Следствие окончено, забудьте

(Впервые опубликовано – август 2008)

Биотеррористическая атака против США: кто и зачем это сделал?

antrxatt

В первых числах августа 2008 министерство юстиции США опубликовало наиболее существенные материалы завершенного здесь расследования по делу о знаменитой антракс-атаке осенью 2001 года. Все предъявленные материалы этого дела так или иначе свидетельствуют, что самый серьезный акт биотерроризма в истории Америки был совершен действовавшим в одиночку ученым-микробиологом Брюсом Айвинсом (Bruce E. Ivins).

Последние 18 из своей 36-летней научной карьеры доктор Айвинс работал в MRIID, медицинском исследовательском институте Армии США, специализирующемся на инфекционных заболеваниях и защите от биологического оружия (Форт-Детрик, штат Мэриленд). Согласно итогам расследования ФБР, именно Айвинс был тем злодеем, кто изготовил и разослал по почте не менее семи писем со смертоносными спорами бактерий сибирской язвы (более известной в мире как антракс), став виновником гибели пяти человек и заболевания еще семнадцати.

Узнав о скором предъявлении ему такого обвинения, Брюс Айвинс совершил «очевидный акт самоубийства», приняв смертельную дозу болеутоляющего лекарства тайленол с кодеином, из-за чего 29 июля этого года наступила смерть подозреваемого. По этой причине преступление ныне сочтено раскрытым, злоумышленник установленным, а дело, естественно, объявлено закрытым.

Не просто плохо пахнет

Если предельно кратко охарактеризовать реакцию на эти известия в той части американского общества, которая еще способна думать, то наиболее подходящими, наверное, словами, будут «растерянность и уныние». Потому что достаточно быть лишь чуть-чуть повнимательнее при критическом анализе заявлений властей, чтобы увидеть ― следствием не обнаружено никаких прямых свидетельств виновности Айвинса. Читать «Следствие окончено, забудьте» далее

Сигнал без шума, или Криптография как метафора

(Впервые опубликовано – июль 2012)

Новоиспеченный российский закон, вводящий для интернета черные списки (или реестр сайтов с запрещенным контентом), вызывает естественные вопросы. Слишком уж много признаков, что декларируется тут одно, а подразумевается нечто существенно иное.

censor-f

О чем шумим?

Перед уходом на летние каникулы слуги народа в парламенте решили вдруг озаботиться защитой молодежи от тлетворного влияния интернета. И стахановскими темпами придумали-приняли новый закон – о внесении изменений в (другой, еще даже не начавший действовать) федеральный закон «О защите детей от информации, причиняющей вред их здоровью и развитию».

Суть внесенных поправок, как все уже знают, сводится к созданию так называемых черных списков, на основании которых по всему государству будет блокироваться интернет-доступ к сайтам с противоправным и вредным контентом. К таковому отнесены детская порнография, пропаганда наркотиков и суицида.

Рассуждая абстрактно, ну что, казалось бы, в этом плохого? Читать «Сигнал без шума, или Криптография как метафора» далее

Классика жанра

(Впервые опубликовано – сентябрь 2008)

О технологиях музыкального самиздата в руках талантливых людей

David_Byrne_and_Brian_Eno

Когда два весьма почитаемых в мире современной музыки человека, David Byrne & Brian Eno, выпустили в августе совместный альбом «Everything That Happens Will Happen Today», российские музыкальные издания среагировали на новость примечательно единообразно. Почти все тут же блеснули эрудицией и ввернули строчку из Борис-Борисыча Гребенщикова раннего полуподпольного периода: «Ты можешь цитировать Брайена Ино с Дэвидом Бирном»…

Для тех, кто весьма далек от сфер искусства и плохо себе представляет, о ком идет речь, уместно будет подчеркнуть, что два данных мастера ― это вовсе не что-то типа знаменитых творческих дуэтов типа Леннон-Маккартни или Ильф и Петров, а два совершенно самостоятельных и самобытных деятеля в мире музыки.

Читать «Классика жанра» далее

Колосс британский

(Впервые опубликовано – июнь 2006)

Факты и фактоиды из истории секретного предка компьютеров

Colossus

Среди легендарных Семи чудес древнего мира видное место занимал Колосс родосский (ок. 292-280 гг. до н.э.) — гигантская, высотой более 30 метров бронзовая статуя бога Гелиоса, стоявшая у входа в главную гавань греческого острова Родос. Судьбе, увы, было угодно так, что срок жизни этого творения оказался самым малым среди всех «чудес света» — короче даже одной жизни человеческой.

В результате сильного землетрясения 225 года до н.э. статуя надломилась у коленей и обрушилась. На ее восстановление сил у родосских граждан уже не нашлось, однако останки рухнувшего колосса оставались на том же месте еще много веков, вплоть до 653 года н.э., пока не явились предприимчивые арабские разбойники и, измельчив статую, продали ее как металлолом сирийскому купцу. Для транспортировки груза в Сирию, согласно преданию, был снаряжен караван из 900 верблюдов.

Много-много лет спустя, в середине XX века на совсем другом острове – Британия – в тихой викторианской усадьбе Блечли-Парк был сооружен еще один выдающийся колосс, на этот раз компьютерный. По странной иронии судьбы это грандиозное творение рук человеческих разделило со своим родосским предшественником не только имя Colossus, но и основные черты биографии — очень яркую поначалу и в то же время совсем короткую жизнь, закончившуюся полным и бесславным демонтажом.

Специфика новой эпохи, правда, внесла в этот исторический повтор и некоторые коррективы. Поскольку компьютер Colossus создавался для суперсекретных задач вскрытия шифрованной иностранной переписки, то сам факт его существования более полувека продолжал официально оставаться большой государственной тайной.

Читать «Колосс британский» далее

Метафорический компьютинг

(Впервые опубликовано – июнь 2012)

О перспективном, но пока что, похоже, в тайне разрабатываемом направлении сверхпроизводительных вычислений – Metaphoric Computing.

rplaser

В июне проходит очередная Международная суперкомпьютерная конференция или ISC ’12 – главный всемирный форум специалистов в области высокопроизводительных вычислений. Один из основных докладов на этом мероприятии – с обзором текущих достижений и тенденций в отрасли – делает американский ученый Томас Стерлинг.

В суперкомпьютерном мире Т. Стерлинг широко известен как соавтор популярной кластерной архитектуры Beowulf и как один из создателей самой быстрой на сегодня вычислительной техники петафлопсного масштаба (1 петафлопс = 1015 FLOPS, т. е. квадриллион операций с плавающей запятой в секунду). Здесь, однако, авторитетное мнение специалиста привлекается несколько в иной связи. Читать «Метафорический компьютинг» далее

Запрещать нельзя разрешать

(Впервые опубликовано – апрель 2007)

censorship

Начиная любой разговор о цензуре вообще и об интернет-цензуре в частности, разумно сразу согласиться, что проблема эта в принципе не имеет решения. Уже потому, хотя бы, что разные люди понимают под данным термином крайне разные вещи.

Одни видят в цензуре необходимое средство социальной защиты и контроля, помогающее удержать граждан от полного сползания в мир животных и низменных страстей, вроде похоти, игрового азарта и всепоглощающей ненависти к ближним (особенно, если эти ближние — инородцы с другой формой носа, разрезом глаз или цветом кожи).

Ну а для других цензура — это, прежде всего, инструмент подавления свободы, с помощью которого власти пытаются в корне давить критику в свой адрес, установить полный контроль не только за словами, но и мыслями населения, а также воспрепятствовать любым попыткам надзора общества за неблаговидными действиями элиты.

Читать «Запрещать нельзя разрешать» далее

Секреты дальночувствия

(Впервые опубликовано – апрель 2009)

greatsealbar

На официальном веб-сайте крупнейшей в мире спецслужбы, Агентства национальной безопасности США, имеется постоянный раздел (www.nsa.gov/public_info/ ), где из секретных архивов для всеобщего доступа регулярно выкладываются рассекречиваемые документы, представляющие исторический интерес.

Количество страниц в обнародованных таким образом материалах разведки, еще недавно носивших грифы SECRET и TOP SECRET, на сегодняшний день исчисляется многими и многими тысячами. Информативная ценность этих документов, естественно, варьируется очень широко, однако попадаются и подлинные жемчужины.

Один из таких материалов, в частности, – это статья из внутриведомственного секретного сборника АНБ Cryptologic Spectrum за 1972 год, где рассказывается об истории возникновения крайне любопытного комплекса разведывательных технологий под названием «анализ побочных каналов утечки информации».

Данное направление технической разведки, также известное под кодовым словом TEMPEST, на протяжении многих десятилетий остается одной из самых больших тайн спецслужб. Официальная информация на эту тему практически отсутствует, так что рассекреченная журнальная публикация – для США чуть ли не первое достоверное свидетельство, полученное, что называется, из первых рук.

В сочетании с уже известными сведениями, опубликованными ранее в виде рассказов-воспоминаний от непосредственных участников тех же событий в СССР и Великобритании, таинственная история TEMPEST обретает, наконец, хоть какую-то целостность. И вкратце может быть изложена примерно в таком виде.

Читать «Секреты дальночувствия» далее