Возня мышиных королей

(Март 2003)

Крошечная давняя заметка – как повод напомнить о малоизвестных и весьма специфических аспектах корпорации Disney, помещающих ее, без преувеличения, в основы государственности США.

С-mickey-m

После четырехлетнего разбирательства Верховный суд США семью голосами против двух подтвердил конституционность так называемого «Закона о Микки Маусе», принятого Конгрессом в 1998 году. Этот закон продлил еще на 20 лет авторские права компаний на произведения с истекающим сроком защиты копирайта — песни, книги, изображения мультипликационных персонажей и так далее.

К великому, надо сказать, разочарованию интернет-общественности, где все уже было готово для свободного и вполне законного выкладывания в Сеть сотен тысяч произведений, переходивших, как представлялось, во всеобщее достояние.

Одной из самых мощных сил, лоббировавших принятие «антинародного» закона, была компания Disney, у которой истекали сроки владения правами на Микки Мауса, впервые появившегося в мультфильмах Уолта Диснея в 1928 году. Не за горами была и утрата контроля за другими знаменитыми персонажами — Дональдом Даком, Гуффи, Белоснежкой и т.д. — ежегодно продолжающими приносить компании многомиллионные доходы.

Читать «Возня мышиных королей» далее

Если возможно, значит нужно

(Декабрь 2008)

Нечасто фигурирующая в хайтек-новостях страна Польша сумела прославиться интересной инициативой в области внедрения новых полицейских технологий.

Prokuratura_ABW

Одна из крупнейших в этом государстве спецслужб ABW (или Агентство внутренней безопасности Польши) поставила на городском почтамте города Познань автоматизированную компьютерную систему, которая сканирует со всех сортируемых здесь конвертов и почтовых открыток полную информацию об отправителях и получателях посланий, а также фиксирует значимые графологические детали о почерке отправителей.

Основанная в 2002 году, государственная спецслужба ABW отвечает в Польше за антитеррористическую деятельность, контрразведку, борьбу с промышленным шпионажем и организованной преступностью, а также сражается с коррупцией во власти.

Установленная же на почтамте г. Познань система для сбора всех данных о почтовой переписке и для дальнейшей их передачи в ABW – это лишь пилотный проект спецслужбы, разработавшей куда более обширные планы. Служба безопасности намерена использовать эту информацию для ведения большой базы данных, которая со временем, как мыслится, позволит автоматически отслеживать вообще всю почтовую корреспонденцию по стране.

Читать «Если возможно, значит нужно» далее

История одного преступления

(Май 2007)

istoria-od-prestuplenia

Судьбе было угодно так, чтобы технология AACS, защищающая видеоконтент высокой четкости на дисках HD DVD и Blu-Ray, стала на сегодня главным символом противостояния между индустрией и потребителями.

Ибо индустрия уверена, что лишь владельцы прав на контент могут решать, как этим счастьем следует пользоваться. Потребители же, честно заплатившие за товар конкретные деньги, склонны считать, что могут распоряжаться купленной вещью так, как сочтут нужным.

В доводах каждой из сторон есть свои резоны, но когда потребителям приходится вскрывать защиту контента для того, чтобы просто посмотреть купленный фильм или сделать резервную копию, то далеко не очевидно, какую из сторон здесь следует считать пострадавшей.

Предсказания оракулов

Технология AACS родилась, как говаривали в старину, под несчастливой звездой. То, что ничего хорошего из этой затеи не выйдет и выйти не может в принципе, специалистам было ясно с самого начала.

Например, читатели журнала IEEE Spectrum, предназначенного для ИТ-профессионалов, еще в январе 2005 года — за несколько месяцев до публикации спецификаций AACS — общим голосованием выбрали эту технологию как наиболее вероятного кандидата на самый серьезный провал в индустрии ближайших лет.

Причин для столь категоричного пессимизма было множество, но самая главная — это бесславное фиаско всех предыдущих технологий подобного рода, пытающихся оградить от копирования файлы. Иными словами — то, что по самой природе своей создано именно для простого и удобного хранения / переноса / размножения информации.

Читать «История одного преступления» далее

Права и обязанности

(Декабрь 2014)

В течение последнего года среди заголовков мировых ИТ-новостей все чаще и чаще стало мелькать словосочетание «Magna Carta для интернета». И коль скоро за словами этими стоят вещи, чрезвычайно важные для всех, желательно поотчетливее представлять, что они, собственно, означают.

MC_after-restoration

В прямом и бесхитростном переводе под латинским термином Магна Карта принято понимать совершенно конкретный исторический документ, носящий название Великая Хартия вольностей и появившийся восемь столетий тому назад в средневековой Англии.

Однако последующая судьба этого документа сложилась так, что он стал не только символом борьбы за гражданские права и первоосновой для современного института прав человека, но и, можно сказать, базовым идейным фундаментом для западной демократии вообще.

На сегодняшний день, конечно же, уже слишком наивными и по сути неверными представляются попытки разделять страны по категориям типа «западная демократия», «восточная деспотия» или, скажем, «коммунистическая диктатура» (кто-то предпочитает тут термин «социалистическая демократия»).

В современном мире, тесно переплетенном инфотехнологиями и процессами глобализации, в политической жизни любой страны ныне можно, при желании, углядеть отчетливые признаки как борьбы за права человека, так и стремления властей к деспотическому режиму (тотальному контролю над населением) – с разницей лишь в идеологических обертках и в степени жесткости действий для достижения намеченных целей.

При этом естественным образом получилось так, что именно интернет стал своеобразной линзой, в фокусе которой обычно скрытые геополитические процессы  стали проступать наиболее отчетливо и выпукло.

Читать «Права и обязанности» далее

OSINT как метафора

(Ноябрь 2014)

Вряд ли кто станет оспаривать, что мир ныне переживает далеко не лучшие свои времена. Болезни общества, их причины и методы лечения стали предметом острых и нескончаемых дебатов. На фоне всех этих тревог и споров особо интересно присмотреться к роли здесь инфотехнологий вообще и к теме OSINT в частности.

open-open

Краткий англоязычный термин OSINT расшифровывается как Open Source INTelligence или «Разведка открытых источников информации». В сегодняшних условиях Больших Данных, когда люди буквально тонут в океане всевозможных сведений, не зная, как их воспринимать и использовать, специфические методы работы разведслужб могут оказаться весьма полезными и для всего общества в целом.

Ничуть не преувеличивая, есть основания говорить, что в условиях тех серьезнейших недугов, которыми нации множества государств страдают ныне в глобальном масштабе, ключевые идеи OSINT становятся если и не самим «чудо-эликсиром» исцеления, то как минимум метафорой сильного и эффективного лекарства. Однако для того, чтобы разъяснить, как вся эта медицина работает, начинать надо от природы собственно болезней.

Все и сильно тут не так

В ноябре 2014 весьма уважаемый в деловом мире журнал, британский еженедельник The Economist, опубликовал взрывного характера статью – о проблеме быстро нарастающего имущественного расслоения в обществе. После массовых протестов движения Occupy Wall Street, проходивших под лозунгами типа «1% населения имеет все, мы – это 99%, которых постоянно обманывают и обкрадывают», сегодня все уже, наверное в курсе, что с распределением совокупного богатства дела в мире обстоят, мягко говоря, довольно несправедливо.

1-cartoon-1

Ну а в недавнем выпуске журнала «Экономист» интересующая нас статья не только цифрами и графиками показывает, что громкие протестные лозунги – это адекватное отражение реальной социально-экономической ситуации. Но и свидетельствует, что сейчас расклады на самом деле выглядят даже еще хуже, о чем говорит уже сам заголовок статьи: «Забудьте про 1 процент. Это 0,01% – тех, кто действительно процветает в Америке»… («Forget the 1%. It is 0.01% who are really getting ahead in America», The Economist, Nov 8th 2014)

Читать «OSINT как метафора» далее

Большой мрак и «Маленький брат»

(Декабрь 2007)

little-bro

Многие люди, не имеющие никакого юридического образования, уже давно замечают, что жизнь в эпоху компьютерных и сетевых технологий как-то уж слишком сильно расходится с принятым в государстве законодательством об охране авторских прав (совокупно и кратко обычно именуемым «законом о копирайте»).

Законодатели и юристы, стоящие на страже правопорядка, это очевидное несоответствие в большинстве своем замечать словно не желают.

Однако есть, к счастью, и среди юристов умные люди, руководствующиеся не только интересами тех, кто продавливает или проплачивает глупые/опасные законы, но еще и здравым смыслом. Такие как, скажем, американский профессор-правовед Джон Техранян из Университета Юты, опубликовавший недавно обзорно-аналитическую работу под красноречивым названием «Нация нарушителей. О реформе копирайта и разрыве между законом и нормой» [John Tehranian. Infringement Nation].

Читать «Большой мрак и «Маленький брат»» далее

Противоречия в терминах

(Сентябрь 2008)

surveillance-state

В интернет утекли кое-какие из секретных документов ITU, Международного союза по телекоммуникациям, касающиеся закулисной разработки новых стандартов-протоколов, направленных на надежное отслеживание авторов и отправителей любых сетевых пакетов.

Для того, чтобы понять, сколь парадоксальна суть этой новости, следует вспомнить, что ITU — это структура в составе Организации Объединенных Наций.

Среди людей, считающих себя грамотными, практически не найдется, вероятно, таких, кто ничего не слышал о тексте под названием «Всеобщая декларация прав человека». Собственными глазами прочитать, а тем более проанализировать этот базовый документ ООН, конечно, сподобилось куда меньше народа. Однако о существовании некоего комплекса фундаментальных гражданских свобод, признаваемых и чтимых мировым сообществом, все цивилизованные люди более или менее в курсе.

В статье 19 этой Декларации, в частности, есть такие примерно слова:

«Каждый человек имеет право на свободу мнения и его выражения; это право включает свободу на беспрепятственные поиск, получение и разделение информации и идей через любые средства и независимо от границ».

Общепризнанно, что право на свободу мнения и его выражения неотъемлемо связано с правом человека на анонимность, поскольку в условиях репрессивных режимов и тирании открытое несогласие с властью зачастую равнозначно лишению физической свободы, а то и жизни вообще.

В более поздних документах, учитывающих современные средства информации, эта идея закреплена в явном виде. Например, в Декларации о свободе коммуникаций в интернете, принятой Советом Европы в 2003 году, прописано, что нациям «следует уважать волю пользователей интернета, не желающих раскрывать свою личность». Читать «Противоречия в терминах» далее