получила мощную раскрутку в американских средствах массовой информации. Обширные анонсы и рецензии появились в «Нью-Йорк Таймс» и ряде других видных газет страны, интервью с автором книги почти одновременно сделали несколько популярных телеканалов, ну а о множестве сопутствующих публикаций в сетевых СМИ можно и не говорить.

Естественным результатом столь интенсивной раскрутки новой книги стало то, что в онлайновом книжном магазине Amazon.com «Зона 51» некоторое время прочно занимала высшие строчки среди хитов продаж. Потом, правда, косяками пошли негативные отзывы от разочарованных читателей, однако дело было сделано – Энни Джейкобсен реально удалось стать автором бестселлера.

Так что теперь о документальной книге «Зона 51» уже вполне можно говорить как о заметном явлении в культуре и новейшей истории США. Переходя, соответственно, к анализу собственно содержимого этой по-своему примечательной работы.

Самым примечательным в исследовании Джейкобсен является то, что книга, по сути дела, состоит из двух совершенно разных и почти никак не пересекающихся частей. Основная часть работы – это обстоятельное, на 500 с лишним страниц изложение рассказов непосредственных участников событий в «Зоне» и вокруг нее: с полным указанием имен людей и их должностей, с подкреплением устных свидетельств рассекреченными документами из государственных архивов.

Абсолютно все эти рассказы касаются обычных секретных программ военных и разведки, связанных с испытанием ядерного оружия и освоением наиболее продвинутых для своего времени летательных аппаратов, вроде самолетов-шпионов U-2 или A-12 Oxcart.

Вторая же часть книги, кратко анонсированная приманкой в предисловии и занимающая самую последнюю главу размером 7 страниц – это тот самый рассказ об особо секретной «инопланетной компоненте» в истории Зоны 51, непосредственно связанной с инцидентом под Розуэллом и объясняющей абсурдно завышенный режим секретности вокруг этого объекта.

Читать далее Зачем снова ложь?

Quis custodiet ipsos custodes?

(Впервые опубликовано – февраль 2008)

Извечный вопрос «Кому следить за следящими?» становится актуален как никогда. 

surveillance5

Общества эндемической слежки

На протяжении последних десяти лет несколько правозащитных организаций США и Британии ежегодно составляют так называемый «Международный рейтинг приватности» [см. сайт Privacy International].

При подготовке исследовательского отчета для формирования рейтинга все государства мира анализируются и оцениваются по длинному списку параметров примерно такого рода: конституционная и юридическая защита приватности; удостоверения личности и биометрия; объединение баз данных, накапливающих разную персональную информацию; средства визуальной слежки; перехват коммуникаций граждан; пограничный контроль; мониторинг на рабочих местах; масштабы доступа правительства к приватным данным. Ну, и так далее.

Итоговое расположение государств на этой своеобразной шкале всегда приносит те или иные сюрпризы, однако нынешний – юбилейный 10-й – рейтинг приватности можно считать особо примечательным. Потому что в самом-самом низу этого рейтинга, или, если угодно, в первом ряду государств, наиболее интенсивно вторгающихся в личную жизнь своих граждан, оказались не только Китай и Россия (что неудивительно), но также США и Великобритания.

Для государств этого разряда в рейтинге отведена особая, низшая категория под названием «endemic surveillance societies» или «общества эндемической (т.е. природно-присущей данной местности) слежки».

В том, сколь стремительно некогда свободные и демократические страны дошли до уровня держав, совсем недавно именовавшихся тоталитарными, далеко не последнюю роль сыграли мощно развивающиеся инфотехнологии. Компьютеры и сети обеспечили столь грандиозный прогресс средствам слежки, идентификации и пограничного контроля, что законы и вообще вся правовая база, управляющая сбором и хранением информации о населении, оказались безнадежно устаревшими и совершенно неадекватными современному уровню техники.

У демократического общества, по сути дела, не оказалось аппарата, с помощью которого можно было бы четко установить, что именно государство ныне знает о своих гражданах, и насколько (не)серьезна защита этих чувствительных к разглашению или компрометации данных.

Тенденции современности

В отчете-рейтинге правозащитников из Privacy International/EPIC среди наиболее существенных тенденций отмечены следующие.

Читать далее Quis custodiet ipsos custodes?

Двойной слепой

(Дата первой публикации – июнь 2007)

the3monkeys

При выборе и сравнительной оценке товаров или технологий большинство людей — так уж повелось — обычно ориентируется на мнение компетентных экспертов. А эксперты, в свою очередь, руководствуются наработанным опытом и собственными предпочтениями.

Однако существуют и иные, куда более объективные критерии оценки, которые зачастую дают весьма неожиданные результаты. Наглядной иллюстрацией чему могут служить недавние тесты, сравнивавшие, в одном случае, качество по-разному сжатых аудиозаписей, а в другом случае — качество принтерной печати при разных чернилах и сортах бумаги.

Честный путь к истине

Так называемый «двойной слепой» метод тестирования пришел из науки, где является очень важной частью исследовательского инструментария ученых, поскольку позволяет получать наиболее объективные результаты экспериментов с участием людей.

Цель двойного слепого метода — эффективно нейтрализовать первоначальные субъективные предубеждения и сдвиги во мнениях, которые всегда свойственны и тестируемым, и самим организаторам эксперимента, а потому явно или неявно влияют на анализ тестовых данных и оценку итоговых результатов. На сегодняшний день этот метод считается одним из самых важных во многих серьезных областях исследований от медицины и психологии до социологии и криминалистики.

Что представляет собой слепой метод тестирования в принципе, очень просто пояснить на примере с дегустацией, скажем, чая. При открытом способе дегустации приглашенные потребители пробуют чай разных марок и фирм в условиях, когда принадлежность содержимого каждой чашки к определенному брэнду известна заранее, а потому дегустаторы обычно делают выбор в пользу тех названий, которыми пользуются регулярно или по крайней мере что-то о них знают.

Из опытов хорошо известно, что если при дегустации тех же напитков скрыть все сведения о брэндах, то те же самые испытуемые нередко выбирают совсем другую марку. Иначе говоря, слепой метод помогает убрать сознательные или подсознательные сдвиги в представлениях испытуемых, существенно влияющие на исход эксперимента.

В более серьезных научных испытаниях вроде медицинских, когда важно не то, «нравится» или «не нравится» лекарство, а насколько эффективно оно помогает при лечении, один из общепринятых методов проверки носит название single-blind, т.е. «одинарный слепой». При этом методе каждый из испытуемых не знает, входит ли он или она в «тестовую группу», принимающую новое лекарство, или же в «контрольную группу», которой дают нечто нейтральное для сравнения результатов с тестовой.

Но, как показывает опыт, этот метод не очень хорош, потому что сами экспериментаторы тоже являются людьми и при организации опытов вольно или невольно пытаются повлиять на получение желаемого исхода. Поэтому, скажем, пациенты нередко могут догадываться, дают им пустышку или настоящее лекарство.

Более яркий пример того же самого — это процедура опознания преступника свидетелем, когда организаторы опознания заранее знают, кого нужно «разоблачить», и вроде бы обезличенный метод устраивается так, чтобы подтолкнуть испытуемого к нужному выбору.

Для ликвидации всех подобных перекосов разработан двойной слепой (double-blind) метод тестирования, в экспериментах с участием людей позволяющий эффективно нейтрализовать субъективные предубеждения как испытуемых, так и самих испытателей. В условиях двойного слепого уже ни испытуемые, ни экспериментаторы не знают, кто является членом тестируемой группы, а кто членом контрольной группы для сравнения (в условиях правоохранительной работы, это когда организаторы опознания сами не знают, кто предполагаемый преступник).

Лишь после того, как все данные тестов зафиксированы (а в некоторых случаях и после того, как проанализированы), исследователи, наконец, получают от независимой третьей стороны информацию о том, кто был кто. При аккуратной организации и случайном распределении испытуемых по группам «тестирования» и «контроля» двойной слепой метод позволяет полностью избавиться от человеческого субъективизма и проводится в тех случаях, когда хотят добиться наиболее высоких стандартов научной строгости.

Хотя двойные слепые методы получили наибольшее распространение в медицине, в принципе их можно применять в любых экспериментальных ситуациях, где существует возможность того, что результаты испытаний окажутся под влиянием сознательных и / или подсознательных сдвигов в представлениях участников эксперимента.

Особенно удобно устраивать двойные слепые тесты с помощью компьютера, поскольку программу, организующую эксперимент, легко сделать так, чтобы она не имела никаких сдвигов в пользу того или иного выбора. По аналогии с приведенными выше примерами из медицины и криминалистики, та часть программы, которая обеспечивает взаимодействие с испытуемым человеком — это работающий вслепую экспериментатор, а та часть, которая знает, что именно предложено для оценки — это независимая третья сторона.

Классическим, можно сказать, примером такого подхода, часто реализуемым с помощью компьютера, является так называемый «тест ABX», где испытуемому человеку предлагается на пробу неизвестный стимул X, который следует отнести к одному из двух возможных и уже известных выборов A или B. Помимо того, что этот тест очень просто организовать в различных модификациях, ABX давно знаменит тем, что легко и наглядно развенчивает устойчивые мифы, бытующие среди населения.

За что его, мягко говоря, недолюбливают многие «авторитетные эксперты», эти мифы создающие.

Читать далее Двойной слепой

Джедай во тьме египетской

(дата первой публикации – июнь 2011)

giza_at_night

Благодаря высоким, можно даже сказать космическим технологиям, в науке египтологии сделано очередное интересное открытие. Вот только вопросов это открытие порождает больше, чем ответов…

Цивилизация Древнего Египта по праву, наверное, считается одной из величайших культур в истории человечества. Например, ни одно из семи рукотворных «чудес света», поражавших наших предков в древности, не сумело дожить до сегодняшнего дня – за исключением Великой пирамиды в Гизе, иначе именуемой пирамидой Хеопса (или Хуфу, как называли фараона сами египтяне).

Но не доводилось ли вам задаваться наивными вопросами примерно такого рода: от эпохи египетского Древнего Царства (от 5 до 4 тысяч лет тому назад) осталось немало грандиозных пирамид, причем некоторые из них сохранились даже лучше, так почему же поистине чудесной и Великой принято считать только одну из них?

И как такое вообще происходит, когда наиболее выдающиеся памятники культуры создаются на заре цивилизации, но при этом «модель» общества словно застывает во времени – просуществовав 3 тысячи лет без радикальных перемен и соразмерных достижений в других областях культуры?

Ответить на подобные вопросы не так-то просто уже по той причине, что ничего, сравнимого по длительности и неизменности с древнеегипетской цивилизацией, в известной истории человечества не отмечается.

Но при этом можно отметить занятный факт науки египтологии. По сию пору не прекращающиеся инициативы исследователей, пытающихся отыскать ответы на уникальные загадки Великой пирамиды, одновременно предоставляют и наглядный пример того, каким образом в истории что-то все время может происходить, однако в целом ничего совершенно не меняется.

Чтобы конкретнее пояснить эту несколько замысловатую, быть может, идею, удобно рассмотреть совсем свежее «пирамидное» открытие египтологов, освещавшееся средствами массовой информации в последних числах мая.

Из пресс-релиза одного из участников исследования (британского Университета Лидса) и из соответствующей публикации в официальном египтологическом издании ASAE (Annales du Service Des Antiquities de l’Egypte, vol 84), стало известно, что международная группа ученых и инженеров, объединившихся в так называемый «Проект Djedi» для углубленного изучения «вентиляционных шахт» в пирамиде Хуфу, получила новые, прежде недоступные науке данные и снимки об устройстве и деталях этой конструкции.

NewSci-Pyramid-Plan

Очень узкие наклонные тоннели, условно именуемые «вентиляционными шахтами», представляют собой одну из самых главных загадок Великой пирамиды. Во-первых, ничего подобного нет ни в одной другой из гробниц египетских фараонов. Во-вторых, хотя обе шахты из Камеры царя действительно выходят на поверхность пирамиды, никто еще не смог убедительно обосновать, зачем в запечатанной гробнице могла понадобиться вентиляция. Не говоря уже о том, что встраивание наклонных шахт чисто технически чрезвычайно усложняло общую конструкцию сооружения.

ORIGINAL shafts where completely invisible

Ну а в-третьих ­­– самое непонятное – две шахты другого зала, Камеры царицы, не только не выходят на поверхность, но и не должны были по замыслу создателей пирамиды доходить непосредственно до стен камеры. Нынешние каналы-отверстия глубиной около 12 см пробили к ним долотом и кувалдой пытливые английские исследователи в XIX веке. Зачем тоннели нужны и куда ведут, так и остается загадкой по сие время. Что там находится на другом конце шахт Камеры царицы, узнать чрезвычайно сложно, поскольку в сечении размер тоннелей составляет всего сантиметров 20, а в своей протяженности они тянутся на многие десятки метров.

Читать далее Джедай во тьме египетской

СЮЖЕТЫ & РАССЛЕДОВАНИЯ